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Usar la Nube para crecer

Para IBM, las empresas dejaron de pensar en reducciones de costos y ahora buscan cómo ampliar su negocio, algo para lo que les puede ayudar el recurrir al uso de servicios en las nubes. De hecho se estima que para el 2012 este mercado de aplicaciones en la nube pueda alcanzar los 126 mil millones de dólares de manera global.

Bajo el lema principal de la compañía de lograr un “mundo más inteligente”, la división de software de IBM, está enfocándose en brindarles a las empresas caminos para aumentar su productividad, reducir los costos y en general mejorar la eficiencia. Estos caminos apuntan a una empresa más inteligente, que contribuya con un planeta inteligente, que maneja de manera adecuada su información y que es capaz de aumentar su capacidad en cualquier momento dado, si así lo necesita, usando el enfoque de arquitecturas orientadas a servicios (SOA).

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LO QUE HACEN LAS EMPRESAS LÍDERES

De acuerdo a un estudio realizado por IBM, basado en las reflexiones de 275 ejecutivos de empresas globales, las compañías que están superando a las demás de sus propias áreas en el mundo, son aquellas que se están enfocando en manejar su agilidad de negocios, a través de prácticas de trabajo y procesos de negocios, lo que las ayuda a ser más dinámicas y colaborativas, y a estar más conectadas.

El estudio además resalta que los líderes del mercado tienen el doble de posibilidades de estar usando modelado y automatización para entender y mejorar el negocio, y tienen tres veces más probabilidades de estar usando entornos de trabajo colaborativos. Todo esto reafirma la importancia de establecer procesos de negocios que sean clave en una posterior optimización.

Por eso para IBM, la agilidad de negocios — responder a las demandas variables del mercado, sin comprometer el presupuesto fijo de la organización– es la clave para las empresas modernas. Y SOA es el camino más directo para lograr esta agilidad.

"Estamos viviendo un ambiente de negocios que enfrenta cambios sin precedentes en la forma en que la gente está trabajando, y que al mismo tiempo representa una oportunidad enorme par expandir la productividad y la rentabilidad" dijo Craig Hayman, gerente general de aplicaciones e integraciones de Middleware de IBM. "A través de un mejor manejo de los procesos de negocios, las organizaciones pueden administrar muchos procesos –de manera automática– que suelen consumir mucho tiempo [horas hombre], liberando a los empleados para que puedan realizar trabajos de mayor valor y producir resultados más predictivos, consistentes y eficientes".

LA NUBE COMO ALTERNATIVA

Más allá de la adopción del software como servicio, está la utilización de nubes de cómputo. Muchas empresas ven en la nube –tanto privada como pública– la solución a sus problemas de escalabilidad de negocios. De hecho IBM espera que el mercado mundial de nubes de cómputo aumente a una tasa anual del 28%, desde unos 47 mil millones de US $ en el 2008 hasta unos 125 mil millones de US $ en el 2012.

Pero si algo resulta clave en la adopción de una estrategia de nube de una empresa es la integración de los sistemas existentes en los centros de cómputo de cada organización con las nuevas aplicaciones.

Por eso IBM, a través de su división de software, ha realizado la adquisición de una empresa Cast Iron, que posee tecnología para facilitar y automatizar la integración. La empresa –con miles de integraciones a la nube realizadas—fue adquirida por un monto no revelado y forma parte de una estrategia de ampliar su oferta, que ha llevado a esta división de IBM a adquirir más de 55 empresas desde el año 2003.

La tecnología de esta empresa permite la integración de aplicaciones de nube funcionando en proveedores como Amazon.com, Salesforce.com, NetSuite y ADP, con aplicaciones en la organización como SAP y JD Edwards. El uso de mejores prácticas y cientos de plantillas diseñadas previamente eliminan la necesidad de realizar grandes proyectos de código y permiten realizar integraciones en lapsos de apenas días, en lugar de semanas o meses.

De hecho, IBM también realizó el lanzamiento de más de 30 nuevos productos de software, así como de dispositivos especializados para facilitar el manejo de procesos de negocios y la conectividad con servicios en la Nube, que complementan la adquisición de Cast Iron, todo con el fin de reducir y simplificar las estructuras TI de las organizaciones al tiempo que le brindan acceso a las aplicaciones en la nube que les permitan crecer de acuerdo al mercado.

JUEGOS EN SERIO

IBM lanzó CityOne, un "juego en serio" orientado a la problemática de las ciudades se refiere, buscando hacer a las ciudades más inteligentes.

El juego, un simulador de ciudad, incluye décadas de experiencia en la resolución de problemas de manera creativa, y pretende educar a la fuerza de trabajo del mañana. Estudios revelan que para el 2050 la población de las ciudades se duplicará, lo que obliga a las ciudades a ser cada vez más inteligentes para no colapsar. CityOne permite a los líderes del mañana comprobar en un ambiente virtual cómo la aplicación de tecnologías de vanguardia, puede hacer mejores a las ciudades. Las áreas de las misiones del jugador, incluyen energía, tráfico, agua, banca y comercio, entre otras.

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