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Cazadores de vampiros: Dispositivos que reducen el derroche de energía

Los cargadores de dispositivos y protectores de línea especialmente diseñados prometen reducir el gasto de energía.

Es la una de la mañana y todo el mundo está dormido. La TV y las PCs están apagadas. Su teléfono móvil y sus reproductores de MP3 permanecen enchufados aunque ya están totalmente cargados. Y todos estos productos todavía consumen electricidad.

“La energía vampira” (alias “energía fantasma”) representa una cantidad sorprendente del consumo energético de EE.UU. Según un informe del laboratorio Lawrence Berkeley National Laboratory, “la casa típica estadounidense tiene cuarenta productos que están consumiendo energía constantemente. Juntos representan casi el 10 por ciento de la electricidad utilizada residencialmente”. Algunos artículos, como una PC de escritorio, consumen 5 vatios incluso al estar apagados y enchufados..

Para matar a los vampiros de energía, la gente está recurriendo a una nueva clase de protectores de línea y cargadores. Tuve la oportunidad de evaluar varios de ellos. Aunque encontré que su uso es limitado, es preferible lidiar con alguno de ellos que andar por toda la casa, cada noche, desenchufando los equipos de las tomas eléctricas.

Protectores de línea

Los protectores de línea verde, si se usan correctamente, cortan la energía en los dispositivos que no la necesitan. Una de las tomas es la toma de control; cuando la potencia en ella se reduce por debajo de cierto nivel, el dispositivo corta la energía varias de las tomas restantes. No obstante, aquellas tomas que permanecen activas permanentemente continúan recibiendo alimentación.

Los protectores son útiles para una instalación en la cual hay un dispositivo que predomina sobre los demás, como la computadora en una oficina o el televisor en un sistema de cine en casa. Si su PC está apagada, probablemente no necesita el monitor. Las tomas que siempre están activas son para dispositivos que deben permanecer encendidos, como un enrutador.

Yo probé el Belkin Conserve Smart AV, el HP Monster Digital PowerCenter 800G y el TrickleStar PC TrickleStrip, y los tres trabajaron como esperábamos. Pero los dispositivos no cubren todo. Por ejemplo, mi DVR tiene que estar encendida y consumiendo 53 vatios en el estado de reserva a fin de refrescar la guía de programas, descargar software, vigilar el satélite para cambios de canales y permanecer lista para grabar en cualquier momento.

Aún así, un protector de línea verde reduce el consumo de mi cine en casa por 22 vatios cuando la TV está apagada, para un ahorro de 14.000 vatios horas al mes (dado que la TV esté encendida 3 horas al día).

El HP Monster de US$80 (precio comercial) es suficientemente grande para aceptar adaptadores enormes de CA en cada una de sus ocho tomas. Con una clasificación de 3140 julios, promete una sustanciosa protección contra la sobretensión. También protege cables de teléfono, de Ethernet y coaxiales. Pero consume 1,6 vatios sin nada enchufado —al menos en parte por su bonito pero inútil LED. Sólo por eso puede considerarse un vampiro de energía.

El Belkin de US$30 (precio de lista) es el polo opuesto del Monster. Usted no puede enchufar un adaptador de pared en ninguna de sus ocho tomas sin bloquear por lo menos otra. No protege cables de teléfono, ni de Ethernet, ni coaxiales, y tiene una clasificación razonable pero nada espectacular de 1080 julios. Sin ningún dispositivo enchufado, consumió tan poca energía que el metro que usé, un Watts Up Pro, señaló consumo cero.

El TrickleStar PC TrickleStrip de US$40 (el precio comercial) tiene seis salidas. Las salidas siempre activas están espaciadas, habilitando una de ellas para los adaptadores de CA. Puede proteger una línea de teléfono, pero no de Ethernet ni un cable coaxial (un TV TrickleStrip similar maneja el cable coaxial pero no el del teléfono). Protege sus equipos de descargas de hasta 2160 julios. Con nada enchufado, el dispositivo apenas registró actividad en mi Watts Up Pro, sorbiendo de 0,0 a 0,1 vatios.

Un problema que no debería preocuparle es el umbral de energía, o sea, el punto en que un protector apaga o enciende a las tomas. Los tres protectores manejaron este trabajo perfectamente.

Cargadores inteligentes

Los adaptadores de CA y los cargadores de baterías regulares no saben cuándo parar. Cuando un dispositivo conectado necesita electricidad, ellos la proveen. Cuando el dispositivo está ya cargado o está apagado, igual lo alimentan —incluso si el dispositivo se desconecta, el adaptador o el cargador sigue consumiendo electricidad. En cambio, un cargador inteligente sabe en qué momento es necesario y se apaga si no se le necesita.

Los cargadores inteligentes por lo general son compatibles con las dos normas más comunes: USB y el conector iPod/iPhone. Por supuesto, como usted puede cargar una iPod o un iPhone en un puerto de USB, en realidad sólo se requiere de una norma.

Pero las iPods, los iPhones y los dispositivos cargados por USB ya son algo inteligentes en su consumo y reciben muy poca energía al terminar de cargar. Si no mantiene los cargadores enchufados constantemente, los cargadores inteligentes no le ahorrarán mucho.

Yo evalué a tres: El Belkin Conserve Valet y las versiones para la iPod y de mini-USB del Ventev EcoCharge.

El EcoCharge de US$17 es un práctico cargador portátil. Se conecta en una toma sin conglomerar otros dispositivos. El cordón de 1,52 metros termina en un conector mini-USB, micro-USB, o de iPod, dependiendo del modelo. El dispositivo también tiene un puerto oculto de USB que le permite alimentar cualquier dispositivo que se cargue por USB además del dispositivo para el cual compró el cargador.

El Belkin Conserve Valet de US$40 (que al terminar esta historia no estaba disponible) es una estación de 9 por 6 pulgadas con cuatro puertos de USB. Usted enchufa cables (o bien USB estándar o uno especial como conectores USB iPod) en los puertos, enrolla el cable sobrante y conecta el Valet en una toma eléctrica. Para cargar algo, usted lo enchufa en el cable USB apropiado y entonces presione el botón en el Valet. Es conveniente, suponiendo que usted carga sus dispositivos en un solo lugar.

Estos protectores de línea y cargadores pueden ayudarle a reducir su cuenta eléctrica, pero no espere milagros. De hecho, los protectores convencionales de sobretensión, colocados de manera que pueda alcanzar fácilmente el interruptor de encendido, le ahorrarán más, siempre que mantenga la costumbre de apagarlos.

-Lincoln Spector

Pruebas prácticas con el BlackBerry 6 OS

El recién estrenado BlackBerry 6 OS, aunque no es una modificación total, agrega mejoras y refinamientos al sistema operativo móvil de Research In Motion. Aquí echamos un vistazo a las novedades, lo que funciona y lo que no. (Para nuestra evaluación del Torch 9800, el primero teléfono que lleva el 6 OS, vea la página 58).

La interfaz

Aunque 6 OS tiene una interfaz más adornada, los usuarios de BlackBerry se sentirán a sus anchas. Los iconos y el texto lucen más definidos y suaves que en versiones anteriores, aunque el aspecto total es el de BlackBerry.

Parecido al Android pre-2.0, el BlackBerry 6 OS tiene una colección de aplicaciones que se desliza verticalmente para mostrar todas sus aplicaciones o ninguna; usted también puede verla en una o dos filas a la vez. Si lo prefiere, puede desplazar horizontalmente y ver las aplicaciones filtradas por categorías como Favoritos, Medios, Descargas y Frecuente.

Por fin, el BlackBerry OS tiene la búsqueda universal. Busca contactos, aplicaciones, música—en casi todas partes. Le permite configurarla para buscar partes específicas del teléfono. Sin embargo, lo hallé bastante rápido y confié en la función para que encontrara lo que necesitaba. La mayoría de las plataformas rivales ofrecen la búsqueda universal, pero la versión de BlackBerry es la más poderosa y abarcadora.

Multimedios y navegador de la Web

Hasta ahora, el mayor defecto de la plataforma BlackBerry era su navegador de la Web. El nuevo navegador basado en WebKit no es perfecto, pero está años luz por delante del navegador anterior. Usted consigue capacidad de toque múltiple con gestos como pellizcar para hacer zoom, navegación basada en fichas y auto envoltura del texto magnificado (cuando hace zoom para magnificar y englobar el texto, la fuente se envuelve en una columna para no cortarla).

Los gestos de pellizcar para hacer zoom no son completamente fluidos, pero trabajaron bien en mis pruebas. La envoltura automática del texto funcionó bien. Lamentablemente, en el Torch 9800 el navegador fue lento, especialmente con los sitios que utilizan muchos medios. El navegador también se congeló algunas veces en mis pruebas.

¿Puede un BlackBerry convertirse en dispositivo de entretenimiento? Las mejoras en 6 OS definitivamente ayudan. El reproductor de música ahora tiene una interfaz parecida a Cover Flow que muestra perfectamente las carátulas de los discos. Usted también verá una nueva aplicación de YouTube con una interfaz bastante sencilla, además de una aplicación de BlackBerry Podcast.

Mensajes y correo electrónico

En el correo electrónico es donde el RIM brilla y el 6 OS agrega características que solidifican a la compañía como la maestra de los mensajes. Por supuesto que podrá sincronizarse con el BlackBerry Enterprise Server de su compañía con capacidad para Exchange, Lotus Domino, o Groupwise para la entrega en tiempo real del correo electrónico. Con BlackBerry Internet Service, usted tendrá el acceso hasta a diez cuentas de correo electrónico personales o de negocio de tipo POP3 o IMAP4.

Aquí es donde las cosas se ponen confusas. Usted tiene una bandeja de entrada universal de Mensajes, que contiene sus elementos de SMS, mensajes de correo electrónico y BlackBerry Messenger, y luego tiene su bandeja de entrada del correo electrónico dedicado (en mi caso, Gmail). En la bandeja de entrada dedicada de Gmail usted tiene archivos, conversaciones enlazadas, etiquetas y estrellas—una situación bastante cercana a la instalación de escritorio de Gmail. Sin embargo, en la bandeja de entrada universal, usted no contará con acceso a ninguna de estas características. Este es un descuido poco común de parte de RIM.

Los fanáticos de BlackBerry quedarán complacidos

BlackBerry 6 OS tienen más positivos que negativos y los usuarios de BlackBerry estarán satisfechos con el mismo, pero carece de la frescura necesaria para seguirle el ritmo de la competencia. El resultado no está al nivel de lo que pueden encontrar en las diversas versiones de Android. RIM está tratando de acortar distancias en vez de innovar, lo cual es decepcionante si consideramos las contribuciones que la compañía ha hecho al mundo de los teléfonos.

-Ginny Miles

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