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La netbook que usted necesita

¿Quiere una netbook formidable para vídeo, música y juegos? ¿O una máquina cuya batería dure todo el día? ¿O simplemente una PC barata que le haga compañía? No busque más: nosotros hemos descubierto las netbooks apropiadas para todo tipo de usuario.

Un vistazo rápido a las especificaciones de la cosecha actual de netbooks puede que le hagan pensar que son más parecidas que diferentes. Casi todas utilizan el mismo CPU Atom de Intel (el N450), con 1GB o 2GB de RAM, sin una unidad de discos ópticos y con baterías de similar duración. Pero al analizarlas más de cerca es posible apreciar que los distintos modelos están diseñados pensando en usuarios diferentes.

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Si le interesa usar su netbook para el entretenimiento, digamos para ver vídeo de alta definición o para juegos ocasionales, querrá un modelo con una pantalla más grande y un buen procesador de gráficos (el Ion de nVidia o la plataforma de bajo de AMD con gráficos de ATI). Pero tendrá que pagar más y sacrificará un poco la batería.

Si frecuentemente da viajes de negocio largos o necesita trabajar en el tren o en el avión, preferirá una netbook con duración prolongada de la batería para obviar la necesidad de una toma eléctrica hasta su regreso a casa por la noche. Como viajero de negocio, usted priorizará mucho más en la conectividad móvil, el diseño robusto, un teclado grande y el panel táctil que en el desempeño.

Quizá el rendimiento y el precio no le importen tanto como una netbook que luzca bien y que reúna características sobresalientes de diseño, aunque deba pagar más para conseguirla. A lo mejor su situación es la opuesta, y busca la netbook más barata que le permita hacer sus tareas, como complemento de su PC cotidiana.

Si su interés es adquirir una netbook con una batería de gran duración, características útiles de negocio, un precio bajo, diseño innovador, o grandes capacidades de entretenimiento, siga leyendo para ver nuestras selecciones en cada categoría.

¿Quiere una buena máquina general? Nuestra tabla de las Diez mejores netbooks en la página XX le dirá lo que pensamos de las mejores netbooks.

Mejor diseño: Lenovo IdeaPad S10-3

Todo lo que vende Lenovo, incluyendo la netbook IdeaPad S10-3 de US$369, parece estar destinado a la sala de reuniones. Este modelo de 2,6 libras y orientado a los negocios, es un poco más caro que la competencia debido a sus especificaciones. Casi todas las otras netbooks de 10,1 pulgadas y resolución 1024 por 600, con la misma combinación de CPU Intel N450 de 1GB y GPU 3150 se venden por US$10 a US$50 menos; también traen unidades de discos duros más espaciosas de 250GB (la S10-3 alcanza los 160GB). Aunque 160GB es más que suficiente para la mayoría de los usuarios, usted todavía recibe un poco menos y paga un poco más por el software y las características de negocio.

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¿O es que está pagando por la ergonomía? La innovadora combinación de panel táctil de toque múltiple y el botón basculante en la S10-3 es un alivio para cualquiera (incluyendo este escritor) que odia tocar teclas inadvertidamente mientras desplaza su dedo o busca los botones. Con sólo aplicar un poco de presión sobre la esquina izquierda o derecha del dispositivo ya tendrá su clic.

Otra ventaja reconocida de Lenovo es el teclado y la IdeaPad S10-3 no desilusiona. La mecanografía es la mejor entre las netbook, sin teclas apretadas o mal distribuidas. Usar esta netbook es lo menos parecido a usar una netbook que todas las otras unidades de 10,1 pulgadas que he probado.

Lenovo también incluye algunos programas interesantes. La mayoría de estos, como la seguridad de reconocimiento facial VeriFace, está diseñada específicamente para los usuarios empresariales. Apague el sistema con una contraseña y VeriFace reanudará la sesión estudiando su rostro por medio de la Webcam. Trabaja bastante bien y es divertido. Aunque es lento abrir las sesiones de esa manera y después de un rato uno se aburre.

Las otras aplicaciones incluidas son DirectShare, que sincroniza carpetas y archivos a través de su red y OneKey Recovery, que crea una imagen de su unidad de disco duro para la recuperación de desastres (aunque Windows puede hacer lo mismo). Desafortunadamente, ni siquiera trae Microsoft Works. No hay duda que Lenovo pensó que los usuarios empresariales tendrían su propio conjunto de productividad, o que activarían la versión de prueba de Office 2007.

El resto de las especificaciones son estándares para las netbook. Usted consigue tres puertos de USB: uno a la izquierda con el puerto de VGA y la ranura de SDHC, y dos a la derecha con la conexión de Ethernet y la entrada y salida de audio. El puerto de CA y un interruptor inalámbrico se ubican a la izquierda. La unidad de disco duro, la memoria y la ranura libre de miniPCI Express tienen acceso fácil por medio de un panel desmontable en la base.

El Lenovo IdeaPad S10-3 funcionó por 8 horas y 27 minutos en nuestra prueba de batería, pero la puntuación de desempeño de 31 en WorldBench 6 es inferior, incluso para una netbook, y el sistema operativo Windows 7 Starter se percibe lento (Lenovo acumula programas en el segundo plano que duplican las capacidades de Windows). Al desinstalar las aplicaciones innecesarias las cosas mejoran bastante.

Lamentablemente, el vídeo HD de 720 solo pudo reproducir fluidamente al codificarlo usando el códec eficiente MP4 de QuickTime. WMV fue un fracasado total y otras implementaciones de MP4 tartamudearon o se trabaron constantemente. Por otra parte, el audio a través de los altavoces de la S10-3 sonó mejor que en muchas netbooks.

Aunque es más cara, ligeramente peor configurada y más lenta que muchas rivales, la Lenovo IdeaPad S10-3 es una netbook que es mucho más que la suma de sus partes. Dele una oportunidad a su ergonomía.

-Jon L. Jacobi

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