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Zoom, zoom, zoom

Estas versátiles cámaras megazoom de bolsillo ofrecen una potencia respetable en un paquete compacto.

Son cámaras más grandes y más potentes que los modelos promedio de apuntar y disparar. También son de tamaño más pequeño y manejo más fácil que las sofisticadas de réflex digital. Si lo analizamos bien, estas cámaras compactas de gran zoom son el puente perfecto entre la portabilidad y el desempeño. Les presentamos estos modelos ‘intermedios’, aunque prefieren que se les llamen cámaras megazoom de bolsillo.

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Como sugiere el nombre “megazoom de bolsillo”, la característica más sobresaliente de las siete cámaras evaluadas aquí es el zoom óptico de mayor alcance que el promedio. Cada una de estas cámaras compactas de alto zoom ofrece un alcance de ángulo ancho a telefoto de al menos 10X. Sin embargo, gracias a las innovaciones en el mundo de las cámaras es justo ahí donde terminan las similitudes. Desde las antenas internas de GPS hasta los modos de disparo rápido, las lentes silenciosas de enfoque rápido y los sensores optimizados para disparar en condiciones de poca luz, casi todas estas cámaras se especializan en algo distinto.

Por ejemplo, la Sony Cyber-shot DSC-HX5V y la Samsung HZ35W tienen receptores internos de GPS para aplicar instantáneamente etiquetas geográficas a las fotos, algo que puede ser muy práctico para los trotamundos o para cualquiera que desee mostrar sus fotos en un mapa. La Casio Exilim EX-FH100 ofrece un modo de disparo de 40 cuadros por segundo que le permite captar una secuencia de acción rápida y convertirla en metraje de cámara lenta durante la reproducción.

Conjuntamente con los controles manuales, la Canon PowerShot SX210 IS provee modos de escena creativos y un vídeo de alto nivel, mientras que la Panasonic Lumix DMC-ZS5 tiene una lente zoom de enfoque rápido, casi silenciosa. Y la Nikon Coolpix S8000 es la más fácil de usar de todas, mientras que la Fujifilm FinePix JZ500 tiene un modo de detección de rostro para su gato o su perro favorito.

Para este número, tratamos de poner a un lado todos estos lujos y de juzgar cada una de estas excelentes cámaras de gran zoom por sus propios méritos. Así es como clasificamos estos modelos de acuerdo con las pruebas subjetivas de los laboratorios PCWorld para el desempeño de fotos y vídeo, además de nuestras evaluaciones prácticas en funciones cotidianas.

SONY CYBER-SHOT DSC-HX5V

Con su GPS incorporado, brújula digital, vídeos e imágenes compartidos inalámbricamente por medio de TransferJet, modo de panorama asistido por un acelerómetro y vídeo de alta definición de 1080i en formato AVCHD, quizás a usted se le olvide que la Sony Cyber-shot DSC-HX5V (US$350) es, de hecho, una cámara. Y es un dispositivo excelente que ofrece una calidad de imagen de las mejores que hemos visto en un modelo compacto en el 2010.

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La DSC-HX5V de 10 mega píxeles y zoom óptico de 10X (25mm a 250mm) captó algunas de las imágenes mejor clasificadas en las pruebas subjetivas de PCWorld para la imagen la calidad, encabezando este grupo de las megazoom de bolsillo en cuanto a la calidad de exposición y la exactitud de color. Pero los niveles de distorsión y nitidez fueron menos impresionantes, y la calidad del vídeo fue inferior que en la Canon PowerShot SX210 IS y la Panasonic Lumix DMC-ZS5, por lo cual la DSC-HX5V obtuvo una puntuación general de Buena en calidad de sus imágenes.

Al usar DSC-HX5V en situaciones cotidianas, descubre rápidamente que esta trae algunas de las características más innovadoras, disponibles en una cámara. Sus puntos particularmente fuertes se deben a tres modos, a los cuales se tienen acceso por medio de un dial de modo en la parte superior de la cámara: Handheld Twilight, que toma hasta seis imágenes en configuraciones de exposición diferentes en rápida sucesión y las superpone para crear una foto precisa y bien expuesta; el Intelligent Sweep Panorama, que le permite oprimir el obturador una vez y panear la cámara a través del campo visual para crear una foto panorámica instantánea; y Backlight Correction HDR, que toma imágenes con la luz a la espalda y en diferentes niveles de exposición, y las superpone para destacar el primer plano.

Las geoetiquetas trabajan, pero la función está atada a su computadora. Aunque la DSC-HX5V etiqueta automáticamente las imágenes mientras usted dispara (siempre que esté en exteriores), tiene que instalar el programa Picture Motion Browser, incluido en una PC de Windows, y descargar las fotos en su unidad de disco duro para poder usar los datos. Arrastrar y soltar fotos en la interfaz MapView del programa las coloca correctamente donde usted las tiró, pero no tendrá la misma conveniencia móvil que le brinda la característica GPS de la Samsung HZ35W.

La duración de batería es sólida, produciendo 310 fotos con una carga. Sin embargo, si usa la DSC-HX5V con su servicio de GPS encendido todo el tiempo, la duración de la batería podría afectarse seriamente.

Los fotógrafos experimentados notarán omisiones importantes en la DSC-HX5V: no se puede disparar en el modo RAW y aunque la cámara tiene un modo totalmente manual que le permite ajustar la apertura y el obturador independientemente, no ofrece modos de prioridad a la apertura ni de prioridad al obturador.

La DSC-HX5V acepta tarjetas SD/SDHC o Sony Memory Stick Pro Duo en su única ranura de medios. También es uno dos modelos Cyber-shot que permite la transmisión inalámbrica de compañero a compañero por medio de dispositivos equipados con TransferJet. Todavía no hay muchos dispositivos de TransferJet disponibles, y necesita una tarjeta TransferJet especial de Memory Stick para compartir inalámbricamente con la DSC-HX5V.

Conclusión: La cámara Sony DSC-HX5V equipada con GPS y abundante en características complementa sus ofertas con una gran calidad de imagen y extraordinarios modos de disparo.

CANON POWERSHOT SX210 IS

Con su facilidad de uso, controles manuales y la mejor calidad de vídeo de su clase, la PowerShot SX210 IS (US$350) con zoom óptico de 14X es la sucesora de la excelente SX200 IS del año pasado. Los mejoramientos incluyen un cuerpo más delgado, la capacidad de hacer zoom mientras se toma el vídeo, capacidad para tarjetas SDXC y nuevos modos de escena.

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En las pruebas subjetivas de PCWorld Labs para fotos y vídeo, la SX210 IS recibe una puntuación de Buena por la calidad de imagen general. Tuvo las mejores imágenes de cualquier cámara en este grupo, obteniendo una clasificación de Buena en las cuatro categorías de nuestra prueba (exposición, exactitud de color, nitidez y falta de distorsión).

La SX210 IS también produce un vídeo notablemente mejor que las restantes megazoom, terminando con una puntuación de Superior por la calidad del vídeo. En cambio, la calidad de audio fue débil; la cámara no tiene un puerto de micrófono así que tendrá que conformarse con un sonido poco impresionante para acompañar el excelente vídeo de 720p y 30 cps.

Esta es la mejor cámara de propósito general de este grupo, ofrece la mejor gama de controles para los fotógrafos avanzados y novatos. Tiene controles manuales, incluyendo un modo de prioridad a la apertura, un modo de prioridad al obturador y exposición totalmente manual. Las configuraciones de apertura oscilan entre f3.1 en el extremo gran angular a f8.0 en extremo de telefoto, y usted consigue más opciones incrementales de f-stop que con la Casio Exilim EX-FH100.

La SX210 IS tiene algunos modos creativos de escena que merecen mención. Una opción nueva es el Miniature Mode (modo de miniatura), que hace que los objetos de tamaño normal luzcan como modelos simulando el efecto de lente tilt-shift (enfoque proporcional a la inclinación de la lente) y Fisheye, que simula una lente de ojo de pescado. Las características heredadas de las cámaras previas de Canon incluyen Color Accent (que le permite exponer un solo color en una foto que en los demás sale en blanco y negro), el modo Color Swap (que le permite reemplazar un color por otro en su foto).

Sin una empuñadura levantada, la cámara tiene un surco estrecho para el dedo a lo largo de la parte superior y en los lados para asegurarla en su mano; usted controla la lente de zoom óptico 14X (28mm a 392mm), manipulando con la yema del dedo un control basculante ubicado arriba de la cámara. Aunque todavía necesitará ambas manos para sostener la cámara, el control de zoom le da más dominio sobre la velocidad del zoom que los controles de anillo o los controles para pulgares que vemos en la mayoría de los modelos compactos. Definitivamente es preciso probarla antes de comprar, especialmente si le gusta tirar con una mano.

El flash emergente es otro mejoramiento sobre el modelo del año pasado. En vez de controlarlo usando medidas totalmente electrónicas, usted puede abrir y cerrar dicho flash manualmente. El flash se abre automáticamente cuando usted enciende la cámara; si no lo necesita, puede cerrarlo con su dedo.

La duración de batería es decente. La SX210 IS está clasificada en 260 fotos por carga de su batería recargable, menos de las más de 300 fotos que nosotros promediamos con una cámara de apuntar y disparar.

Conclusión: La elegante y delgada Canon SX200 IS ofrece una mezcla casi perfecta de controles manuales y modos creativos de escena, y su vídeo es impresionante.

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