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Movilidad y rapidez, claves para el negocio

Para SAP está muy claro que los negocios cada vez serán más veloces, y se realizarán desde donde sea, por lo que apunta hacia el futuro con un gran desarrollo en dos áreas principales: la movilidad y la inmediatez de los resultados, apalancado en una estrategia de cuatro pilares.

SAP es una empresa cuyo foco principal han sido siempre los negocios. Sus soluciones de BackOffice o sistemas ERP son conocidas por todos en la industria, y su novedosa incursión en el área de inteligencia de negocios –de la mano de la adquisición de Business Objects– se ha convertido en un área de negocios fundamental.

En su reunión mundial anual –llevada a cabo de manera simultánea entre Orlando, USA y Frankfurt, Alemania—la empresa dejó claro que se basará en las más novedosas tecnologías para aumentar la presencia de sus soluciones de negocios e incrementar la eficiencia de las mismas.

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MOVILIDAD DE NEGOCIOS

Como muestra del convencimiento de SAP sobre la importancia de las aplicaciones de negocios móviles, basta ver un poco la oferta que presenta la compañía y sus socios de negocios de aplicaciones para dispositivos móviles. De hecho, SAP se está convirtiendo en el principal proveedor –o al menos en la principal plataforma de desarrollo– de aplicaciones de negocios para el iPad y el iPhone.

Más allá del interesante Business Object Explorer –que funciona sobre el iPhone y permite hacer preguntas no programadas a la aplicación de inteligencia de negocios—lo que más destacó en el área de exposición de la conferencia fue la gran cantidad de aplicaciones de negocios por parte de gran cantidad de desarrolladores. Incluso el mismo Hasso Plattner, ex CEO de la compañía y especie de director de estrategia de la misma, usó un iPad para su conferencia magistral, y pese a bromear un poco sobre lo excesivamente “apple” que resultaba la interfaz, mostró una realidad donde los ejecutivos pueden tomar decisiones de negocios sin importar donde están, gracias a dispositivos móviles que se conectan con las aplicaciones de inteligencia de negocios para mostrar el estado de las variables clave del negocio.

BASES DE DATOS EN MEMORIA

El mismo Plattner explicó también la otra gran tecnología que SAP propone a la industria para mejorar el rendimiento de las aplicaciones. Se trata de la tecnología “in memory” o “en memoria”, que promete mejorar las consultas a las bases de datos de manera sustancial.

Generalmente cuando una operación requiere datos de una base de datos, debe ir hasta el disco duro donde están almacenados todos los registros que conforman la base de datos. Si se trata de recuperar todos los registros para, por ejemplo, ver cuál producto es el más vendido, estos resultados deben ser procesados en orden y se debe cargar toda la base de datos a la memoria para poder realizar el cálculo. Pero en SAP han descubierto que de los grandes registros sólo se usa con suficiente frecuencia el 10% de los datos, y aprovechando el bajo costo de la memoria, y la gran capacidad de los nuevos servidores, la propuesta es determinar ese 10% más usado, y cargarlo en memoria, donde las operaciones se realizan en apenas una fracción del tiempo requerido para traer un dato de un disco a la memoria. Con esto se puede hacer una búsqueda en una base de datos con 366 millones de registros de datos en tan sólo 0.015 segundos, por dar un ejemplo tangible.

Esto hace que, a pesar de la gran cantidad de datos que se manejan hoy día, las empresas puedan realizar consultas en tiempo real sobre sus operaciones, lo que permite un nuevo estilo de inteligencia de negocios, mucho más dinámica y adaptable.

LOS CUATRO PILARES DE SAP

Los productos de SAP, según revelaron sus ejecutivos, están basados en una estrategia de cuatro pilares. El primer pilar consiste en tener el foco en el uso de las mejores prácticas, más allá de lo que significa el ERP. De hecho SAP ha desarrollado una importante cantidad de verticales de industria para las que cuenta con definiciones de “mejores prácticas” que los ayudan a alcanzar un rendimiento al nivel de las empresas más importantes de cada ramo. El segundo pilar es el foco en proveer soluciones bajo demanda para el ERP y las herramientas de inteligencia de negocios, lo que brinda más opciones a los clientes sobre cómo implementar soluciones SAP. El tercer pilar es la movilidad, o el desarrollo de aplicaciones para dispositivos móviles. La idea es extender el alcance de la solución a la nueva fuerza de trabajo, que es por definición móvil. Por último, el cuarto pilar es la "orquestación" de procesos, permitiendo la coexistencia de procesos “bajo demanda” con los que no lo son, y manteniendo lo más bajo posible el costo de operación. Además, esto debe servir como base para integrar tanto las mejores prácticas de la industria como para incorporar soluciones de terceros.

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