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Los dispositivos de 4G despegan

Estos módem y puntos calientes móviles harán que sus datos vuelen por las nuevas redes inalámbricas.

El entusiasmo por las redes inalámbricas de 4G ha alcanzado niveles sin precedentes gracias a la aparición del teléfono inteligente HTC EVO 4G de Sprint . Así nombrados porque se conectan a la cuarta generación de redes inalámbricas en los Estados Unidos de América, los servicios de 4G confían principalmente en dos tecnologías: WiMax y LTE (Long Term Evolution o evolución a largo plazo). Sprint y Clearwire han colaborado para instalar la red más grande de 4G en EE.UU. hasta la fecha, así que evaluamos la primera oleada de dispositivos que le ayudarán a conectarse a la misma.

Con 4G usted puede lograr entre cuatro y diez veces la velocidad de 3G. Sprint y Clearwire ofrecen servicios de datos 4G usando la misma red inalámbrica. Verizon espera abrir su servicio LTE para finales de 2010 y AT&T tendrá su propia versión en 2011.

Tres de los cuatro productos evaluados aquí—el Clear Spot, el Sprint Overdrive y el Sprint U301—pueden trabajar en redes de 3G y 4G. Son buenas opciones si quiere mantenerse conectado en cualquier parte y aprovechar los beneficios de la mayor anchura de banda de 4G cuando esté en una ciudad que ofrezca cobertura.

Clearwire 4G USB Modem y Clear Spot

El Clear 4G USB Modem, un adaptador de WiMax Motorola USBW 25100 que lleva la marca Clearwire, es básicamente un radio de 4G en un adaptador de USB. El módem es bastante fácil de instalar y tiene un adaptador de USB incluido que le ayuda a mover la antena en la dirección óptima (típicamente apuntando hacia una ventana). El módem cuesta US$70 de Clear sin contrato, o puede arrendarlo por US$4 mensuales con un contrato de dos años. Para la gente que nunca necesita conectarse fuera del alcance de una red de 4G (vea el mapa de cobertura en www.clearwire.com), este módem podría ser una buena elección; la red WiMax de Clearwire abarca actualmente a más de 36 ciudades y la compañía agregará más lugares en EE.UU. en el futuro próximo. Para cualquiera que viaje con frecuencia, o que viva en una de las muchas ciudades no equipada para 4G, sería mejor comprar un módem dual de 3G/4G.

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Los controladores son simples de usar y de instalar. Hay que dar crédito a Clearwire por ofrecer manejadores que cubran algo más que Windows: la compatibilidad con Mac OS X está disponible en el sitio de descargas de Clear y puede encontrar fácilmente los controladores de Linux en lugares como SourceForge.

Yo realicé cinco pruebas de velocidad en Honolulu y en Las Vegas, y obtuve cifras de rendimiento que oscilaban tremendamente, así como altas cifras de latencia de señal en muchas de las pruebas. En mi prueba realizada en Honolulu (aunque tengo que admitir que fue limitada), observé velocidades promedio de descarga de 2,1 megabits por segundo y velocidades de carga de 1,8 mbps; las velocidades de descarga oscilaron entre 1,2 mbps y 3,9 mbps. En las pruebas que hice en Las Vegas, vi velocidades promedio de descarga de 3,2 mbps y de carga de 1,7 mbps; las velocidades de descarga oscilaron entre 3,1 mbps y 4,3 mbps.

Otro producto de Clearwire, Clear Spot, es un enrutador de 4G compacto que puede compartir con hasta ocho dispositivos de Wi-Fi. Por el precio de US$140, la unidad provee una manera viable y conveniente de maximizar su conexión de 4G, pero la batería interna sólo dura de 2 a 3 horas.

El Clear Spot, un Cradlepoint PHS300CW con otra marca, mide 4,7 por 2,9 por 0,8 pulgadas y pesa 3,5 onzas. Este dispositivo básico tiene un puerto USB para conectar el módem Clear 4G USB Modem (u otro módem), así como un botón de encendido y un conector de energía. La instalación es sencilla.

No tuve contratiempos en mi prueba. Una vez que los tres LED se iluminan en verde, lo cual indica que el dispositivo está conectado, usted podrá detectar el Clear-Spot-xxxx SSID inalámbrico sin software adicional. Si intenta usar un módem USB de 3G para conectar al Clear Spot a su teléfono 3G o 4G entonces tendrá que consultar la lista de dispositivos compatibles en find.pcworld.com/70200, además de verificar con su compañía telefónica inalámbrica (no todas las compañías le permiten usar el teléfono como un módem).

Noté que Clear Spot maneja las direcciones IP de manera distinta a otros productos de Clearwire. El módem doméstico de la compañía sólo recibe direcciones privadas (NAT); usted necesita la suscripción Clearwire Professional para tener una dirección pública asignada como una dirección IP estática. En cambio, la oferta portátil de Clearwire recibe direcciones IP públicas con acceso directo desde los servidores DHCP de Clearwire. Armado con un módem de USB y un punto caliente Clear Spot, un suscriptor pudiera establecer un servidor de la Web o un servidor de juegos sin necesidad de un software adicional.

–Brian Chee

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