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Cuatro proyectos para automatizar su casa

Enseñe a su PC y a su teléfono inteligente a encender las luces cuando tenga que ir al baño a medianoche, a cerrar las puertas, a despertarlo (con un café) y más.

El hogar del futuro le abre la puerta y le enciende la luz cuando llega a casa, le hace el café para comenzar su día y riega el jardín automáticamente. Pero usted puede crear una casa inteligente que haga todas esas cosas hoy mismo, sin pagar a un contratista miles de dólares.

Las piezas que necesita

Un hogar automatizado tiene tres piezas claves: una computadora, el software, y dispositivos compatibles con la automatización. La computadora y el software son “la mente” de su hogar, así que tendrá que ejecutar el software de automatización en un sistema que esté permanentemente encendido, como un servidor.

El software de automatización HomeSeer Windows tiene buena potencia y presenta una serie de protocolos de automatización, pero muchas veces su interfaz es complicada. La versión HS2, de más bajo nivel, cuesta US$220; la edición HSPRO de alto nivel vale US$600. Aunque las herramientas básicas tienen la misma interfaz, HSPRO incluye muchos extras, por ejemplo el control a través del iPhone, que son complementos por pago para la edición básica. (Para más información sobre las diferencias, visite find.pcworld.com/70769).

El software de la PC automatiza los dispositivos y sensores de su casa—luces, electrodomésticos, estéreos, sensores de movimiento, un termostato y demás. Muchos dispositivos, como los interruptores y termostatos, están disponibles en versiones automatizadas, pero usted puede agregar prácticamente cualquier cosa. Si un dispositivo funciona con electricidad, puede conectarle una caja compatible con la automatización que lo enciende y lo apague.

Para la comunicación interna, su casa automatizada necesita usar un protocolo específico. X10, que envía señales por los cables eléctricos de su casa, dominó el mercado por décadas. Pero X10 puede extraviar los mensajes, malinterpretar instrucciones como ruidos en el cable y extenderse al cableado de sus vecinos. Aunque Insteon, otra tecnología de cable eléctrico, resuelve estos problemas, aún así pueden ocurrir.

HomePlug y Powerline Universal Serial Bus son más confiables que los protocolos de cable eléctrico, pero hay menos dispositivos compatibles para esas dos normas.

Los protocolos más nuevos se comunican por radio y no por los cables eléctricos. En una conexión inalámbrica, los dispositivos pueden crear una malla para pasar mensajes entre ellos por toda la casa, de un extremo a otro, así que el alcance rara vez es problema.

Las mejores opciones inalámbricas son Zigbee y Z-Wave. Debido a que Zigbee es una norma abierta, las compañías rivales como AMX, CentraLite, Control4 y Crestron han producido dispositivos de Zigbee que probablemente no funcionen con los productos de otras compañías. El nuevo protocolo Zigbee Pro requiere una especificación basada en el ejemplo de Control4, pero no mucha disponibilidad de dispositivos Zigbee Pro.

En contraste, una sola compañía controla el protocolo Z-Wave y está ampliamente adoptado. Los cientos de dispositivos de Z-Wave de diferentes compañías casi siempre trabajan transparentemente.

Independientemente del protocolo que seleccione, necesitará un adaptador de PC que hable ese idioma. Yo probé el Aeon Labs Z-Stick Series 2 Z-Wave USB System Interface, disponible por alrededor de US$65.

Configure una lámpara de noche

Su hogar inteligente debería comenzar con el control de las luces. Una vez que comprenda algunos fundamentos de iluminación, puede configurar casi cualquier cosa.

En el mercado hay muchos controladores de luces basados en Z-Wave. Usted puede conseguir cajas que se instalan entre una lámpara y una toma eléctrica, reemplazando el interruptor actual con el controlador de Z-Wave, o colocar un adaptador entre la bombilla y el casquillo. Ello le costará entre US$30 y US$80, dependiendo del módulo. Pero asegúrese de escoger el hardware apropiado para su aplicación, como una luz fluorescente o incandescente.

Para configurar una lámpara de pasillo, primero conecte un módulo de lámpara a su toma. Tendrá que usar un remoto de Z-Wave para conectar el módulo de lámpara a su red de Z-Wave: coloque el Z-Stick Series 2 (o un adaptador similar de computadora) junto al módulo de lámpara. Oprima el botón en el adaptador de USB y oprima el botón principal en el módulo de lámpara. Los dos se acoplarán y el adaptador de USB almacenará esta información para la PC.

Encienda su lámpara y conéctela al módulo de Z-Wave. (La lámpara debería permanecer oscura en este momento).

Conecte el adaptador de USB a su PC. Instale cualquier software de controlador si es necesario e importe los detalles de la lámpara al software HS2. Usted configura el software en un navegador de la Web. Conecte el adaptador Z-Wave USB pulsando la ficha de Interfaz.

Asegúrese de configurar el puerto COM correcto. Con el adaptador de USB conectado, abra el Administrador de dispositivos y escoja Puertos. Verifique el número de puerto del adaptador de USB y escríbalo en la página de configuración del HS2; si tiene el puerto COM equivocado, el software no mostrará el adaptador y tampoco indicará claramente un error. Cuando haya configurado el software correctamente, puede importar todos los detalles sobre el módulo de lámpara de Z-Wave.

Ahora está listo para controlar la lámpara desde su PC, encenderla, apagarla y fijar la brillantez. Esto es un buen comienzo, pero su casa no será verdaderamente inteligente hasta tanto no pueda detectar su entorno y configurar los dispositivos automáticamente. Digamos que pretende instalar un sensor de movimientos en el pasillo; para hacerlo, simplemente configure el adaptador de USB y agregue el sensor de movimientos Z-Wave como hizo con el módulo de lámpara.

Ahora que su PC puede reconocer el movimiento en el pasillo y controlar la lámpara, debería establecer una “escena” para conectar los dos. Si, por ejemplo, usted se levanta por la noche para usar el baño, pudiera hacer que la lámpara se encienda automáticamente sólo de noche y que lo haga a sólo el 40 por ciento de la brillantez.

Siga estos pasos en la ficha de Eventos en HS2. Bajo la configuración de Gatillo, agregue el sensor de movimientos de Z-Wave y especifique que este comportamiento sólo debería ocurrir de noche. Bajo la ficha de Acción, configure la lámpara para que se encienda con poca brillantez.

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