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Las aplicaciones móviles pueden comprometer su privacidad

Las aplicaciones móviles y los sitios sociales basados en la ubicación pueden ser divertidos y muy útiles, pero tenga cuidado… también pueden exponerle a invasiones de su privacidad.

El teléfono inteligente equipado con GPS y sus aplicaciones basadas en mapas pueden ser útiles para navegar y explorar sus alrededores, pero si usted las usa sin comprender ciertos aspectos de la tecnología pudiera estar comprometiendo su privacidad. Con el acceso constante a la tecnología GPS es muy fácil para cualquiera –desde completos extraños hasta relaciones de negocios y viejos amores– seguir sus movimientos.

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EXPOSICIÓN SOCIAL

Las aplicaciones de los teléfonos inteligentes hacen aportaciones móviles a las redes sociales. Los sitios basados en la ubicación como Loopt, BrightKite y Foursquare usan la tecnología de localización de amigos. Aunque es una manera divertida de ver lo que está pasando localmente, las aplicaciones basadas en mapas pueden divulgar mucha más información que sólo el lugar que usted escogió para almorzar.

Tome por ejemplo a Foursquare: es un juego en el que usted reporta su ubicación para ganar recompensas de bares, restaurantes y tiendas que usted visita. Aunque usted puede usar Foursquare por medio del sitio que éste tiene en la Web, el juego funciona mejor cuando usted “entra” usando su teléfono inteligente. Esto le permite acceder a más lugares de los que usted podría por medio de su PC y mientras más lugares visite, más premios e insignias usted gana.

Foursquare también puede divulgar mucha información sobre su vida personal por medio de las conexiones con otras redes sociales. Cuando usted crea una cuenta en Foursquare, el sitio le pide que la vincule a su perfil de Facebook, su cuenta de Gmail, o canal de Twitter para ayudarle a conectarse con amigos. Esto agrega los perfiles vinculados a su perfil de Foursquare, al que pueden acceder personas extrañas, incluso si no son sus “amigos” en Foursquare. En otras palabras, cualquiera que aparezca como amigo en Facebook, Gmail, o Twitter puede ver los lugares donde usted ha entrado en Foursquare.

IDENTIFICACIONES GEOGRÁFICAS DE TODOS SUS MOVIMIENTOS

La identificación geográfica es la función soñada de un acosador. Cuando usted publica algo desde su teléfono inteligente en sitios y servicios basados en la ubicación, suele aparecer un mapa con la identificación geográfica que muestra donde usted estuvo cuando publicó en el sitio. Hasta un correo que diga simplemente, “esperando ansiosamente por el fin de semana”, puede contener datos geográficos.

Si usted usa Google Buzz en su teléfono inteligente, probablemente ha visto el mapa que aparece después de hacer un “buzz”. El mapa enseña donde usted se encuentra y los otros usuarios en su vecindad inmediata que también han echo un buzz. Y como Google insta a los usuarios a proveer su nombre y apellido para aumentar su índice público, sus huellas son aun más perceptibles.

Los sitios como Loopt, Google Latitude y BrightKite emplean componentes de aplicaciones móviles para conectar a las personas con los usuarios cercanos. Cuando usted accede al sitio, puede ver dónde están sus amigos en relación a usted y enviarles un mensaje para encontrarse en algún lugar. Usted también puede ver si otros usuarios con perfiles públicos están en la zona y ellos pueden ver donde usted está, lo que depende de la configuración de privacidad que usted tenga y de la frecuencia con que usted publica.

Los criminales pueden detectar fácilmente el paradero de alguien que envíe muchos tweets. PleaseRobMe.com compila las aportaciones a Foursquare que son publicadas automáticamente en Twitter. Cuando usted accede a cualquier otra parte, está divulgando que no está en la casa y las aportaciones anteriores en redes sociales pueden revelar su dirección postal. El sitio no recomienda la actividad delictiva, por supuesto; sus creadores construyeron el sitio para hacer al público más consciente del peligro de compartir excesivamente.

John Morris, director del proyecto ‘Normas, tecnología y política de Internet’ para el Centro para la Democracia y la Tecnología, cree que esta información acerca de la ubicación de una persona añade a la potencialidad de acoso, violencia doméstica y peligro para la seguridad de los niños. También puede revelar información personal como visitas médicas o asistencias a eventos políticos.

Morris dice que la política existente no protege adecuadamente la privacidad de un usuario y el CDT quisiera ver protecciones legislativas y técnicas.

“Las herramientas tecnológicas no permiten un control robusto y preciso”, dice Morris. “Hay que crear la tecnología para dar a los usuarios control sobre el uso de su ubicación”.

Aunque el CDT cree que el Congreso está dando pasos para pasar estas leyes de privacidad, tomará tiempo antes de que entren en vigor.

VAYA A LO SEGURO

Usted siempre debe examinar las especificaciones sobre privacidad y la política de un sitio con respecto a los usuarios.

Aunque algunos sitios, como Google Buzz, comparten su información públicamente, otros le dan más control sobre quién puede ver qué. La función de Loopt “privacidad por diseño” permite a los usuarios activar o desactivar la función de compartir su ubicación en cualquier momento. BrightKite, Google Latitude y Loopt sólo permiten que determinados amigos tengan acceso a su ubicación. Latitude y Loopt requieren que usted acceda a compartir la ubicación cuando se inscribe. La función de compartir la ubicación en Twitter está desactivada normalmente y usted optar por mostrar la ciudad o el barrio en general en vez de sus coordenadas exactas.

Además, revise la configuración de su teléfono para ver si puede desactivar la función de GPS. En el iPhone, abra la aplicación de Configuración, seleccione General y entonces use la barra deslizante de Servicios de ubicación para desactivar o no. En un teléfono que funcione con Android, abra Configuración, toque Ubicación y brújula y desactive todo lo que aparece bajo el título Mi ubicación.

-Por Leah Yamshon

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