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Cómo comenzar con un sistema blade

¿Es un servidor blade apropiado para su compañía? Estos son los factores que debe considerar si su empresa pequeña está considerando implementar la tecnología de blade.

Cuando usted instala un nuevo servidor en el centro de datos de su empresa pequeña a mediana, debe hacerle múltiples conexiones al mismo que incluyen un teclado, un ratón, un monitor, un cordón eléctrico, conexiones de red y probablemente una conexión de almacenaje.

En vez de hacer todas esas conexiones a decenas de servidores, ¿no sería mejor consolidarlas en una conexión para cada tipo? Un sistema de servidor blade puede ser la respuesta que usted busca.

Los blades son servidores modulares, bastante básicos. Los servidores blade consisten en un chasis (que puede almacenar entre 2 y 14 blades), los propios blades, una unidad de administración y conexiones de almacenaje y de red. Cada blade es un servidor separado, equivalente a un servidor 1U (1 unidad de estante), para montaje en estantes y admite de uno a cuatro CPUs ofreciendo de 2 a 48 núcleos. La memoria puede alcanzar los 256GB de RAM. Los blades permiten asimilan una o dos unidades de disco duro, o el chasis tener un sistema de almacenaje con seis o más unidades de disco. Los chasis sólo requieren una conexión de teclado, ratón y vídeo (o una conexión separada de administración); dos conexiones eléctricas para la fuente de alimentación redundante; y una conexión de red. Muchos chasis de blade también ofrecen conexiones de Fibre Channel o InfiniBand a cada blade.

Por qué es recomendable instalar blades

Cualquier organización que use más de tres o cuatro servidores quizás vea una buena solución en los servidores blade. Los servidores blade ofrecen una instalación de cables considerablemente simplificada versus el número equivalente de servidores individuales en implementaciones de estantes. Además, frecuentemente pueden incluir más equipo en un espacio determinado que las instalaciones separadas: por ejemplo, un espacio que tenga 7 unidades de rack (12,25 pulgadas de alto), pueden contener de 8 a 14 blades.

Una tendencia es usar la virtualización para consolidar muchos sistemas operativos en una sola instalación de hardware. Aunque es posible usar los servidores blade y la virtualización de manera combinada, los sistemas que utilizan decenas de OS en cada uno de varios blades, probablemente están muy por encima de las necesidades de la mayoría de los negocios pequeños. Si usted mantiene servidores separados de hardware (porque no quiere la virtualización o porque usa aplicaciones que requieren todo el hardware contenido en éstos), los servidores blade reducirían potencialmente el costo de administrar todos los sistemas.

Limitaciones y costos

Los servidores blade tienen algunas limitaciones. Primero, mientras que los servidores de 1U pueden tener dos o tres ranuras de PCI-X o PCI-E, es posible que los blades no tengan ninguna. Comúnmente, los servidores separados también aceptan por lo menos cuatro unidades de disco, comparado con una o dos unidades de 2,5 pulgadas para los blades típicos. (Sin embargo, algunos sistemas blade compensan por esa deficiencia con conexiones de alto rendimiento o con almacenaje compartido).

Si su negocio típicamente compra racimos de 4 a 12 servidores cada año, los ahorros en costos de administración y en el potencial consumo de energía pudieran hacer que los blades valgan la pena.

El precio de un chasis es casi igual al de un número equivalente de servidores separados. De hecho, aunque el sistema blade le saldría más caro, los costos más bajos de administración durante su vida probablemente inclinarán la balanza a su favor.

Usted puede encontrar sistemas blade de Cisco, Dell, HP, IBM, Sun y proveedores más pequeños. Los blades de un sistema comúnmente no trabajan en otro chasis, ni en las versiones más viejas (o más nuevas) del chasis del mismo vendedor.

No es necesario gastarse US$50.000 o más en un sistema blade. Es posible escoger sistemas pequeños de 1U con dos nodos que comienzan en US$2000, o chasis que aceptan cuatro blades ( a partir de US$5000). Los procesadores y la memoria vienen en las mismas variedades y capacidades que en los servidores regulares; algunos sistemas blade incluso ofrecen procesadores de Intel y de AMD en los mismos chasis, además de blades con hasta cuatro procesadores de 12 núcleos.

Beneficios y desventajas

Los servidores blade pueden reducir los costos de administración, permitiendo a los gerentes de TI concentrarse en otras tareas, simplificar el cableado del centro de datos, ahorrar energía y realizar la administración remota sin comprar más equipos. También ofrecen más confiabilidad que los servidores individuales, con opciones como fuentes de alimentación redundantes y componentes de alta disponibilidad.

Los problemas más grandes que los sistemas blade pueden tener son los requisitos de energía y enfriamiento. Como los sistemas blade pueden incluir más CPUs, más memoria y otros componentes en espacios más pequeños que los otros sistemas, tienden a producir más calor y a exigir más energía. Algunos sistemas blade pueden incluir 672 CPUs en un estante estándar de siete pies, lo cual requeriría 38.400 vatios de energía y produciría más calor que un horno comercial.

Como muchos sistemas blade están disponibles con menos de la instalación total de blades, tiene la opción de invertir en un sistema con unos cuantos blades y comprar más según lo necesite. Pero como las normas de hardware evolucionan tan rápido, incluso después de un período tan corto como 18 meses es posible que los blades que adquirió con el sistema ya no estén disponibles. Averigüe si el fabricante todavía produce las versiones previas de sus blades para hacerse una idea de si los nuevos blades con memoria y los procesadores más rápidos serán compatibles con el chasis medio lleno que ya tiene.

Traslade sus datos con seguridad al otro lado de la frontera

Tome medidas para mantener sus datos a salvo de las búsquedas e inspecciones del gobierno.

Desde los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, Estados Unidos ha sacrificado algunas libertades a cambio de una seguridad más férrea, diseñada para prevenir futuros ataques. A principios de septiembre de este año, la ACLU se unió a otros grupos para presentar una objeción legal contra una medida de seguridad que infringe la libertad personal: la práctica de registrar las portátiles en los cruces fronterizos, sin existe alguna causa probable. Sin embargo, usted aún tiene alternativas para pasar sus datos por la frontera y mantenerlos a salvo de la mirada del gobierno.

Despache su portátil

Si viaja por aire, puede evitar que la portátil tenga que pasar por el punto de control de la TSA (Administración de Seguridad de Transporte) y posiblemente por la CBP (Protección Fronteriza y Aduana) si la despacha junto con su equipaje. Probablemente no va a usar la máquina mucho durante el vuelo: A menos que vuele en primera clase (y ¿cuántos negocios todavía se permiten ese lujo de volar en primera clase?), simplemente no hay espacio para trabajar con una portátil.

A pesar de esto, los maleteros no tienen fama de tratar las cosas con suavidad. (Samsonite tenía razón en demostrar la calidad de su equipaje con anuncios donde mostraban las maletas siendo abusadas por un gorila). Usted tendrá que empaquetar y acolchar su portátil cuidadosamente. Igualmente, recuerde que los agentes de CBP también registran el equipaje al azar, así que no hay garantía de que los datos no sean leídos.

Simplemente con cifrar la unidad de disco duro de su portátil—o por lo menos las carpetas y archivos delicados—los agentes fronterizos no podrán ver nada. Si usted o su portátil parecen particularmente sospechosos, puede que el gobierno insista en obligarlo a escribir la clave de descifrado y mostrarles sus datos; entonces, tendrá que decidir si defiende su posición y sus principios, o si expone esa información a los agentes fronterizos que sólo tratan de proteger al país.

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