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Un terabyte en su bolsillo

Las cosas buenas vienen en paquetes pequeños—y si de almacenaje se trata, el refrán no pudiera ser más cierto. No importa cuán voluminosa sea su colección de datos, podrá encontrar una de estas elegantes modernas maravillas de bolsillo para almacenar y transportar la misma.

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Todas las unidades portátiles de almacenaje hacen básicamente lo mismo, pero hoy en día vienen en más sabores de los que se ofrecen en una heladería. Los laboratorios de PC World probaron 22 modelos, desde la Samsung S1 Mini de 120GB y del tamaño de una tarjeta de crédito hasta las espaciosas pero esbeltas unidades Seagate FreeAgent Go de 1TB y la Western Digital My Passport Essential SE de 1TB. Evaluamos modelos acoplables, unidades robustecidas y unidades con múltiples interfaces que pueden conectarse a casi cualquier PC. Muchas de ellas vinieron con paquetes de software personalizado de impresionante rendimiento que se activan al instante de conectar la unidad a la PC.

Aquí hay algo para todos; y algunos de los resultados de prueba obtenidos sorprenderán—y deleitarán—a los fanáticos de la PC.

MÚLTIPLES INTERFACES

Nuestra alineación de unidades de disco incluye modelos de Adata, Buffalo Technology, CMS, Hitachi, HP, Iomega, LaCie, Rocstor, Samsung, Seagate, Toshiba, Verbatim, Western Digital y de WiebeTech. De las 22 unidades de disco que probamos, 17 emplean la interfaz USB 2.0 exclusivamente. La mayoría de esas 17 tiene un puerto mini-USB, pero los modelos de Western Digital utilizan conectores micro-USB (muy comunes en los teléfonos móviles).

Cinco de las unidades de disco tienen interfaces FireWire 800 o 800/400 además de USB 2.0 y la WiebeTech ToughTech XE Mini viene también con un puerto eSATA. Aunque ofrece una velocidad tremenda, eSATA sigue siendo inusual en las unidades de disco portátiles. Los modelos de Airhawk, Rocport y SureFire se llaman unidades de interfaz triple mientras que la de WiebeTech se conoce como una unidad de interfaz cuádruple.

Los modelos con interfaces adicionales tienden a costar un poco más, pero las unidades de interfaz doble USB/FireWire 400, interfaz triple USB/FireWire 400/FireWire 800 e interfaz cuádruple USB/FireWire 400/FireWire 800/eSATA se comportan mejor bajo muchas circunstancias y producen un desempeño superior al conectarlas a un puerto que no sea USB.

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Dependiendo de la prueba, la WiebeTech ToughTech XE Mini basada en eSATA y las Rocstor Rocbit FX KT, Rocstor Airhawk A9, Rocstor Rocport ID9y la Iomega eGo conectadas por FireWire 800 funcionaron aproximadamente dos a tres veces más rápido que las unidades de disco basadas en USB 2.0.

Aunque eSATA es la interfaz más rápida, dos desventajas inhiben su valor práctico en las unidades de disco portátiles. Primero, el conector eSATA no fue diseñado para incluir el suministro eléctrico, por lo tanto debe usar un adaptador de CA para alimentar la unidad que utilice dicha interfaz. Segundo, las unidades de disco eSATA no se pueden intercambiar en vivo confiablemente; para que la unidad aparezca en el Explorador de Windows como una letra de disco, tiene que enchufar la unidad antes de encender o si no tendrá que reiniciar para conectarla.

FireWire 400 y 800 se comportan igual que USB 2.0, excepto que son mejores. Segundos después que usted enchufe una unidad, aparece la letra de la unidad; y a diferencia de USB 2.0, los puertos sin suministro eléctrico son poco comunes.

Desafortunadamente, los puertos FireWire 800 son difíciles de encontrar excepto en las Mac. Añadir uno de estos a una PC de Windows cuesta alrededor de US$30 por una tarjeta auxiliar y aún más por una tarjeta adaptadora para la portátil. FireWire 800 es compatible con FireWire 400 (con un adaptador de cable); y gracias a las cámaras y a los DVR, esos puertos son relativamente comunes. Las unidades de disco basadas en FireWire que probamos incluyeron un puerto FireWire 400 o un adaptador de cable de 800 a 400, así que podrá conectarse a una instalación de FireWire 400 sin desembolsar más dinero.

La energía es un punto importante en las unidades de disco portátiles: eSATA requiere de un adaptador de CA separado y muchos puertos de USB en netbook, portátiles y hasta en las PC, no suministran suficiente energía. Nadie quiere cargar con un adaptador de CA. De los 22 modelos que evaluamos, 21 se alimentan solamente del puerto USB 2.0 en una PC de escritorio. La única excepción fue la WiebeTech ToughTech XE Mini, con su puerto combinado USB 2.0/eSATA. Pero ni siquiera la WiebeTech necesitó un adaptador de CA cuando se conectó por medio de FireWire 400 o 800.

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Una manera de lidiar con los puertos USB que no suministran suficiente energía es usar un cable USB dos-a-uno que recibe la energía de puertos USB separados. La unidad Iomega eGo, las tres unidades de Rocstor y la base acoplable Seagate FreeAgent Go traen estos accesorios.

Otra desventaja de USB que podría encontrarse es que las unidades de disco USB 2.0 conectadas a PC a veces les impiden pasar del POST (auto diagnóstico al encender) e iniciar. Yo no he podido diagnosticar la causa de este fenómeno, pero lo he visto varias veces en PC diferentes.

CAPACIDAD

No hace muchos años, las unidades de disco duro de 1 terabyte costaban cientos de dólares. Y no existían en la forma de 2,5 pulgadas que permite que las unidades en esta ronda de pruebas sean tan portátiles. Hoy en día, usted guardar fácilmente una unidad de 1TB en su bolsillo. Dos de las unidades en este grupo—la Seagate FreeAgent Go 1TB y la Western Digital My Passport Essential SE 1TB—ponen un terabyte de capacidad en un mecanismo de 2,5 pulgadas gracias en gran parte a la adición de un tercer plato. El plato adicional hace a las unidades (especialmente la de Seagate) ligeramente más gruesas y más pesadas que una unidad de disco portátil típica de 2,5 pulgadas, pero aún así son altamente portátiles.

La súper pequeña Samsung S1 Mini—la única unidad de 1,8 pulgadas que probamos—tiene la capacidad más pequeña del grupo (120GB). De las restantes unidades evaluadas, cuatro ofrecen 250GB de almacenaje, seis tenían 320GB, ocho 500GB y una llegó a 640GB, aunque la mayoría está disponible en capacidades diferentes.

La cantidad de almacenaje que usted necesita depende de la manera en que usa la unidad. Si es estrictamente para almacenar documentos de negocio, hasta la S1 Mini de 120GB probablemente ofrecerá amplio espacio. Por otra parte, si quiere digitalizar y ver su colección de DVD desde una unidad de disco duro, eventualmente no le bastaría ni siquiera con 1TB.

La Western Digital My Passport Elite incluye un indicador LED al frente de la unidad, el cual indica la capacidad disponible. Dependiendo de cómo usa su dispositivo de almacenaje, esta característica pudiera ser sumamente práctica. La unidad de disco viene con una base acoplable y con múltiples unidades posibles, el indicador ofrece una buena manera de determinar cuál tiene más espacio disponible para su próxima operación o proyecto.

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