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Encuentre su PC de escritorio de Windows 7

Si nunca compró Vista (o lo compró y lamentó la decisión), probablemente es hora de mejorar a un sistema de escritorio con el nuevo OS de Microsoft que nadie odia. Nosotros hemos estudiado el mercado, desde los equipos económicos que también ahorran espacio hasta las últimas torres totalmente equipadas, para ayudarle a seleccionar la PC perfecta.

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¿Se acuerda de los viejos tiempos cuando comprar una computadora de escritorio era sencillo? Usted se daba un paseo por su tienda local de electrónica, escogía la caja de color crema que complementaba perfectamente sus necesidades (y una copia de Windows XP) y entonces se iba a casa, ansioso por comenzar lo que seguramente sería un proceso de instalación totalmente sencillo. ¿No lo recuerda? Nosotros tampoco. El mercado de la PC siempre ha tenido tantas opciones que el comprador promedio no las puede entender y con el tiempo las cosas han empeorado. Hasta la compra de una simple PC de escritorio se ha complicado, ya que además de las torres de varios tamaños ahora también tenemos computadoras con diseños enteramente nuevos.

Por suerte, la elección más importante que usted tiene que hacer también es la más fácil: no importa la forma, el tamaño y la gama de precios que prefiera, al menos querrá tener Windows 7 en su nueva PC. El mal sabor de Vista no se borra de golpe, pero el sistema operativo más reciente de Microsoft ofrece un desempeño mejor, sobrepasando incluso al venerable Windows XP. Y aunque cada clase de PC de escritorio ofrece capacidades, virtudes y puntos débiles divergentes, estas también se aprovechan de las características Windows 7 a su manera.

Nosotros probamos varias computadoras de escritorio basadas en Windows 7, las cuales abarcan las tres categorías importantes: todo-en-uno, PC compactas y torres tradicionales. Los seis de sistemas que encontrará aquí representan ofertas nuevas y notables en cada una de estas categorías.

LA HERRAMIENTA ADECUADA PARA EL TRABAJO CORRECTO

El primer paso para comprar una PC es identificar una necesidad — ¿quién va a usar la máquina y por qué? Pudiera verse tentado a comprar un dispositivo barato para que la abuela maneje el correo electrónico, y así ayudarla a mantenerse en contacto. Pero ¿qué pasa si ella quiere transmitir Matlock en alta definición al televisor de su sala, editar y almacenar terabytes de fotos familiares, o crear un blog de vídeo de su programa de cocina? Una computadora de escritorio, cara y de alto nivel, podría manejar estas tareas con aplomo. El truco está en saber lo que usted quiere y, como comprador inteligente, encontrar una máquina que tenga exactamente lo que necesita y que cueste lo justo.

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EQUIPOS COMPACTOS

Como los miembros más pequeños de la familia de escritorio, las PC compactas (o “minis”) tienden a favorecer el tamaño sobre el desempeño. La combinación de componentes de bajo voltaje, eficiencia energética y operación silenciosa las hacen económicas y fáciles de mantener. Es probable que encuentre estas PC compactas en salas pequeñas, como puntos de acceso a la Internet, o instaladas en masa en un entorno de oficina, donde el precio y la eficiencia energética son buenos para el balance. También son compañeras prácticas para los estudiantes con presupuesto apretado.

Muchas compactas son promocionadas como reproductoras de medios liliputienses. Equipadas con CPU de bajo consumo, gráficos integrados con capacidad de HD, espaciosas unidades de disco duro y conectores de HDMI, están diseñadas para vivir al lado (o detrás) de su televisor, transmitiendo el contenido de la Web a su TV por una fracción del costo de una caja de conexión tradicional o una suscripción de cable. Para más información lea nuestras historias en línea, “Siete consejos para el vídeo clandestino de la Web” (find.pcworld.com/69417) y “Cortadores de cable: alternativas baratas a la televisión” (find.pcworld.com/69416).

En años recientes las PC compactas se han convertido en una buena opción para el cine en casa, si no le importa sacrificar un poco de potencia de procesamiento. Aparte de transmitir contenido, son una buena alternativa a una DVR. Las ediciones populares de Windows 7 (Home Premium, Professional y Ultimate) vienen con el software de Media Center; este software, con un sintonizador de TV instalado, le permite ver y grabar TV. También pudiera instalar un programa PVR como SageTV o incluso la familiar interfaz de TiVo (find.pcworld.com/69426).

Como Windows 7 ha aliviado gran parte de la hinchazón de Vista, usted puede disfrutar del sistema operativo sin abrumar a su máquina pequeña. Claro, algunas minis todavía usan Windows XP, como hacen las netbooks. Y nuestras pruebas muestran que Windows XP funciona ligeramente mejor en algunas máquinas basadas en Atom. Pero se perderá la experiencia simplificada de compartir medios que ofrece HomeGroups de Windows 7 y su funcionalidad de TV de Internet, entre otras mejoras.

Para otras minis que no pudimos cubrir aquí vea nuestra tabla en find.pcworld.com/69447, donde incluimos una lista de nuestras favoritas.

ESCRITORIOS TODO-EN-UNO

Un enfoque decididamente diferente para colocar la PC en espacios reducidos es lo que se conoce como la PC todo-en-uno. Estas computadoras compactas son esencialmente las portátiles del mundo de escritorio: sus componentes están integrados detrás de sus pantallas, dándole una estación de trabajo completa con una base mínima.

Indudablemente son atractivas. Pero muchas PC todo-en-uno también incluyen pantallas táctiles, que ofrecen una manera novedosa de manejar su computadora.

Windows 7 añadió la capacidad nativa de reconocimiento de gestos de toques múltiples, lo cual le permite navegar el sistema operativo utilizando movimientos naturales. Usted puede impulsar las páginas de la Web con el dedo para viajar por su historial de navegación, ampliar documentos con sus dedos, o pellizcar imágenes para hacer zoom, tal como hace con el iPhone.

Las PC todo-en-uno de bajo nivel frecuentemente tienen pantallas con capacidad de un solo toque, pero más fabricantes de PC están aprovechando la capacidad de Windows 7 ofreciendo pantallas de toque múltiple por un precio más bajo.

Sin cables ni periféricos de que preocuparse, instalar una PC todo-en-uno pudiera ser tan simple como sacar la máquina de la caja y encontrar una toma eléctrica. Pero recuerde que esta conveniencia enlatada puede ser una espada de doble filo: como ocurre con las portátiles y con la mayoría de los dispositivos autónomos, si a la larga decide mejorar algún componente particular es posible que no pueda.

Los tamaños de pantalla y los costos varían. Dependiendo de lo que sea más importante para usted, examine nuestras tablas de la “Las mejores PC todo-en-uno de pantalla grande” (find.pcworld.com/69448) o las “Mejores PC todo-en-uno de bajo costo” (find.pcworld.com/69449).

EQUIPOS DE TORRE

Las PC de torre son el miembro más conocido de la familia de escritorio y su virtud principal es la versatilidad. Usted puede encontrar escritorios de todas formas y tamaños: mini-torres pequeñas, gigantes para juegos adornadas de luces LED y las torres medianas orientadas a los usuarios de corriente principal. ¿Necesita más espacio para las fotos de su familia, o para la música? Abra su caja y agregue una unidad de disco duro extra. ¿Ha perdido la velocidad su máquina? Inserte en módulo de RAM, o cambie la tarjeta madre vieja por un modelo más nuevo.

Si no le asusta trabajar en su interior—o si está dispuesto a llevar su máquina a un taller—ninguna otra categoría se acerca a la flexibilidad de una torre. Los componentes correctos pueden preparar su sistema para casi cualquier tarea, ya sea para matar dragones o para dibujarlos.

Usted querrá sacar el mejor desempeño posible de su equipo y Windows 7 es más rápido en general. Pero Microsoft también ha renovado la manera en que el sistema operativo ejecuta las aplicaciones de multiprocesamiento, como los juegos y los editores de imagen. Este es un cambio especialmente importante para las computadoras que tienen procesadores de varios núcleos —una característica incluida en la gran mayoría de las nuevas PC de torre—ya que podrán ejecutar mucho más rápido bajo Windows 7 que mediante Windows XP o Vista.

Por otra parte, una plétora de opciones no siempre es algo bueno. Las PC de torre son posiblemente la categoría más confusa de todas las variedades de escritorio, debido a la amplia gama de opciones y de precios, si no lo estudia bien podría terminar comprando mucho más máquina de la que necesita.

Para reducir sus opciones, lea nuestras tablas en línea de nuestros escritorios económicos favoritos (find.pcworld.com/69451), escritorios de corriente principal (find.pcworld.com/69452) y escritorios de alto desempeño (find.pcworld.com/69453).

Usted tiene que considerar muchas cosas antes de comprar una nueva PC de escritorio. Pero anímese: un vistazo a los modelos siguientes puede ayudarle a enfocar su búsqueda y a tomar la decisión correcta.

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