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El spam también se ejecuta sobre Linux

Un reciente estudio liberado por Symantec demuestra que aunque el Spam proveniente de computadoras con sistemas operativos Windows alcanza el 92.65%, las máquinas con Linux son responsables del 4% pero, proporcionalmente a su participación de mercado, parecen más propensas a enviar correo no solicitado.

El estudio muestra estos resultados, inesperados para la comunidad de software abierto, que surgen al calcular la relación entre el correo basura producido por computadoras equipadas con el sistema del pingüinito.

Los números del estudio señalan que las PC equipadas con Windows son responsables del 92.65% del spam que circula por la Internet, seguida muy de lejos por el spam generado en computadoras con Linux, que representan un 5.14% del total. Otros sistemas generan el 2.2% restante, con la salvedad del MacOSX que aparece en el estudio con 0% –sí, cero por ciento.

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Pero el estudio va más allá y pondera la participación de mercado de los diferentes sistemas operativos con la cantidad de Spam que aportan al total, para crear un índice al que llaman el “SpamIndex”, el cual refleja la probabilidad de que un sistema cualquiera envíe Spam, basándose en el sistema operativo que utiliza. Y es aquí donde Linux gana la distinción nada honrosa de estar en primer lugar.

Por supuesto que muchos seguidores de Linux y del software abierto argumentarán que la participación de Linux está subestimada, algo que disminuiría el índice, pero aún así la proporción suena abrumadora.

Según este cálculo –basado en participación del mercado de 91.58% para Windows, 5.33% para MacOsX y 1.03 para Linux— el valor del SpamIndex para Windows es de 1.01, mientras que el de Linux es de 4.99. Aunque el MacOSX aparece como invulnerable, esto no es completamente cierto y la situación puede cambiar en cualquier momento, ya que el 0.001% del Spam examinado provenía de computadoras equipadas con este sistema, lo que indica que sí es vulnerable a ataques, aunque en menor grado que los demás sistemas explorados.

El estudio señala que para luchar con este flagelo del spam, algunos proveedores de acceso a la Internet están restringiendo el uso del puerto 25 –normalmente asociado al correo—y obligando a sus clientes a enviar su mensajería por un servidor especialmente configurado para filtrar los correos no deseados. Algunas fuentes externas al estudio aseguran que el correo basura representa más del 95% del tráfico de mensajes en la Internet.

Pero no dejen de recordar –antes de culpar a Linux—que estos sistemas son responsables sólo por 5 mensajes de cada 100 que usted recibe, mientras que las computadoras con Windows son responsables de 92 mensajes no deseados.

Además, no queda claro al leer el estudio cómo se determinó el sistema operativo que originó cada mensaje indeseado, y podría ser que el correo –que pasó por los servidores Linux de la mayoría de los ISP- este siendo considerado como originado en Linux, a pesar de que pueda provenir de una PC con Windows. Por eso, la conclusión que hay que sacar de todo esto, es que todos los sistemas, sin distinción entre ellos, son vulnerables y que es necesario mantenerlos actualizados para evitar que sean “capturados” por las redes de los delincuentes informáticos.

-Alcides León

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