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La velocidad de 4G es menor que la anunciada

Nosotros probamos la red Sprint de 4G en los estados del noroeste. Es más rápida que 3G, pero no tanto como una dar paso a una revolución móvil.

“Con el 4G de Sprint, yo puedo descargar archivos hasta diez veces más rápido que en 3G”, dice un empresario en un anuncio de TV de Sprint. “Yo puedo tener una conferencia de vídeo con mis clientes mientras trabajo fuera de la oficina”.

Suena magnífico, ¿no? Pero cuando probé el nuevo teléfono Sprint EVO 4G en el noroeste, una de las primeras áreas del país con cobertura de 4G, no nada vi velocidades ni siquiera parecidas.

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Realidad vs. Publicidad

Sprint dice que el teléfono EVO 4G se conectará con velocidades de descarga promedio de entre 3 y 6 mbps y que los usuarios de EVO 4G podrían ver ráfagas de hasta 10 mbps. En mis pruebas, el EVO comúnmente se conectó a 2 mbps y en mis dos días de uso, el EVO nunca pasó de 3 mbps. Y nunca encontré las ráfagas de 10 mbps.

En mis pruebas de Qik, la aplicación de videoconferencias que viene preinstalada en el EVO 4G, las emisiones de vídeo que tiré con el teléfono sólo aparecieron en el sitio de Qik después de demoras de 5, 10 o incluso 20 segundos. Estas demoras en una videoconferencia real serían insoportables.

Las velocidades de 4G promedio que vi con el EVO son realmente más lentas que las mejores velocidades de las redes avanzadas de 3G como AT&T HSPA 7.2 y del cada vez más extenso sistema T-Mobile HSPA+ 3G. En nuestra prueba anterior de redes de 3G (find.pcworld.com/70265), la red de T-Mobile en Manhattan produjo velocidades promedio de descarga de 3 mbps y la red AT&T HSPA en Baltimore, Boston y Nueva York produjeron velocidades de ráfaga de más de 4 mbps. Para ser sincero, también hice una prueba de velocidad con una portátil conectada por medio de un módem Overdrive de Sprint y las mejores velocidades con esa instalación—de hasta 4970 kbps en un lugar en Portland—excedieron las de cualquier red de 3G que hemos visto.

Estos resultados no significan que 4G no sea un paso adelante. La velocidad de descarga promedio del teléfono EVO en mis pruebas fue de 1969 kbps. Usando la portátil, el promedio fue de 2505 kbps. Ambos números son significativamente más altos que los mejores resultados para la red total en nuestro estudio de 3G, donde la ganadora fue AT&T con una velocidad de descarga promedio de 1410 kbps usando una portátil con un módem inalámbrico.

Una red en desarrollo

Un portavoz de Sprint dijo que los resultados de nuestras pruebas no son sorprendentes ya que la compañía todavía está construyendo su red de 4G. “Creo que hemos sido realmente transparentes sobre lo que la cobertura de 4G significa y del tipo de experiencia que nuestros clientes tendrán”, dice Stephanie Vinge-Walsh.

“Sprint 4G no está disponible en todas partes y todavía no ha alcanzado su máximo rendimiento. Pero con la cobertura de Sprint y Clearwire a través del país, tenemos razones para estar más seguros que cualquier otra compañía telefónica de lo que podremos ofrecer desde el punto de vista de la velocidad, la confiabilidad y la experiencia total de 4G cuando los mercados estén totalmente instalados”, añadió Vinge-Walsh.

El EVO es el primer teléfono de EE.UU. construido (por HTC) para funcionar en una red de 4G. Yo lo probé en seis ciudades donde la socia de Sprint, Clearwire, tiene su red WiMax de 4G: Tacoma, Seattle, Snohomish y Bellingham en Washington; y Portland y Salem en Oregon.

Las pruebas que hice con aplicaciones móviles usando 4G no eran científicas. Simplemente examiné el desempeño del EVO 4G en diversas redes de 4G en dos días de manejar por diferentes ciudades, comparando el desempeño con el de otras redes y dispositivos que probado anteriormente. Con las redes inalámbricas, el desempeño depende de factores como edificios y otras obstrucciones cercanas, el tiempo y el número de usuarios conectados a la red en el momento de la prueba.

Antes de probar, tuve que lograr que el EVO se conectara a la red de 4G. Eso fue difícil en algunos lugares. Por ejemplo, en Space Needle y en Lake Union en Seattle, tuve problemas para mantener el EVO conectado a la red de 4G de manera consistente. Y a veces después de cambiar al modo de 3G, el teléfono no pudo reconectar en el modo de 4G.

En algún lugar de Salem, no pude conectar el EVO 4G a la red de 4G incluso después de hacer cambios en la configuración del teléfono. En otra ubicación de Salem, tuve suerte conectando el EVO a 4G, pero sólo después de caminar alrededor de un estacionamiento, encendiendo y apagando el radio 4G del teléfono.

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