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Administrar los teléfonos inteligentes en su negocio

La productividad de los dispositivos para las empresas pequeñas genera también problemas de seguridad y de soporte. Aquí le mostramos cómo recuperar el control.

Los teléfonos inteligentes han evolucionado desde simples dispositivos de comunicación móvil a robustas plataformas de computación que caben en la palma de la mano y que han transformado las tediosas horas de viaje que malgastan tiempo en una etapa productiva de cualquier jornada laboral. Ahora, los empleados pueden ir a más lugares sin perder la conectividad. Pero esta conveniencia es contrarrestada hasta cierto punto por la carga adicional que representa para los administradores de TI y por los riesgos de seguridad que acarrea la información contenida en los mismos.

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Una reciente encuesta realizada por RingCentral muestra lo apegados que están los profesionales de negocio a sus teléfonos inteligentes. Un abrumador 83 por ciento de los encuestados indicó que prefieren privarse de su taza de café por la mañana antes que dejar su teléfono. Aproximadamente el 80 por ciento respondió que su teléfono inteligente es el teléfono que más usan para manejar el negocio. Es evidente que las empresas deben ejercer más control sobre estos vitales canales de comunicaciones.

Los desafíos

En muchas compañías, en particular las más pequeñas, los empleados se presentan con sus propios teléfonos inteligentes en la mano y el departamento de TI debe entonces determinar cómo integrar esa colección mixta de teléfonos BlackBerry, Android, iPhone y Windows Mobile en la infraestructura de la compañía.

De no hacerlo, estarían perdiendo oportunidades de optimizar tareas importantes del negocio cotidiano como las agendas y la colaboración. Esto también conlleva a una responsabilidad seria si los datos delicados de los clientes o la información propietaria de la compañía quedan expuestos por cuenta de un teléfono extraviado en un aeropuerto. Pero diseñar y entregar servicios centralizados a todos estos teléfonos es un desafío muy real.

Si los administradores de TI cuentan con las herramientas adecuadas para controlarlos y darles mantenimiento, los teléfonos inteligentes pueden resultar muy valiosos. Examinemos algunas de las aplicaciones disponibles para administrar los teléfonos inteligentes.

BlackBerry: BlackBerry Enterprise Sever (BES) de Research In Motion permite a los departamentos de TI de una empresa controlar internamente el sistema de mensajes móviles. Pero es demasiado complejo y costoso para un negocio pequeño.

RIM ha presentado una variación de BES para el mercado de empresas pequeñas: BlackBerry Enterprise Server Express (find.pcworld.com/70177). Esta descarga gratuita permite a una compañía pequeña utilizar y administrar hasta 75 dispositivos de BlackBerry sin costos de licencia adicionales por usuario o por el software. En un servidor dedicado, BES Express puede manejar hasta 2000 teléfonos inteligentes de BlackBerry. Pero tiene algunas limitaciones: por ejemplo, no trabaja con IBM Lotus, Novell, o Groupwise y no puede interactuar con clientes públicos de mensajes instantáneos como AIM o Google Talk.

Windows Mobile: Microsoft Exchange tiene las capacidades básicas que necesitan los administradores de TI para utilizar y mantener teléfonos inteligentes de Windows Mobile. Las políticas de Exchange ActiveSync proveen al grupo de TI total control sobre los teléfonos. ActiveSync puede ofrecer acceso automático al correo electrónico de Exchange y permite a los administradores de TI controlar las aplicaciones que pueden ejecutar en los teléfonos inteligentes.

Para un control más robusto, las empresas más pequeñas pueden aprovechar el Microsoft System Center Mobile Device Manager (MDM) 2008 (find.pcworld.com/70178) para administrar los dispositivos de Windows Mobile 6.1 y 6.5. MDM provee funcionalidad de VPN móvil para el acceso seguro a los recursos basados en la red y permite a los administradores de TI limpiar remotamente los datos de un teléfono inteligente que se ha perdido o ha sido robado.

iPhone: El iPhone ha forzado la entrada en la cultura corporativa y Apple ha desarrollado las herramientas que los negocios pequeños necesitan para simplificar y centralizar la administración del iPhone. Su iPhone Configuration Utility 2.0 (find.pcworld.com/70179) provee a los administradores de TI herramientas robustas para administrar los iPhones—por ejemplo, configurar políticas de acceso y bloquear el acceso a la tienda de iTunes.

Android: Aunque la plataforma de Android todavía está en su infancia, cuenta con la ventaja de tener una fuente de código abierto. La desventaja de Android para el uso empresarial es que las herramientas y las aplicaciones para utilizar y administrar centralmente dispositivos de Android son escasas. Sin embargo, si su compañía usa Google Apps Premier Edition para administrar servicios de correo electrónico y de calendario, Android puede ser una gran opción.

Poniendo orden en la jaula de grillos

Esto todavía deja el desafío, para los negocios pequeños, de administrar la diversidad de teléfonos inteligentes que tienen los empleados y que abarcan varias plataformas.

La solución más segura es identificar cuáles de sus usuarios realmente necesitan acceso remoto y darles un teléfono de la empresa que usted pueda controlar de cerca. De esa manera, si se pierde, podrá borrar el contenido remotamente y minimizar el daño. También sería una buena política prohibir que los usuarios accedan el correo electrónico y otros recursos internos desde sus teléfonos inteligentes a menos que sus necesidades de trabajo lo requieran.

O considere una plataforma cruzada de terceros como Good Movile Control, de Good for Enterprise (find.pcworld.com/70175). GMC provee a los administradores de TI herramientas de administración de teléfonos inteligentes que incluyen la administración del dispositivo por el aire, la administración granular y consistente de políticas móviles de seguridad, y una visibilidad total para la solución de problemas y el apoyo, con aplicaciones clientes para el iPhone, Android, Windows Mobile y otras plataformas de teléfonos inteligentes.

-Por Tony Bradley

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