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El ‘escritorio como un servicio’ mantiene conectados a los trabajadores remotos

Cómo una compañía de 150 empleados renovó su fuerza de trabajo móvil con los servicios de virtualización.

Boston Financial Investment Management es un líder nacional en la industria de créditos tributarios para viviendas de bajos recursos, con experiencia en servicios de sindicación, así como en el manejo de activos y carteras. Para mantener el ritmo de las demandas de sus clientes, la compañía necesitaba una manera segura de permitir el acceso de sus aplicaciones personalizadas a sus 150 empleados en el campo y en la oficina. Boston Financial llamó a nuestro equipo de Staples Network Services para instalar un sistema de virtualización y una VPN segura para mejorar el acceso remoto al software interno de la compañía desde cualquier sistema conectado a la Internet.

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EL MÉTODO VIEJO

Anteriormente, los empleados de Boston Financial dejaban los sistemas de trabajo encendidos y se conectaban a ellos remotamente mediante la VPN de la compañía —una instalación engorrosa e inestable que fallaba ocasionalmente cuando los empleados trataban de usarla y que en todo caso no proveía acceso a los vendedores externos. La compañía tuvo que configurar equipos de escritorio y restringirlos individualmente para los vendedores que accedían a la red, y adaptar la configuración de energía de cada estación para mantener el sistema encendido a toda hora. Esto consumía considerablemente más energía que una computadora utilizada durante el horario típico de 9 a 5.

EL MÉTODO NUEVO

Para crear una configuración estable de una estación de trabajo para los empleados internos remotos y los vendedores externos que requieren acceso a las aplicaciones y las redes de Boston Financial, seleccionamos VMware View 4.0. Su estructura, administrada centralmente bajo demanda, da a los usuarios la flexibilidad que ellos necesitan y todavía permite a los funcionarios de TI controlar costos y aumentar la disponibilidad. Con la tecnología de clonación vinculada a VMware View, los especialistas de TI administran una sola instancia de la imagen, y pasan los cambios y las actualizaciones a las copias eficientemente.

Nosotros instalamos la última versión de View 4.0 en un racimo ESX 4.0 Update 1 de tres anfitriones basado en servidores HP ProLiant DL380 G6 con 72GB de RAM. Una Dell EqualLogic SAN sirve los datos por medio de iSCSI. Los usuarios remotos entran al sistema mediante una VPN SonicWall SSL.

View está configurada con una base no persistente de 30 escritorios virtuales, que se destruyen después del primer uso. Aproximadamente 120 empleados y vendedores externos tienen acceso al sistema y los datos personales son copiados a y desde los escritorios virtuales durante el inicio y el cierre de la sesión. Este método permite una relación de muchos a uno entre usuarios y escritorios, lo cual mantiene los costos bajos para las licencias de TI y el almacenaje. Una base persistente mantendría los datos de los usuarios localmente pero requeriría costos de licencias de Windows XP y VMware View.

LA RECOMPENSA

Boston Financial tiene un número de aplicaciones .Net internas que son actualmente incompatibles con Internet Explorer 8.0. La imagen estable del escritorio de View ha sido creada para asegurar la compatibilidad de todas las aplicaciones usadas por empleados y vendedores.

El acceso remoto fue el motivo principal de la instalación. Como indicamos anteriormente, los usuarios antes tenían que dejar sus equipos encendidos en la oficina y conectarse a ellos por una VPN. Con View instalada, estas máquinas pueden permanecer apagadas o en el modo de suspensión toda la noche, reduciendo significativamente el consumo y los costos energéticos. Además, anteriormente los usuarios que dejaban sus máquinas apagadas no podían trabajar remotamente, pero ahora View provee un punto de conexión constante para aquellos que desean trabajar a una hora conveniente.

Finalmente, en la configuración de View que establecimos, activamos Thin Printing, una característica que permite a los usuarios operar cualquier impresora conectada a su punto remoto desde el escritorio de View, reduciendo así la dependencia del personal TI para asistirlos en esa tarea.

Eric Thompson, Staples Network Services

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Staples Network Services

Staples Network Services es un proveedor de servicios de TI administrados que se enfoca en el mercado de Pymes. La compañía ofrece servicios de TI abarcadores, que incluyen servicios administrados, apoyo remoto para el usuario final, consultoría de tecnología, recuperación en línea de desastres y planificación de copias de seguridad, que son personalizados a los requisitos específicos de la industria. Eric Thompson, ingeniero principal de redes, es un Profesional Certificado VMware en vSphere 4 (VCP4) y tiene su certificación MCSE de Microsoft en Windows Server 2003.

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