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Huellas en el Explorador: una gran amenaza a la privacidad

Una nueva técnica ayuda a los anunciantes a identificarle a usted en línea, sin cookies y sin una manera fácil de defenderse.

Olvídese de las cookies, incluso de las más furtivas “supercookies” que se valen de Flash (vea find.pcworld.com/69816). Un nuevo tipo de rastreo puede identificarle a usted con mucha más precisión que cualquier cookie… y usted no se dará cuenta de lo que está pasando.

Este método recopila datos inocuos de su navegador, como los complementos, las fuentes del sistema y su sistema operativo. Por sí solos, no le identifican a usted. Pero juntos, forman una huella digital.

Es como describir a una persona. La descripción “pelo rubio” no sirve para identificar a nadie. Pero si agrega 5 pies, 10 pulgadas de alto, un diente partido, calza un número 12 y cosas similares, pronto tendrá suficiente información para sacar a alguien de una muchedumbre, incluso sin saber su nombre, su número de seguro social, ni cualquier otra identificación usual.

Pruebe su navegador para detectar los identificadores únicos: La Fundación de la Frontera Electrónica, un grupo dedicado a la defensa de la privacidad, ha preparado un interesante experimento en línea en Panopticlick.eff.org. Panopticlick reúne algunos detalles sobre su navegador y computadora, mayormente usando Javascript. Pudo identificar mi software entre más de 650.000 visitantes.

MÁS QUE UN RUMOR

Peter Eckersley, un técnico de la FFE, dice que él y sus colegas decidieron crear el sitio cuando oyeron rumores sobre este tipo de rastreo. Él quería ver cuán preciso podía ser.

Pues bien, es bastante preciso. Y resulta ser que es más que un rumor.

Las huellas del navegador fueron desarrolladas por los bancos para evitar el fraude. Pero ahora una compañía, Scout Analytics, las ofrece como un servicio a sitios de la Web y cobra no sólo por los datos del navegador sino también por los datos sobre la forma en que usted escribe, cosas como la velocidad con que escribe y las costumbres que tiene al hacerlo.

Esta especie de firma biométrica se puede recopilar sólo usando JavaScript, lo que hace difícil de bloquear este tipo de rastreo.

Matt Shanahan, vicepresidente de estrategia de Scout Analytics, dice que la compañía está entusiasmada por expandirse al mercadeo y la publicidad para ayudar a los sitios a rastrear a los visitantes en una forma que, según él, es más precisa que usar cookies.

Aparte de hacer un análisis a fondo de una página determinada, las huellas del navegador no dejan rastro, por eso es difícil detectar los sitios que usan esa técnica.

Pero es claro que los anunciantes quieren un rastreo más preciso.

¿ES ESTO LEGAL?

¿Pueden los sitios usar legalmente estas huellas? Las directrices existentes de la Iniciativa de Publicidad en la Red, un grupo de anunciantes en línea que se enfoca en la autorregulación de la industria, no lo permitirían si un usuario opta por darse de baja de la publicidad basada en el comportamiento, según Ari Schwartz, director del Centro para la Democracia y la Tecnología.

Pero las reglas varían entre los diferentes estados y sectores de negocios. Por esto y por otras variables, su legalidad sigue estando en duda. Schwartz agrega que, en teoría, un sitio podría utilizar la técnica legalmente si lo explica en esas largas políticas de privacidad que ninguno de nosotros se molesta en leer.

Y combatir la técnica pudiera ser problemático. La FFE enumera algunas opciones en find.pcworld.com/69817, pero ninguna es tan simple como borrar una cookie.

En la carrera armamentista entre los internautas y los anunciantes, esta nueva tecnología pudiera ser un arma bastante grande.

-Erik Larkin

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