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Reciclaje de cartuchos: una tarea de primer orden

La planta de reciclado de cartuchos de HP en Montreal es un ejemplo del esfuerzo que está haciendo la compañía en encontrar diferentes maneras de reducir el impacto al medio ambiente.

El mes pasado tuvimos la oportunidad de visitar una de las plantas de reciclado de cartuchos de HP, ubicada en Montreal, Canadá. En esta planta, HP procesa los cartuchos de sus impresoras de inyección de tinta y los convierte nuevamente en materia prima para la fabricación de nuevos cartuchos.

Para comenzar realmente debemos precisar que el verdadero proceso de reciclaje empieza por el usuario final, que es quien regresa los cartuchos una vez usados. Sin embargo, este compromiso de los usuarios por ayudar al medio ambiente no sería posible si no fuera por programas que permiten hacerlo.

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El programa Planet Partners de HP, es un ejemplo de ello; este les ofrece a los usuarios la posibilidad de enviar gratuitamente sus cartuchos en sobres prepagados (en Estados Unidos), que pueden pedirlos en el sitio www.hp.com/recycle, y también pueden reciclar los cartuchos de impresión en las tiendas locales. En estos momentos el programa existe en más de 45 países, entre los que se incluyen países de nuestra región latinoamericana, con la diferencia que en América Latina los usuarios pueden poner los cartuchos en cualquier tipo de cajas, y HP los recoge en la puerta de sus casas de forma gratuita.

AMÉRICA LATINA, UNA REGIÓN IMPORTANTE

Pedro Pablo Alcalá, Gerente de Medios influyentes de América Latina de HP nos explica por qué la situación ambiental en América Latina (AL) es especialmente importante, cuáles son los desafíos de la región desde el punto de vista ambiental, las tendencias y los proyectos que realizan.

Alcalá comenta que AL es un lugar muy especial y muy importante a nivel mundial porque casi el 30% del agua de los ríos del mundo que desembocan en los mares viene de AL. Latinoamérica es el área más húmeda en todo el mundo, tiene cuatro veces más especies de plantas que África y Madagascar juntos; el Amazonas es uno de los puntos más importante pues es el bosque más grande y más poblado que se tiene en el mundo, el cual cubre ocho países.

También señala que la región enfrenta desafíos muy grandes, como el hecho que el 50 por ciento de la desforestación ocurre en sus bosques, tanto es así que a lo largo de los últimos 30 años, se han perdido casi unos 28 millones de acres de bosques, los cuales se han destinado para siembra en áreas rurales, etc. Sin embargo, no ha habido una reforestación de estas áreas, el 10% de las áreas de AL está completamente erosionado, y no hay forma de recuperarla.

“Algo muy interesante es que hablamos en AL de países en vías de desarrollo. De todo el mundo, AL es la región más urbanizada, lo que significa que aproximadamente el 80 por ciento de la población vive en un área urbana o cerca de un área urbana. Es impresionante la cantidad de urbanizaciones que tenemos dentro de AL, y asimismo, porque las áreas urbanas en AL son tan grandes es por lo que la cantidad de desperdicios es enorme. El 60 por ciento de estos desperdicios llega a basureros abiertos o es manejada de una manera inadecuada, México y Brasil son los dos países que tienen la mayor cantidad de “desperdicios” en la región.

Según Alcalá los programas que recuperan cartuchos (como el de ellos) u otros tipos de materiales, no son fáciles de instrumentar y además son caros en el proceso de implementación. Además, sucede que hay muchas ineficiencias por falta de comunicación, por situaciones políticas, y por situaciones de corrupción en las distintas entidades en los países en AL que es lo que hace sea complicada la recolección y el reciclaje.

LA TENDENCIA ES A MEJORAR

Sin embargo, la tendencia a la que nos acercamos es a mejorar esta situación. Alcalá precisa, “como dicen los americanos, Green is in… todo lo que es verde todo lo que es ecológico está ya en la cabeza de la población en Latinoamérica. Muchas veces no entendemos específicamente que significa eso de reciclar, de ser ecológico, de ser orgánico, son palabras o situaciones que están de moda, y a veces no se entiende con claridad su impacto en el medio ambiente”.

En América Latina también el desarrollo de la política ambiental ha estado creciendo de una manera compleja, y a veces un poco desordenado en diferentes países. La mayoría de ellos tienen leyes, pero muchas de esas leyes no son claras, o están incompletas y en algunos casos, la falta de claridad de estas leyes o reglamentos significa que éstos no han podido ponerse en práctica real para seguir adelante con este tipo de iniciativas.

Brasil y Chile son dos países que tienen avances con respecto a la legislatura, sin embargo, en Brasil el desafío principal es que muchas de esas leyes están a nivel estatal, no a nivel federal, dice Alcalá, lo que hace que algunos estados estén más adelantados que otros y complica la manera de operación de muchos de estos programas.

RECURSOS ENERGÉTICOS

Como parte de nuestro mundo en LA está el uso de los desperdicios como una fuente de energía. Esta es inversamente proporcional a la cantidad de recursos energéticos que tenga el país. Por ejemplo, naciones como Haití y Paraguay que normalmente no tienen recursos energéticos, son los países que tienen un mayor desarrollo en la recuperación de energía con respecto a desechos, principalmente lo que hacen es incineración para la recuperación y regeneración de la energía eléctrica; por otro lado, países como Venezuela, con una gran cantidad de recursos energéticos, como petróleo, normalmente no tiene inversiones en la recuperación de energía de los desperdicios.

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En este sentido el sector privado ha estado trabajando en pro de lo que se ha estado sucediendo en el medio ambiente. Algunas de estas organizaciones están buscando implementar nuevas medidas, no sólo para ellos, sino para que la gente participe con ellos en estas organizaciones. Compañías grandes como Walmart, Banamex, Banco de Brasil, Bingo, han estado generando estos tipos de programas pero de una manera permanente o de una manera constante a favor del medio ambiente, ayudando a la forestación, al reciclaje y de alguna manera contribuyendo a reducir la huella de carbono.

EL PROGRAMA DE RECICLAJE DE CARTUCHOS

HP quiere ir más allá que traer tecnología, y de hacerlo lo más rápido posible. Hace dos años que en América Latina se implementó el cambio del empaque de los cartuchos, con lo que además de haberse ganado espacio, se han disminuido las emisiones de carbono y se ha optimizado en la cadena de distribución. “El cambio fue importante porque podemos embarcar más cartuchos dentro del mismo contenedor”, dice Alcalá y continúa “HP siempre se ha caracterizado en dar a la comunidad en la cual está establecida algo más de lo que recibimos, obviamente como beneficio de nuestra actividad comercial, y la parte ambiental es un buen negocio, porque podemos tener ahorros implementando tecnología de punta”.

El programa Planet Partners es un programa mediante el cual HP recupera los cartuchos de impresión. En nuestra visita a la planta en Canadá, pudimos observar que a esta instalación llega todo lo que se recolecta de los cartuchos de impresión. Pero, ¿cómo sucede esto? Los cartuchos que se recolectan de los diferentes países se exportan hacia Estados Unidos, y van a la planta que tiene HP en Naswill donde se hace un primer proceso; ahí se procesan y ese plástico bruto, sin ningún tipo de refinamiento va a la planta de Montreal en donde se refina y se le añaden otras resinas y se convierte nuevamente en un producto final. Nota: los cartuchos que se recolectan en AL van directamente a la planta de Canadá.

El programa comenzó en el 1995 para Latinoamérica, en Brasil y México. De ahí se ha ido expandiendo, y en la actualidad está funcionando en seis países: Colombia, Costa Rica, Chile, Perú con México y Brasil. Sin embargo, el programa no está funcionando con ambos cartuchos: tinta y tóner en todos los países. El de tóner si funciona en todos los países, pero el de los cartuchos de tinta por ahora solamente está funcionando en México y está en proceso de expansión hacia otros países.

El desafío que tiene HP con esta situación es legislativo, como es el caso de Brasil, hay varios estados que tienen sus leyes más avanzadas que otras, pero en otros no están completamente claras, la implementación del programa ha sido complejo. Se espera tener el papeleo necesario para poder hacerlo.

En México se va a comenzar un piloto para el reciclaje de los cartuchos de tinta, vamos a habilitar una planta, cuyo producto irá también hacia Canadá para continuar con el proceso de recolección. También en México se comenzará a recolectar los cartuchos a través de retailers, como se tiene en Estados Unidos, donde el usuario va a estas tiendas y los deja allí y HP se encarga de recogerlos.

Dentro del programa la recolección es gratuita, se hace a través de diferentes operadores en los países, la gente tiene tres formas de solicitarla: llamando por teléfono a un Centro de Llamada, o entrar a la página web que es www.hp.com/la/reciclar y solicitar una recolección o a través de un correo electrónico donde el usuario pide una recolección, lo único que se pide es que tengan al menos cinco cartuchos. En la página web dice cómo empacarlos, pero no hay una regla, sino sólo que los envíen como ellos puedan.

En la medida que podamos reciclar más cartuchos todos vamos a tener un mejor beneficio. Y HP está ayudando a que así sea.

–PC World LA

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