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¿Está la tecnología inalámbrica 4G a la altura de las expectativas?

A continuación haremos un recuento de quién, qué, cuándo, dónde y por qué la nueva generación de banda ancha móvil dará súper poderes a nuestros dispositivos, según dicen algunos expertos.

Quizás ha empezado a ver historias de algo llamado “4G” y se pregunta de qué se trata y si quiere tenerla.

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Aquí le ofrecemos una guía rápida a los fundamentos de la tecnología inalámbrica 4G.

¿Qué quiere decir “4G”? El 4G es un término comercial que los proveedores de servicio usan para describir la “cuarta generación” de servicios inalámbricos. Típicamente ofrecen entre cuatro y diez veces el desempeño de las redes 3G.

¿Qué tecnologías utilizan los servicios 4G? Las dos tecnologías principales son la Evolución a largo plazo (Long Term Evolution o LTE) y WiMax. La IEEE (Instituto de Ingenieros Electricistas y de Electrónica) desarrolló la norma WiMax; el 3GPP, un grupo de proveedores que emplean GSM (la tecnología principal para las comunicaciones celulares), encabeza el desarrollo de la norma LTE. WiMax y LTE usan diferentes tipos de espectro inalámbrico.

¿Cuán rápida es 4G comparada con 3G? Los proveedores de WiMax anuncian velocidades de descarga de entre 2 megabits por segundo y 6 mbps, con velocidades máximas de 10 mbps o más. Verizon, que lanzará redes LTE en los Estados Unidos entrado el año, espera ofrecer servicios con velocidades de descarga que oscilan entre 5 mbps y 12 mbps. La mayoría de los sistemas de datos 3G de hoy ofrece velocidades de entre 400 kilobits por segundo (es decir, 0,4 mbps) y 1,5 mbps.

¿Por qué nos debe interesar 4G? Las velocidades de descarga más altas de 4G deberían mejorar mucho el desempeño de las aplicaciones exigentes como las emisiones de vídeo, los juegos en línea y las videoconferencias. Usted también podrá reemplazar sus servicios domésticos de módem DSL o de cable con servicio 4G que puede usar para la casa y para la carretera.

¿Están disponibles ya lo servicios 4G? En algunos lugares. En los Estados Unidos, la asociación de Clearwire y Sprint ofrece servicios basados en WiMax en 28 ciudades, incluyendo Atlanta, Chicago, Filadelfia y Seattle, con planes de agregar más ciudades en el 2010.

Entre los proveedores de LTE en EE.UU., Verizon planea lanzar servicios comerciales en 25 o 30 mercados para finales de 2010; AT&T se propone el servicio LTE en 2011.

¿Planean otros proveedores ofrecer LTE? Sí. En marzo, MetroPCS anunció planes para lanzar servicios LTE en Las Vegas este año. T-Mobile espera lanzar servicios LTE en el futuro, pero no especificó cuando.

¿Cuáles son las ventajas de costo de 4G versus 3G? Ahora mismo, los planes de Clearwire/Sprint proveen el uso realmente “ilimitado” de los datos, mientras que casi todos los planes celulares de 3G cobran extra por descargar más de 5 gigabytes de datos al mes. Los planes de Clearwire y sus revendedores típicamente cuestan US$10 a US$20 menos por mes que el plan celular 3G estándar de US$60 mensuales por los datos. A la hora del cierre, Verizon no había anunciado los precios de su LTE.

¿Puedo conseguir 4G en el teléfono 3G o en el módem de USB que tengo ahora? No. Las redes 4G utilizan frecuencias diferentes a las que usan los servicios celulares actuales.

¿Se pueden hacer llamadas de voz por 4G? No en ninguna de las implementaciones actuales, con la excepción de las aplicaciones de VoIP como Skype o Vonage. La mayoría de los primeros teléfonos 4G serán dispositivos “híbridos” que incluyen un chip 3G para manejar las llamadas de voz.

¿Hay teléfonos 4G disponibles actualmente? En abril de 2010, el único teléfono 4G que había sido anunciado para el mercado de EE.UU. era el Sprint HTC EVO 4G, que se develó en marzo y que se espera para este verano. Verizon ha dicho que espera embarcar teléfonos LTE para mediados de 2011.

¿Por qué el iPhone no tiene una versión 4G? Como Apple vende los iPhone en los Estados Unidos de América bajo un contrato exclusivo con AT&T, ha fabricado el teléfono con chips que se conectan a la red celular 3G de AT&T. Mucha gente espera que Verizon, cuyos planes para una red 4G son más inmediatos que los de AT&T, comience a vender una versión CDMA del iPhone este año.

¿Puedo usar 4G mientras estoy de viaje, como hago con un teléfono móvil?

Sí. La idea de 4G es ofrecer una banda ancha móvil.

¿Pueden los servicios 4G reemplazar el módem de DSL o de cable en mi casa?

Sí, a menos que usted realmente quiera un servicio rápido. El servicio WiMax de Clearwire está al nivel de algunas ofertas de módem de cable.

Para los usuarios que quieren el servicio doméstico y el móvil, WiMax 4G puede ser un negocio mejor que el precio combinado de un servicio estacionario con un plan de datos 3G.

Visite find.pcworld.com/70122 para más respuestas a las preguntas relacionadas con la tecnología inalámbrica 4G.

–Paul Kapustka

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