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El costo real de las netbooks de compañías inalámbricas

Cuando usted compra una netbook subvencionada, el dinero que se ahorra es una miseria comparado con los costos de datos que tendrá que pagar.

Usted puede comprar una netbook sumamente barata de AT&T o Verizon—si está dispuesto a firmar un plan de datos de dos años; pero con las netbook de cualquier proveedor, el precio total será prácticamente el mismo.

Nosotros descubrimos esta similitud después de examinar los costos totales de propiedad de las diversas netbook que venden AT&T y Verizon (a la hora del cierre, Sprint y T-Mobile no ofrecen estos negocios). Los proveedores de banda ancha inalámbrica han adoptado un modelo de precio parecido al que usan para vender teléfonos móviles.

Verizon ofrece tres netbook diferentes: la Gateway LT2016U (US$100), la HP Mini 10 (US$150) y la HP Mini 311 (US$200). Compradas en otra parte sin el plan de datos, la Gateway costaría alrededor de US$300; la HP Mini 10, alrededor de US$400; y la HP Mini 311, unos US$450.

AT&T tiene una mayor variedad de modelos, incluyendo la Lenovo S10 (US$100), la Dell Inspiron Mini 10 (US$150) y la Acer Aspire One (US$200). Si usted adquiere cualquiera de estos modelos específicos en cualquier otra parte (sin el plan de datos) pagaría US$330 por la Lenovo, US$350 por la Dell y US$350 por la Acer.

Los costos de datos y velocidad

A diferencia de los planes de datos para teléfonos inteligentes, que típicamente prometen datos ilimitados por US$30 mensuales, el servicio 3G sólo para netbook le da mucho menos por mucho más. AT&T y Verizon ofrecen dos niveles de servicio exclusivo de datos: Por US$40 mensuales, usted recibe hasta 250MB (de Verizon) o 200MB (de AT&T) de datos por mes; por US$60 al mes, consigue 5GB de datos mensuales.

Si se pasa del límite mensual de anchura de banda tendrá que pagar extra: Verizon cobra 10 centavos por cada 1MB adicional en el nivel más bajo y 5 centavos 1MB en el más alto; AT&T carga US$10 por cada 100MB adicionales en su oferta económica y 50 centavos por cada MB adicional en el nivel más alto.

También tiene que pagar por la velocidad. La red Verizon EvDO Mobile Broadband anuncia velocidades de descarga de 0,6 a 1,4 megabits por segundo y velocidades de carga de 0,5 a 0,8 Mbps Los planes AT&T DataConnect anuncian velocidades ligeramente más altas: descargas de 0,7 a 1,7 Mbps y cargas de 0,5 a 1,2 Mbps Por supuesto, los resultados reales varían, así que consulte los resultados de nuestras pruebas de 3G (find.pcworld.com/64143) y compare.

Las netbook subvencionadas de AT&T y Verizon tienen costos totales casi idénticos. Si usted se decide por el plan de datos más económico, se gastaría alrededor de US$1.100 en los 24 meses de su contrato de servicio, ya firme con Verizon o con AT&T.

Pero una asignación mensual de datos de 250MB apenas basta para la mayoría de la gente encima de su correo electrónico, así que la mayoría de los usuarios haría bien optando por el nivel de servicio de datos más alto—en cuyo caso tendrían que gastar US$1.625 en dos años con cualquier compañía inalámbrica (siempre que no excedan su límite de datos en cualquiera de esos 24 meses). Así que si AT&T y Verizon 3G proveen cobertura de calidad equivalente en su área (que obviamente es una gran suposición), AT&T tendrá la ventaja al ofrecer una mayor variedad de netbook. Por otra parte, si excede su asignación mensual, AT&T cobra mucho más.

¿Alternativas poco atractivas?

Si prefiere no comprar su netbook de una compañía de teléfono, puede adquirirla a un precio no subsidiado en otra parte. Pero de todas maneras tiene que comprar el servicio 3G de alguna compañía telefónica inalámbrica y es más barato firmar un contrato de dos años—especialmente cuando considera el costo del módem de USB que también debe comprar para conectar su netbook a la red de 3G. Un módem de USB de Verizon oscila entre US$50 y US$200 y uno de AT&T cuesta US$120.

Si está determinado a evitar un contrato de largo plazo, puede comprar una netbook a un precio “sin compromisos” (US$600 de Verizon, US$450 de AT&T). Sin embargo, dependiendo de cuánto gaste en la netbook, esta opción le costaría US$2.000 por dos años de propiedad.

Claramente, comprar a través de una compañía inalámbrica no es una manera de ahorrar dinero en una netbook. Pero, en gran parte, la netbook está hecha para acceder la Web por medio de un servicio rápido de Internet inalámbrico; la netbook en sí no es más que un punto de acceso ligero. Si mira la compra de esa manera, entonces la sorpresa del precio de una netbook subvencionada pudiera ser menor.

-Por Mark Sullivan y Patrick Miller

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