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Use la nube para administrar sus clientes

Aquí le explicamos cómo seleccionar y comenzar a trabajar con el mejor servicio de gestión empresarial para su compañía.

Su empresa pequeña no puede triunfar si no atiende bien a sus clientes. Pero para mantener a su clientela involucrada y que siga comprándole es preciso tener flexibilidad y creatividad.

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En la actualidad, el software de administración de relaciones con los clientes (CRM) es esencial para mantenerse en contacto con los clientes. Y para las empresas pequeñas, los mejores productos de CRM residen en la nube.

SALESFORCE.COM

Salesforce.com, una pionera en la oferta de sistemas de CRM en la nube para firmas pequeñas y medianas, hoy ofrece herramientas como los servicios Salesforce Contact Manager (por US$5 mensuales por usuario) a negocios de todos los tamaños.

Pero Salesforce.com no es la única herramienta de CRM en la nube para negocios pequeños. Algunas opciones son gratuitas o muy baratas. Otras agregan componentes de medios sociales para dar seguimiento en línea a las actividades, los intereses y las necesidades de sus clientes. Y algunas ofrecen versiones móviles para acceso a los datos de los clientes mientras viaja.

SISTEMAS DE CRM EN LA NUBE GRATUITOS Y BARATOS

Si anteriormente no ha probado un sistema de CRM, su mejor opción es experimentar con las herramientas para la nube que son de bajo costo o gratuitas.

Zoho CRM (find.pcworld.com/70001) tiene muchas características de CRM y se integra con el conjunto de aplicaciones de Zoho para la nube como el correo electrónico, las conferencias por la Web y más. Zoho CRM es gratuita, aunque en una versión limitada y sólo para un máximo de tres usuarios. De lo contrario, el servicio cuesta un mínimo de US$12 por usuario cada mes.

FreeCRM (find.pcworld.com/70002) abarca hasta cinco usuarios y 10MB de almacenaje (que no es mucho). Aunque tarda un poco en configurar y aprender, FreeCRM ofrece el seguimiento directo de perspectivas, pronósticos de ventas y otras características. Las ediciones profesionales (US$15 y más por usuario cada mes) proveen asistencia en vivo, almacenaje ilimitado de datos y otras características.

SugarCRM (find.pcworld.com/70003) y vTiger CRM (find.pcworld.com/70004) son aplicaciones de CRM gratuitas y de código abierto que tienen algunos componentes de nube. Ambas poseen comunidades de desarrollo nube, de manera que otros pueden agregar funcionalidad y flexibilidad a las herramientas. SugarCRM está disponible en ediciones Professional (US$360) y Enterprise (US$600) con juegos de características mejorados.

CRM SOCIAL

Como muchas relaciones de negocio comienzan en la Internet, tiene sentido seguirlas y fomentarlas por medio de los servicios de CRM en la nube que supervisan las redes sociales.

LinkedIn Profile Organizer (find.pcworld.com/70005) agrega a LinkedIn características parecidas a CRM (como la organización de contactos en carpetas y la adición de notas a perfiles). El servicio requiere de una cuenta LinkedIn Premium Account (US$25 por mes o más).

Gist (find.pcworld.com/70006), un servicio gratuito beta, importa contactos desde Facebook, LinkedIn, Salesforce.com, Twitter, Outlook y Gmail en una pizarra y clasifica la importancia de la gente y de las compañías en sus bases de datos de contactos conforme a las interacciones que tenga con las mismas. También puede ver, de un vistazo, su correspondencia de correo electrónico más reciente con cada contacto, conjuntamente con notas que usted ha hecho con relación a ellas; sus últimos tweets, y demás.

BatchBook (find.pcworld.com/70007) combina la administración de contactos con herramientas de seguimiento a las aportaciones de sus contactos en los medios sociales para investigar las comunicaciones de los clientes, usar formularios para generar ventas y realizar encuestas, y crear diversas listas e informes. El servicio está disponible en una versión gratuita limitada. Las cuentas por pago cuestan de US$10 a US$100 mensuales.

HubSpot (www.hubspot.com) es un servicio integrado que incluye el seguimiento de clientes prospectos, la integración con Salesforce.com, análisis de ventas y otras funciones de CRM, además de la supervisión de medios sociales, blogueo, hosting de sitios de la Web y la optimización de motores de búsqueda. Pero todas estas características cuestan: HubSpot vale US$250 y más al mes.

Chatter (find.pcworld.com/70008), un servicio valorado en US$25 o más al mes por cada usuario, agregará un componente de red social al entorno CRM de Salesforce.com cuando esté disponible este año. Chatter también permite a los suscriptores conectarse directamente a las cuentas de Facebook y Twitter. El servicio actualmente está pasando por un período de evaluación beta privado.

MÁS OPCIONES DE CRM EN LA NUBE

Aquí van otras tres opciones de CRM basadas en la nube que pudiera considerar.

Microsoft Dynamics CRM (find.pcworld.com/70009) es un sistema flexible. Usted puede instalarlo y usarlo en sus servidores y computadoras locales, o como un sistema de CRM en la nube (por US$44 por usuario al mes). La interfaz es parecida a la usada en Microsoft Office, así que la mayoría de los usuarios la encontrará familiar.

Infusionsoft Email Marketing 2.0 (find.pcworld.com/70010) enfatiza la integración de CRM con el mercadeo por correo electrónico. Es apropiado para las empresas pequeñas que tienen necesidades del mercado bastante complejas y que quieren seguir prácticamente todos los detalles de la interacción con un cliente. Los planes varían entre US$199 y US$499 mensuales.

Highrise (find.pcworld.com/70011) es un sistema de CRM en la nube apreciado por negocios pequeños. Conjuntamente con sus características de CRM, el sistema provee diversas aplicaciones de terceros para el servicio al cliente, como MailChimp, un servicio de campañas de venta por correo electrónico. Highrise ofrece un plan gratuito para dos usuarios con hasta 250 contactos. Más allá de ese nivel, los planes mensuales comienzan en US$24 para hasta seis usuarios.

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