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Competidores de Apple se apresuran a crear rivales para la iPad

Dell, HP y Lenovo están haciendo lo imposible por competir con la tableta Apple iPad en un mercado caliente que bien pudiera alcanzar ventas por 50 millones de unidades para el 2015.

Poca gente lo duda: el 2010 será recordado como el año en que la computadora de tableta se popularizó. El 3 de abril, el primer día que salió a la venta, Apple vendió 300.000 unidades iPad a compradores ansiosos. Semanas más tarde, Apple anunció que el lanzamiento internacional de la iPad iba a demorar un mes más porque no daba abasto con la demanda doméstica. Entretanto, otras compañías TI se están preparando para salir con sus propias PC de tableta.

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Los rivales de la iPad incluyen tabletas que llevan el sistema operativo Android de Google, vídeo de Flash, pantallas de toque múltiple, cámaras al frente y capacidad de multitareas. Estos modelos ofrecen alternativas frente a la iPad, la cual adolece de características claves como la tecnología de multimedios Flash de Adobe, una cámara y un puerto USB incorporado.

¿Se convertirán las tabletas en dispositivos preferidos para relajarse y navegar por la Web, revisar el correo electrónico, leer un libro o revista electrónica, jugar juegos, o ver una película? En el pasado, las tabletas han tenido poco éxito. Sin embargo IDC, una firma de inteligencia del mercado, proyecta que las ventas en la categoría de tabletas orientadas a multimedios pudieran alcanzar los 15 millones de unidades en el año 2011.

Bob O’Donnell, analista de IDC, dice que los rivales de Apple tendrán dificultades para igualar la vistosa interfaz táctil de la iPad, su contenido único (como los iBooks y los iTunes), y las miles de aplicaciones de la App Store. “El éxito está sujeto a la cantidad de aplicaciones que puedan ofrecer a los usuarios de la tableta”, dice O’Donnell.

No obstante, lo que les falta en las opciones de la iPad en aplicaciones lo compensan con las especificaciones de hardware. Ofrecerán una selección más amplia de formas y tamaños, junto con Webcams (para charlas de vídeo), ranuras de USB y puertos de HDMI. Algunas tabletas venideras combinarán el Windows 7 con un procesador Atom de Intel, o integrarán un chip nVidia Tegra 2 con Linux, o con el OS Android de Google. ¿Las multitareas? Incluidas. ¿El vídeo de Flash? Claro que sí.

Se dice que Google va a construir una tableta que trabaje con su plataforma de Android o con el OS Chrome, orientado a la Web. Posiblemente Microsoft desarrolle un dispositivo con dos pantallas del tamaño de un libro, llamado Courier, que más bien pudiera parecerse a un diario digital/lector electrónico controlado por una pluma o por el toque, que a una tableta de medios al estilo de la iPad.

Mientras tanto, Toshiba y Asus tratarán de minimizar el riesgo construyendo tabletas basadas en Google y Windows 7. Toshiba tiene pensado ofrecerlas a finales del 2010, mientras que Asus probablemente develará nuevos dispositivos (a lo mejor hasta una tableta de Chrome OS) este junio en Computex —la exhibición de tecnología más grande de Asia.

Apple le ha hecho un gran favor al mercado de la tableta, según Jeff Orr de ABI Research. El analista considera que la iPad ha elevado el perfil público de la categoría de tableta de medios. Para el 2015, ABI Research estima que se venderán 57 millones de tabletas anualmente. Aquí echamos un vistazo a algunas de las tabletas que, aparte de la Ipad, pudieran alcanzar popularidad en el año entrante.

HP SLATE PC

A la hora del cierre el dispositivo no tenía un nombre oficial, pero la HP Slate PC ya tiene admiradores. Ejecuta Windows 7, puede acomodar el vídeo de Flash acelerado por el hardware y su precio estaría entre US$549 y US$599. Las especificaciones incluyen una pantalla de 8,9 pulgadas (1024 por 600 píxeles), 32GB o 64GB de almacenaje, un puerto de USB 2.0, una ranura de tarjeta SIM, una Webcam VGA al frente y una cámara de 3 megapíxeles en la parte trasera. La salida de HDMI se ofrece en un accesorio acoplado. Básicamente es una netbook apretada en un diseño de pizarra. También tiene a bordo una CPU Intel Z530 Atom de 1,6GHz, 1GB RAM y 802.11b/g Wi-Fi.

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Se dice que HP también está trabajando en una serie de tabletas —un mini dispositivo de Android diseñado para competir con la Dell Streak de 5 pulgadas.

FUSION GARAGE JOOJOO

Disponible ahora, esta tableta anteriormente llamada CrunchPad y ahora JooJoo, tiene una pantalla capacitiva de 12,1 pulgadas con toque múltiple, ejecuta Ubuntu Linux con una interfaz personal que permite los vídeos de Flash. Las evaluaciones preliminares encontraron errática la reproducción de vídeo de Flash y notaron su precio de US$499 excesivo por una tableta de 4GB que sólo tiene un navegador (sus aplicaciones están basadas en la Web). Las especificaciones claves incluyen una CPU Intel Atom de 1,6GHz, gráficos nVdia Ion, 1GB de RAM, Bluetooth y 802.11n Wi-Fi.

DELL STREAK (O MINI 5)

Dell ha confirmado sus planes para una “familia de tabletas”, liderada por este dispositivo de mano que trae Android 2.x. Su pantalla de toque múltiple de 5 pulgadas es más fácil de meter en un bolsillo que las de sus rivales, pero es más grande que las pantallas de los teléfonos inteligentes (las Mini 5 pueden hacer llamadas). Viene con una CPU Snapdragon de 1GHz, una cámara de 5 megapíxeles en la parte trasera, una cámara montada al frente (para las charlas de vídeo) y GPS. La Streak de 5 pulgadas saldrá para la mitad del año, y le seguirán otros modelos de 7 y de 10 pulgadas en el 2011.

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