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Linux al rescate del mainframe

Los venerables sistemas tipo mainframe –que para muchos están en decadencia, según cifras de mercado—cobran nueva vida con una atractiva oferta que está realizando IBM y que los ubica como una opción para aquellas organizaciones que necesitan una plataforma de cómputo realmente robusta. Todo gracias a Linux.

Las características principales de los sistemas conocidos como mainframe, incluyen una alta disponibilidad, confianza y un alto grado de utilización –hasta un 99,9 por ciento– gracias a su diseño especial, con redundancias y optimización para el uso de la tecnología de virtualización. Sin embargo, son pocos los CIO que piensan en añadir un mainframe en su estructura informática, debido al alto costo que tienen y a la limitada disponibilidad de programas. No obstante, IBM está lanzando una oferta que permitirá la utilización de estos sistemas, al abaratar significativamente los costos de adquisición de los mismos e incrementar las aplicaciones disponibles al despacharlos con sistemas operativos Linux.

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Estos sistemas –que estarán disponibles desde poco más de US $200.000 –podrán costar hasta un 80 por ciento menos que sus contrapartes y ejecutarán una versión reducida del sistema de IBM de mainframes z/OS –heredero del famoso System/360– para asegurar las capacidades de virtualización, así como versiones Linux de Red Hat y Novell.

Aunque para Carlos Giaveno – líder de plataforma mainframe SSA de IBM, el negocio de mainframes ha aumentado casi un 15 por ciento durante los últimos años –si se mide en capacidad de cómputo instalada según cifras de Gartner, la ganancia de IBM proveniente de este sector ha llegado a reducirse hasta en un 26 por ciento en el tercer trimestre del 2009 y un 39 por ciento en el trimestre anterior. Para Giaveno se trata de un negocio importante –existen más de 14 millones de MIPS de poder de cómputo en mainframes– y el 70 por ciento de los 100 principales clientes de estos sistemas los usa principalmente para atender cargas de trabajo Linux.

La idea de IBM detrás de esta oferta –conocida comercialmente como Solution Edition Series—es aprovechar la gran capacidad de virtualización de los sistemas, unido a su bajo costo de operación, y potenciarlos con un costo de adquisición reducido, para hacerlo atractivo a clientes con gran número de servidores Intel que puedan beneficiarse de consolidar estos sistemas en una sola plataforma. El modelo inicial de los Solution Edition series –por dar un ejemplo—es capaz de ejecutar unas cincuenta máquinas virtuales de Linux en un ambiente de trabajo promedio, lo que arroja una contabilidad muy interesante, de aproximadamente US $4.000 por máquina virtual. Además, por las características propias de alta disponibilidad y confiabilidad son ideales para ejecutar aplicaciones críticas de negocios, como SAP, almacenamiento de datos y servidores de bases de datos.

La principal razón para la disminución del precio del sistema es el uso de Linux y los acuerdos con algunos proveedores de software, para reducir así el precio de este componente que puede representar casi la mitad del costo de un mainframe tradicional.

Para aumentar el atractivo, estos sistemas están equipados con procesadores especializados para ejecutar Linux, conocidos como IFL –siglas del término Integrated Facility for Linux que define a procesadores con juegos de instrucciones adecuados a Linux y que por esa razón logran un gran rendimiento. Red Hat y Novell participan en la oferta con precios especiales para las licencias de sus sistemas operativos.

La oferta de Solution Edition Series está diseñada en función de distintas verticales de industria, con soluciones específicas de software y hardware, y no todas las opciones estarán disponibles en todos los países de la región latinoamericana, debido a que algunas pueden no aplicar a los mercados locales.

IBM espera lograr atraer clientes de plataformas como Solaris e Itanium para hacer crecer una base de clientes que desde hace un tiempo viene en declive.

–Por Alcídes León

¿Chrome OS abre la puerta al hardware Google?

Se piensa que el sistema operativo de Google, Chrome OS podría servir como base para que la compañía dé inicio a su negocio de hardware con una línea de netbooks. Los rumores cobran fuerza, alentados por las informaciones que se han filtrado de que Google ya cuenta con su propio teléfono inteligente y que pronto podría salir a la venta, equipado –por supuesto– con el sistema operativo de software libre, Android. Los rumores sobre el posible netbook , incluyen hasta una fecha probable: finales del 2010, pero adolecen de mayores detalles técnicos acerca del hardware.

Linux y el primer Netbook por debajo de los US $100

La netbook Cherrypal Africa es el primer equipo de 99 dólares, lanzado en China a finales del año pasado, y orientado a países en desarrollo.

Se trata de un equipo modesto, con pantalla de siete pulgadas –con resolución de 800×600 píxeles– cuyo procesador de arquitectura ARM funciona a 400MHz y lo hace capaz de manejar distribuciones básicas de Linux, así como el –casi obsoleto– Windows CE. Al momento de escribir este reporte no podemos asegurar que soporte Windows 7 en su versión más básica.

El hardware lo completan 256MB de memoria y un disco duro de 2 Gigabytes –de estado sólido, compuesto por memoria Flash. Viene con dos puertos USB (1 x 1.1 y 1 x 2.0), puerto de red Ethernet 10/100 y cuenta con conectividad WiFi 802.11 b/g.

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