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Comunicar ante todo

Skype ha logrado crecer a tal modo que al menos el 12 por ciento del tráfico de llamadas de larga distancia internacional circula por sus servidores y se ha convertido en una fuente de negocios para las PyME.

Skype es una compañía enfocada en brindar una plataforma completa de comunicación, según declara Alejandro Arnaiz, vocero autorizado de Skype para América Latina, lo que originó la separación de la empresa de su compañía madre, eBay, con intereses muy distintos de negocio. Tras la venta, la compañía ha podido concentrarse en ofrecer una plataforma de comunicación altamente tecnológica, flexible y eficiente, que le ha permitido seguir creciendo con buenos números y ampliando sus servicios. De hecho, a principios de año la empresa anunció en el marco de la exposición CES, el acuerdo logrado con marcas de televisores como LG, Panasonic y Samsung, para incorporar sus funcionalidades a los mismos.

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La empresa ha logrado trascender el nicho de llamadas de PC a PC, brindando diferentes servicios que incluyen llamadas de PC a Teléfono, de Teléfono a Teléfono y las videoconferencias. Arnaiz señala que aproximadamente el 30% de las llamadas que se realizan mediante Skype incluyen vídeo, lo que realmente configura una realidad distinta en el mundo de las telecomunicaciones.

Las llamadas internacionales constituyen quizás uno de los principales usos que los usuarios le dan al servicio de Skype, al punto que recientemente se publicó una estadística que confirma que aproximadamente el 12% de las llamadas internacionales a nivel mundial pasan por las redes de Skype, lo que convierte a la compañía en uno de los principales jugadores del mercado y en el más grande en lo que a este servicio se refiere.

Durante los últimos 25 años, el volumen de llamadas internacionales desde teléfonos no IP ha aumentado a una tasa compuesta anual del 15%. Sin embargo, en los últimos dos años, el incremento anual del tráfico de esta clase de llamadas se ha desacelerado y alcanzó sólo el 8%, mientras que la tasa de crecimiento de esas mismas llamadas en Skype aumentó 51% en el 2008 y se estima que alcanzó un 63% en el 2009.

COLABORAR CON LAS TELCO

En un principio las compañías de telecomunicaciones han visto a Skype con cierta desconfianza –por decir lo menos. Las compañías se sentían amenazadas por un servicio que ve a todas las llamadas como locales –o casi. Por años, muchas telco de importancia han limitado el acceso a Skype desde teléfonos celulares, al tiempo que hacían presión sobre los fabricantes de teléfonos para que no promovieran el uso del servicio. Sin embargo, esta situación ha cambiado bruscamente y son muchos los operadores de telecomunicaciones alrededor del mundo que ofrecen el servicio Skype como una ventaja competitiva.

Según Arnaiz esta situación no ha sido distinta en la región y ya están estableciendo acuerdos con varios proveedores de servicio para ofrecer soporte a Skype. Además han estado trabajando de manera global con los fabricantes de celulares para aumentar la disponibilidad de la aplicación de Skype en todos los sistemas operativos posibles. Entre los últimos anuncios destaca la colaboración con Nokia para ofrecer el sistema sobre Symbian, el sistema operativo de la empresa finlandesa.

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En el reciente congreso de tecnología móvil realizado en Barcelona, España, Skype dejó claro que su intención no es de competir con las operadoras de celulares, sino más bien complementarlas y citaron el ejemplo de la operadora británica “3” que ha logrado aumentar sus ingresos y la fidelidad de sus clientes gracias a permitir el uso de Skype en sus terminales. No se puede pasar por alto, que la empresa cuenta con más de 500 millones de usuarios registrados a lo largo de todo el mundo.

CON LOS NEGOCIOS

Dado que el 35% de los usuarios de Skype realiza llamadas con fines comerciales, es lógico que la empresa desarrolle sus negocios teniendo en cuenta esta realidad. Desde contratar a conocidos gurús del área de comunicaciones unificadas, como es el caso de David Gurle –reconocido visionario del área de telecomunicaciones— hasta hacer que sus equipos sean compatibles con las soluciones de Cisco o las centrales basadas en el software libre Asterisk, las acciones de Skype están dirigidas a ganar más participación en el área de las empresas.

Arnaiz dice que Skype apoya a las empresas a crecer, brindándoles herramientas a las que no podrían tener acceso sin realizar un desembolso económico importante. El ejecutivo dice que una de las herramientas más comúnmente usadas es la inclusión de un sencillo botón en las páginas Web de las empresas que permite que los lectores de las mismas se comuniquen con la empresa con sólo hacer un clic, “lo que abre un sin número de oportunidades de negocios para las empresas.”

En la región la oportunidad es enorme, dado la gran cantidad de empresas PyME. Muchas compañías de gran tamaño suelen implementar soluciones de telefonía IP propias, ya que cuentan con la infraestructura necesaria para brindarles soporte, mientras que las PyME pueden encontrar en el modelo de negocios de Skype una alternativa viable y económica.

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