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La nube de Microsoft: Nuevos servicios en línea

La ciudad de Bogotá, y concretamente el Hotel Marriott, fue el escenario elegido por Steve Ballmer, CEO de Microsoft Corp., para anunciar el lanzamiento de Microsoft Online Services en ocho países de la región. Los países en los que ya se encuentran disponibles son Chile, Colombia, Costa Rica, México, Perú, Puerto Rico y Trinidad &Tobago, además de Brasil y México, países donde el CEO de Microsoft, continuaría con su gira de lanzamiento.

Durante su presentación, ante un auditorio lleno de socios y clientes colombianos, con presencia de la prensa local e internacional que asistió al lanzamiento, Ballmer comentó sobre las diferentes innovaciones en las que Microsoft está trabajando. Habló, por ejemplo, de Natal, un proyecto que pretende ofrecer al usuario la posibilidad de controlar la computadora a través de los gestos. Innovaciones, que según el ejecutivo, tendrán un alto impacto en la vida personal, profesional y de negocios.

“Pero cuando hablamos de negocios hay otras interrogantes que considerar. ¿Cómo puedo ser más ágil? ¿Cómo me ayuda TI a innovar? ¿Cómo reduzco costos? ¿Cómo doy mayor poder a mis empleados para que tomen mejores decisiones? Las TI son la clave para impulsar la agilidad del negocio y para mejorar la relación con los clientes”, señaló Ballmer, destacando que la arquitectura Cloud Computing permite reducir costos y mejorar la agilidad de los negocios y por ello Microsoft está muy comprometida con ella.

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En este sentido, destacó la fuerte inversión que Microsoft viene realizando en infraestructura para soportar esto y otros servicios en línea que serán lanzados a lo largo del año, como las versiones de Office en línea.

En una sesión de preguntas y respuestas con Ricardo Ávila, subdirector de El Tiempo, durante la presentación oficial, Ballmer señaló que en unos dos o tres años los aplicativos menos especializados habrán pasado a la nube, para luego continuar con aquellos que se consideran más críticos. Esto, señaló, permitirá que con el tiempo, el personal de TI evolucione de dedicarse a las operaciones y mantenimiento, a desempeñar una función más de desarrollo y planeamiento. En cuanto a la inquietud de la seguridad, Ballmer señaló que era un reto, pero que la ventaja es que en el mundo de la nube el software está construido para ella, con seis capas de seguridad.

EL ANUNCIO

Los servicios en línea de Microsoft están orientados a permitir a los clientes utilizar las ventajas de la computación en la nube para acceder a servicios de mensajería, calendarios, colaboración, web2.0, comunicación y conferencias web. Para acceder a ellos, las empresas podrán hacerlo directamente a través de Microsoft, en www.microsoft.com/Online, o a través de los más de 400 socios comerciales que la empresa cuenta en la región. Existen dos modalidades, desde tres dólares al mes en su versión más básica que incluye mensajería y colaboración básica, hasta diez dólares mensuales en su versión más completa que incorpora correo electrónico, colaboración avanzada, mensajería instantánea y conferencias web; en ambos casos, por usuario conectado.

“Hasta la fecha más de tres mil empresas están probando gratuitamente estas aplicaciones en la región”, señaló Steve Ballmer. “Le estamos dando a nuestros clientes la flexibilidad de elegir el modelo que mejor se adapte a sus necesidades, desde un esquema tradicional, a un esquema híbrido, donde el cliente escoge qué parte de su negocio va a la nube y qué parte queda en los servidores propios, hasta un esquema con el 100% de los servicios en la nube”. Y, es ésta la diferencia que tanto Ballmer, como posteriormente -en reunión con la empresa- destacaron Diego Silberman, director del Grupo de Negocios de Information Worker y Juan Carlos Puente, gerente regional de Productividad Empresarial, ambos de Microsoft Latinoamérica, con relación a otras ofertas de servicios en línea: la posibilidad que brinda Microsoft de trabajar en modo conectado, desconectado y en un modo híbrido.

“Tanto las grandes como las pequeñas empresas han dado este nuevo paso en el desarrollo de su infraestructura tecnológica, entre ellas una de las mineras más grandes del mundo como la chilena Codelco con miles de empleados, la empresa de servicios tecnológicos IT Solutions que brinda servicios a empresas de Chile con menos de 20 empleados y la Azucarera Manuelita de Colombia con cientos de empleados, entre muchas más, en 39 países alrededor del mundo”, indicó Silberman.

“Queremos que las empresas de todo tamaño comiencen a probar estos nuevos servicios en la nube para que conozcan el increíble poder de estas soluciones altamente empresariales, ahora posibles en todas las empresas sin importar su tamaño”, señaló a su turno, Juan Carlos Puente, quien invitó a usar los productos a modo de prueba de manera gratuita. “Sólo hay que registrarse en el sitio web www.microsoft.com/online, ingresar los datos de la empresa y los empleados… y listo”.

Para Puente, las diferentes versiones están pensadas para distintos tipos de empresas, desde pequeñas hasta grandes corporaciones multinacionales, debido a la calidad de las tecnologías, su flexibilidad, fácil adquisición y bajo costo. “Al colocar los servicios de infraestructura en la nube, las empresas dejan de preocuparse del gasto y administración en tecnología, ya que es Microsoft quien les brinda eso, además de mantenerles el software actualizado a la última versión”, señaló. “Esto genera importantes ahorros, que hemos calculado entre 10% y 50% del gasto en infraestructura”, indicó Puente.

Uno de esos ejemplos es la empresa IT Solutions, un socio de negocios de Microsoft en Chile que debió enfrentar la catástrofe que significó el terremoto de 8.8 Richter que sacudió al país el 27 de febrero y que destruyó su infraestructura tecnológica. “Para nosotros las herramientas de Microsoft Online Services fueron críticas para continuar nuestras operaciones después del terremoto”, explicó Rodrigo Lozano, gerente general de IT Solutions, a través de un vídeo. “Decidimos escuchar a nuestra contraparte en Microsoft Chile y llevar nuestra operación a la nube. En cuestión de dos días, no sólo fuimos capaces de reiniciar nuestras actividades, sino que también apoyamos a nuestros clientes en el restablecimiento de sus operaciones”, agregó Lozano.

LOS SERVICIOS

Microsoft Online Services ofrece un paquete de software de comunicación y colaboración a manera de servicio por suscripción a las empresas de todos tamaños. Los servicios incluyen Servicios de correo electrónico y colaboración a través de MS Exchange Online y MS SharePoint Online, además de una solución de mensajería instantánea de nivel corporativo con Office Communications Online y de conferencias Web a través de MS Office Live Meeting. Este paquete de servicios se encuentra disponible a 10 dólares mensuales.

Asimismo, Microsoft ofrece una versión de correo electrónico y colaboración a través de la web que incluye Exchange Online Deskless Worker y SharePoint Online Deskless Worker para los usuarios ocasionales. Esta versión está disponible a tres dólares al mes.

-Franca Cavassa

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