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Un soplo de vida para la batería de su portátil

Con estas sugerencias, podrá mantener a su batería trabajando por años (y por horas entre cargas).

Las baterías portátiles se mueren eventualmente y sin remedio. Y no obedecen a la Ley de Moore: no se puede esperar a que las baterías del año próximo duren el doble que los modelos de esta temporada. Es posible que la tecnología de las baterías mejore algo con el tiempo, pero no espere grandes adelantos en esta tecnología en el futuro cercano.

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Sólo el cuidado apropiado es capaz de retrasar lo inevitable. Con suerte, su batería posiblemente le dure hasta el momento de reemplazar su portátil antigua (quizás por una con batería de más duración). En este artículo también incluí algunas sugerencias para extender el funcionamiento de la batería entre cargas, así podrá trabajar por más tiempo sin conectarse a una toma de CA.

NO LA AGOTE TOTALMENTE

Exprimir hasta el último amperio de una batería de ion de litio (el tipo que usan las portátiles de hoy) la pone bajo tensión y la debilita. Si lo hace un par de veces solamente no destruirá la batería, pero el efecto acumulativo de vaciar la batería de su portátil frecuentemente acortará su vida. (Para una excepción a esta regla vea “Cure una batería enferma” en la próxima página).

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La buena noticia es que probablemente usted no puede dejar seca a la batería—al menos no sin ates pasar mucho trabajo. La mayoría de los modelos de portátiles más actuales están diseñados para apagarse antes de que la batería se vacíe completamente.

De hecho, Vista y Windows 7 vienen con una configuración específica para este propósito. Para verla, pulse Inicio, escriba “power” y seleccione Opciones de energía. Pulse cualquiera de los vínculos de ‘Cambiar configuración’ y después en “Cambiar configuración avanzada de energía”. En el cuadro de diálogo resultante, desplace la lista y expanda la opción de Batería y luego expanda el Nivel crítico de batería. La variable que verá allí probablemente será de un 5 por ciento, lo cual es un buen nivel.

Windows XP carece de esta variable, aunque quizás su portátil tenga una herramienta suministrada por el fabricante para el mismo fin.

EL MITO: NUNCA SE DEBE RECARGAR LA BATERÍA HASTA EL TOPE

Existe una gran controversia sobre este asunto y durante mis investigaciones para este número entrevisté a expertos que están a favor y en contra de dicha práctica. Pero ahora estoy convencido de que hay que recargar la batería de una portátil hasta el tope. Las ventajas de salir de la casa armado con una batería totalmente cargada, la cual se podrá usar más horas sin conectarse a una toma eléctrica, son mayores que el pequeño riesgo de posibles daños.

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MANTÉNGALA FRÍA

El calor daña la batería y reduce su longevidad. Cuando use su portátil, verifique que los conductos de ventilación no estén bloqueados. Nunca trabaje con la portátil sobre almohadas o cojines. De ser posible, póngala en una base inclinada que permita la circulación del aire libremente.

Además, limpie los conductos de ventilación de vez en cuando con una lata de aire comprimido; usted puede comprar una por unos dólares a cualquier tienda de computadoras. Siga las instrucciones en la lata y limpie los conductos sólo cuando la portátil esté apagada.

DÉJELA DESCANSAR

Si va a trabajar exclusivamente con la corriente conectada por una semana o más, quite primero la batería de la portátil.

De lo contrario, la gastará—cargándola y descargándola constantemente—en un momento cuando no la necesita. También la batería se le calentará (vea “Manténgala fría” más arriba).

Usted no quiere que esté demasiado descargada cuando la saca. Una batería inutilizada pierde su carga con el tiempo y no es recomendable que se extinga del todo, así que extraiga la batería cuando la carga esté por lo menos a la mitad.

Nunca la saque mientras la PC está encendida, incluso en el modo de suspensión o de sueño; de hacerlo, congelará su sistema y posiblemente dañará el hardware. Incluso si se inserta la batería en una portátil que está encendida el sistema se puede dañar. Quite o reinserte la batería sólo cuando la portátil está completamente apagada o invernando.

Si nunca le ha quitado la batería a su portátil, revise su documentación. (Si no tiene la información, también puede encontrarla línea). Por lo general, las instrucciones indican voltear la portátil boca abajo y oprimir un botón mientras extrae la batería.

No permita que la batería pase demasiado tiempo sin usarse, ni deje que se vacíe completamente. Si no la va a usar por más de dos meses, póngala en la PC y úsela por varias horas antes de quitarla nuevamente. Además, antes de llevarse la portátil de viaje, reinserte la batería y déjela cargar por unas horas antes de desenchufar la máquina. Descargue completamente la batería antes de desconectarla de la corriente eléctrica.

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