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El futuro de Nokia: servicios de localización en cualquier lugar

Los dispositivos de la importante compañía móvil ahora recopilan datos que ayudarán a crear mapas del interior de edificios, como hoteles, aeropuertos y estaciones de trenes.

¿Sabe usted que su dispositivo GPS no trabaja a menos que pueda ver el cielo directamente? Por eso GPS no sirve de mucho cuando usted trata de localizar algo o a alguien dentro de un hotel, una estación de trenes o en un aeropuerto. Recuerdo que en muchas ocasiones he querido ubicar a alguien en una muchedumbre—para estos casos una vista general de la escena con la ubicación de la persona resaltada me hubiera sido sumamente útil, de existir tal aplicación.

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Por supuesto, ese tipo de aplicación sería una compañera natural para los dispositivos móviles, incluyendo las netbook como la nueva Nokia Booklet 3G (find.pcworld.com/64105). Y probablemente sea una aplicación que los consumidores móviles pagarían por tener.

Nokia también estima así—de hecho, espera que este tipo de servicio de localización le de una ventaja en un mundo de aplicaciones y dispositivos móviles sumamente competitivo. En otras palabras, Nokia quiere crear un “índice” del mundo real como Google hizo con el mundo conectado. Y Nokia ya va por buen camino, con la adquisición de varios servicios de mapas y de localización geográfica, incluyendo Navteq, que cuenta con la mayor base de datos de mapas del mundo.

Yo conversé con Michael Halbherr, vicepresidente de servicios de ubicación social de Nokia, para saber cuándo pudieran estar disponibles los servicios de localización interior. Nos dijo que probablemente en un par de años la compañía tendrá sus servicios de localización interior en los dispositivos móviles. Actualmente, el paquete de servicio basado en ubicación de Nokia (que se vende bajo la marca Ovi) incluye mapas e instrucciones de manejo, además de una guía peatonal que ofrece mapas e instrucciones para transeúntes.

Sin embargo, detectar la ubicación dentro de edificios requiere un enfoque totalmente distinto al de la localización en exteriores. Y yo presiento que los ingenieros de Nokia siguen trabajando en esos detalles.

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Halbherr explica que para poder crear un mapa (y un modelo) del interior de un edificio, Nokia confía en GPS, estaciones celulares interiores (instaladas por las compañías de teléfono inalámbrico) y puntos calientes de Wi-Fi interiores. Cada vez que un teléfono de Nokia u otro dispositivo se acerca a un edificio, se comunica con el satélite de GPS hasta el momento en que entra por la puerta; a partir de ahí comienza a comunicarse con las estaciones celulares y de Wi-Fi interiores. Triangulando la posición del dispositivo al satélite de GPS fuera del edificio y todos los puntos de acceso celular y Wi-Fi interiores, la tecnología de Nokia es capaz de asociar el dispositivo con una celda específica (un área que no mide más de 10 metros) mientras se mueve dentro del edificio. Todos esos datos se transmiten a una base de datos que luego los usa para crear una imagen tridimensional del interior del inmueble.

Ahora mismo, los dispositivos de Nokia equipados con 3G y Wi-Fi en todo el mundo ya están recolectando pasivamente datos de ubicación (simplemente los datos crudos de cada lugar—nada sobre los usuarios individuales de los teléfonos). Halbherr apunta que la información necesaria para crear mapas y modelos de los edificios también pudiera ser recopilada proactivamente por personas caminando por dentro de los edificios, al igual que los automóviles equipados con cámaras navegaron por las calles para fotografiar lo que todos podemos ver en Google Street Views.

Según se informa, Google también está creando una base de datos de mapas interiores, pero quizás Nokia tenga una ventaja debido a los millones de teléfonos que ya tiene en el mercado recolectando datos pasivamente.

Aunque al servicio de mapas interiores le falta mucho, Nokia también está experimentando con otros servicios de localización. Ya ha colaborado con Facebook en una aplicación llamada Ovi Lifecasting (find.pcworld.com/64106) que mezcla la información de localización en tiempo real con diversas características de redes sociales.

–Mark Sullivan

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