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Transforme su computadora en un centro de medios

Su sistema basado en Windows 7 está equipado para anclar un centro de entretenimiento imponente. Aquí le enseñamos todo lo demás que necesita.

Prácticamente cualquier PC moderna puede manejar las funciones de casi todas las piezas de hardware de un cine en casa típico, como una caja de cable, un DVR, un reproductor de Blu-ray y hasta un amplificador estéreo. Además, la PC puede hacer cosas imposibles en una caja de cable: recibir transmisiones de películas de Netflix, tocar sus bibliotecas de fotos y música, grabar programas de TV en DVD y mucho más.

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Todo parte de un sistema habilitado para ejecutar cualquier versión de Windows 7, menos la Starter; todas esas ediciones del sistema operativo incluyen el potente software Windows Media Center de Microsoft, una interfaz de cine en casa que complementa perfectamente su HDTV. Una vez que haga la conexión necesaria (vea find.pcworld.com/69942 si no está seguro de cómo hacerlo), tendrá la base de un centro de entretenimiento excepcional. Ahora sólo le resta agregar algunos aditamentos, como los descritos a continuación.

AGREGUE UNA CABLECARD PARA LA TV POR CABLE

Windows Media Center siempre ha tenido un talón de Aquiles: No puede sintonizar los canales por pago ni de HD. Para eso están las CableCards, unas tarjetas compactas que le dan toda la funcionalidad de una caja de cable cuando las inserta en un sintonizador especial. Sin embargo, hasta hace poco no era fácil encontrar uno de esos sintonizadores para una PC.

Pero las cosas están cambiando. Algunos vendedores, como Ceton y Silicondust, están comenzando a producir sintonizadores de CableCard que el propio usuario puede instalar. Por ejemplo, la Ceton Cable Digital Quad-Tuner Card de US$399 (cetoncorp.com), le permite grabar hasta cuatro programas a la vez, incluyendo canales por pago. Como es una tarjeta PCI Express, su PC necesitará disponer de una ranura de expansión y que usted se sienta cómodo aventurándose dentro de la caja con un destornillador.

También nos entusiasmó la Silicondust HDHome-Run CableCard (silicondust.com), un sintonizador dual externo de US$249 que se conecta a su red doméstica, permitiéndole compartir los canales por pago con todas las PC de Windows 7 en su casa.

Mientras espera que estos atractivos productos lleguen a su tienda local, puede sintonizar los canales de HD y/o cable básico usando un número de sintonizadores disponibles de AverMedia y Hauppauge. Dos buenas opciones son el AverMedia AVerTV Hybrid Volar Max (find.pcworld.com/69943) y el Hauppauge WinTV-HVR-950Q (find.pcworld.com/69944).

CONSIGA UNA UNIDAD DE BLU-RAY

Windows 7 no tiene la capacidad nativa para películas de Blu-ray, pero eso no le impide instalar una unidad de Blu-ray. No obstante le hacemos un par de advertencias: la tarjeta de vídeo de su PC tiene que tener la potencia para ejecutar fluidamente a resolución de 1920 por 1080, y un puerto de HDMI o de DVI compatible con HDCP. De lo contrario, las películas de Blu-ray no se podrán reproducir.

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También necesita el software apropiado. Tanto Corel WinDVD Pro 2010 (US$60; find.pcworld.com/69951) y el nuevo CyberLink PowerDVD 10 Ultra 3D (US$100; find.pcworld.com/69952) ofrecen integración con Windows Media Center, lo que significa que agregan una opción de Blu-ray al sistema de menú estándar, así no tendrá que recurrir a su ratón o al teclado, y cerrar Media Center sólo para reproducir una película de Blu-ray.

En cuanto a la unidad de Blu-ray en sí, hay modelos internos disponibles de compañías como LG, Lite-On, Plextor y Sony por menos de US$100. Cualquiera de esas unidades de disco podrá reemplazar la unidad de DVD que ya tiene instalada en su PC. Si prefiere una unidad de disco externa, las de Plextor (como la PX-B310U mostrado más abajo) o la Velocity Micro son buenas opciones; éstas se conectan fácilmente en un puerto de USB. Planee gastar cerca de US$200 por un modelo externo.

NO ESCATIME EN LOS ALTAVOCES

Ningún sistema de cine en casa es completo sin un sistema de audio de clase mundial. Los altavoces tradicionales son aceptables para salas menores, pero en un salón más grande necesitará una combinación de amplificador/altavoz. De cualquier manera, asegúrese de que su computadora tenga una salida S/PDIF para poder disfrutar de un sonido digital vibrante.

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Si no puede manejar S/PDIF, considere mejorar su tarjeta de sonido—una operación que puede ser tan simple como insertar una tarjeta de sonido Turtle Beach Audio Advantage Amigo II USB (US$25; find.pcworld.com/69953), que agrega una salida digital a cualquier PC.

Si está equipando una sala más pequeña, la conveniencia de plug-and-play de los altavoces de una PC como los Logitech Z-5500 (US$400; find.pcworld.com/69954) es muy atractiva. Esta instalación de 5,1 canales (traducción: cinco altavoces satélites y un altavoz de sub-graves) produce un nivel asombroso de 505 vatios de sonido envolvente, más que suficiente para sentir el viento en la cara durante secciones de la película Inglourious Basterds.

Si quiere más potencia y versatilidad, tiene que pagar por un receptor de cine en casa, y por supuesto, altavoces de su talla. Nosotros no tenemos espacio aquí para analizar las interminables permutaciones y opciones disponibles, pero usted podrá encontrar los equipos y los consejos que necesita en su tienda local de cine en casa. (Nota: Cualquier receptor moderno que compre tendrá entradas de S/PDIF, algo muy necesario para una conexión a un centro de medios).

EXTIENDA A WINDOWS MEDIA CENTER CON SU XBOX 360

Si no prefiere tener una PC de escritorio abultada como parte permanente de la decoración de su sala, considere trabajar en vez con la Xbox 360 que quizá ya tiene allí. Tal como viene de fábrica, la consola de juegos de Microsoft puede actuar como un Media Center Extender, reproduciendo la experiencia de Media Center—con TV, música, fotos y todo.

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La interfaz luce y actúa exactamente como si estuviera sentado en su PC. Lo único que le costará es el tiempo de instalación que vincula la Xbox 360 con la PC, pero esto se hace una sola vez.

Desafortunadamente, no podrá ver películas de Blu-ray (o incluso de DVD) por medio de su Xbox 360. (Gracias, DRM). Además, no podrá usar los altavoces de la PC con la consola, si quieren ese asesino de primera, su única opción práctica es agregar un receptor al equipo. Y por último, su Xbox 360 necesitará una conexión alambrada al enrutador de su red doméstica; la conexión inalámbrica no sirve, especialmente para recibir vídeo de alta definición.

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NO SE OLVIDE DEL MANDO A DISTANCIA

¿Listo para tumbarse en el sofá? Todavía necesita un accesorio crucial: un mando a distancia. Desde hace tiempo, hemos sido parciales al Logitech Harmony One (find.pcworld.com/69955), que incorpora una pantalla táctil de colores para realizar actividades múltiples (como encender la TV mientras conecta el receptor al modo apropiado). Trabaja especialmente bien con Windows Media Center pues muchos de sus botones coinciden perfectamente con esa interfaz.

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Pero si su PC carece de receptor infrarrojo, tendrá que agregar uno. Nuestro consejo es que vaya a eBay y busque “Windows Media Center remotes”. Por tan sólo US$15, podrá encontrar un paquete que incluye un remoto y un receptor. Usted puede usar el primero si quiere tener un repuesto guardado en una gaveta.

Por último, si cuenta con iPhone o una iPod Touch, puede optar por una aplicación. Por sólo US$5, HippoRemote Pro (find.pcworld.com/69956) provee control total sobre Windows Media Center. Así que ni siquiera necesita un receptor infrarrojo—sólo esta pequeña herramienta de Windows que permite a su dispositivo de Apple y a su PC comunicarse por la red Wi-Fi de su casa.

-Rick Broida

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