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¿Realidad o ficción? Aclaramos seis mitos sobre la HDTV

Piensa comprar un televisor de alta definición? Prepárese entonces a lidiar con complejidades, confusión y trampas potenciales. Examinamos seis de los conceptos más confusos sobre la HD para ayudarle a evitar las tonterías y comprar con confianza.

Si usted se dispone a comprar su primer HDTV o uno mejor que el aparato básico que tiene ahora, su nuevo televisor puede ofrecer una imagen mejor de la que usted está acostumbrado a ver. Pero escoger el televisor HDTV correcto puede ser desconcertante, especialmente por la retahíla de afirmaciones que se hacen con respecto a estos equipos. Algunas eran ciertas de los aparatos de primera generación, pero ahora ya no son pertinentes; otras siguen siendo válidas; y otras nunca fueron ciertas.

Voy a resaltar algunas de las afirmaciones más relevantes que se hacen en los salones de ventas y explicaré las realidades, junto con sugerencias para comprar un televisor HDTV, seleccionar el mejor contenido, conectar el aparato cuando llegue a casa y más.

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1. 'HD' significa una norma de calidad específica.

Aunque “HD” quiere decir “alta definición” (por sus siglas en inglés), los televisores HDTV vienen en varias resoluciones; y en todo caso, la resolución de un aparato no determina exactamente la calidad de imagen que usted verá en su pantalla. Ante todo, los tamaños de pantalla varían. Otros factores que afectan la imagen incluyen la transmisión –por el aire, por cable, por satélite, o por la Internet– y el material original.

Estas variables sirven para explicar por qué usted puede obtener contenido de alta definición de Amazon, Hulu, iTunes, de emisiones de Netflix, de Blu-ray Disc y de otras fuentes, y aun así encontrar calidades de imagen totalmente diferentes.

La base de las normas reales de la señal es ATSC (Comité Avanzado de Sistemas Televisivos), e incluso ATSC tiene muchas opciones.

Si usted tiene un televisor HDTV y un sintonizador digital, ATSC determina el formato de su señal por el aire. El contenido ATSC puede tener un formato de definición estándar (con relación dimensional 4:3 o 16:9) o de alta definición (con relación dimensional 16:9), con una resolución que varía de acuerdo con el formato. Una transmisión de definición estándar consiste en imágenes 4:3 transmitidas a una resolución de 640 por 480 píxeles.

Las más familiares de las resoluciones HD son 720p (que consiste en un cuadro de 1.280 por 720 píxeles) y 1080i (imágenes compuestas de 1.920 por 1.080 píxeles). La p quiere decir barrido “progresivo”, que significa que el aparato crea la imagen dibujando el cuadro continuamente línea por línea. La i quiere decir “entrelazada”, lo que significa que las dos mitades del cuadro son mostradas 60 veces por segundo, pero sus ojos las combinan para formar una imagen completa que se reproduce a una velocidad de 30 cuadros por segundo. A la misma resolución, una imagen en el formato progresivo luce mejor que una entrelazada.

Las normas de emisión por el aire tienen un límite de 720p y 1080i, pero usted puede obtener el marco entero de 1.920 por 1.080 píxeles en 1080p que tienen los discos Blu-ray, ciertos modelos de la Xbox 360 y la PlayStation 3.

La compresión y la velocidad de bits también son factores en la calidad de imagen. Un disco Blu-ray debe lucir mejor que una señal de TV por cable del mismo contenido y a la misma resolución, pues el disco tiene un mayor ancho de banda que la transmisión por cable.

Cuando seleccione la calidad de imagen recuerde que 1080p es lo mejor, 720p y 1080i ofrecen calidad similar y todo lo que ofrezca menos no será tan bueno. Tenga presente esos términos; son las normas oficiales, no términos de marketing.

2. La DRM puede impedir que el contenido se reproduzca en su televisor HDTV.

Las herramientas de administración de derechos digitales (DRM) le impiden copiar el contenido grabado. En la mayoría de los casos, HDCP –protección de contenido digital de alto ancho de banda– es el policía benévolo. HDCP es un protocolo que proporciona la base para la DRM (la DRM real puede variar o estar oculta, así que busque un rótulo que diga HDCP). Sin embargo, para evitar problemas, usted tiene que usar el equipo correcto.

HDCP trabaja con los discos Blu-ray, el material digital que se baja de la Internet y otras fuentes de contenido. Esa tecnología verifica que existe una conexión digital ininterrumpida entre su fuente de contenido y su televisor. Si la conexión digital se rompe –quizá porque usted conectó un divisor de señal no autorizado o porque usa una señal analógica– HDCP lo detectará. En esas situaciones, por medio de la aplicación de DRM, HDCP puede degradar la calidad o impedirle ver el programa.

Para asegurar –o para estar lo más seguro posible– de que DRM no le impedirá ver programas, conecte un cable HDMI o DVI entre su fuente y su televisor o monitor (si emplea el HDMI, entonces tendrá una conexión protegida por HDCP y estará listo para disfrutar del contenido; pero si trata de usar un monitor o un televisor HDTV más antiguo con DVI como dispositivo de visualización del contenido protegido, verifique en sus manuales que ambos dispositivos sean compatibles con HDCP). Si necesita conectar a un divisor de señal, receptor, u otro dispositivo intermedio, asegúrese de que también sea compatible con HDCP.

3. Usted está en peligro inminente de quemar la pantalla con los gráficos y barras de relleno.

La imagen residual ya no es un problema serio para los televisores HDTV. Hace años, las gráficas estáticas de los logotipos de las cadenas de TV, los juegos de vídeo y las barras de relleno podían gastar irregularmente una pantalla de TV. Si uno dejaba su aparato encendido y sintonizado a una estación que mostraba estos elementos estacionarios durante horas y horas, podría ver una imagen residual cuando trataba de ver otro contenido. Las pantallas de primera generación de plasma eran muy susceptibles a este efecto.

Los LCD y otros tipos de pantallas de TV no tienen este problema y las pantallas plasma recientes han incorporado medidas eficaces. Si usted compra un aparato nuevo, no se preocupe por la pantalla quemada.

Los usuarios de televisores de plasma pudieran encontrar cierta retención temporal de la imagen –que pudiera lucir igual que una quemadura permanente– pero las imágenes con el tiempo desaparecen. Las imágenes estáticas se retienen de una forma que nos recuerda a las imágenes residuales. Pero en este caso, el modelo patrón desaparece con el uso normal. Para acelerar el proceso, ponga una estación con un modelo estático, use una herramienta para la PC como JScreenFix (jscreenfix.com), o active el modo incorporado en el televisor para limpiar el efecto.

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