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Corte el cordón: Alternativas de bajo costo y gratuitas a los teléfonos fijos

¡Diga adiós a la factura telefónica! Las alternativas inteligentes como NetTalk Duo, Ooma Telo y YMax MagicJack ofrecen servicios telefónicos por una fracción del costo del servicio regular de un teléfono fijo.

El hardware para reemplazar teléfonos fijos de Ooma (al fondo con su 'bandeja' y teléfono), de NetTalk y de YMax.

El teléfono doméstico se ha convertido en un artículo superfluo: uno de cada cinco propietarios de casas ha abandonado su línea fija a cambio de teléfonos móviles.

Yo no estoy preparado para hacerlo. Los teléfonos móviles no son idóneos como teléfonos domésticos porque nunca están donde uno los busca, se quedan sin batería en el peor momento y son famosos por perder llamadas cuando se usan en interiores.

No, yo quiero un servicio de teléfono doméstico en mi casa. Pero ya no quiero pagar la cuenta mensual. Gracias a algunos productos y servicios nuevos (o mejorados), puedo seguir mis conversaciones por mucho menos del costo de una línea fija tradicional—o que los servicios de teléfono por Internet como Vonage.

YMax MagicJack

Este dispositivo del tamaño de un encendedor cuesta alrededor US$40 por el hardware más un año de llamadas locales y de larga distancia ilimitadas. Después, el servicio sólo cuesta US$20 al año.

El servicio cubre correo de voz, llamada en espera, identificador de llamada y llamadas gratuitas al 411 (asistencia de directorio). Usted puede llamar para conseguir los mensajes de voz o hacer que el servicio los envíe automáticamente por correo electrónico como datos adjuntos de audio.

La portabilidad es uno de los mejores beneficios de MagicJack. Usted puede enchufarlo en cualquier computadora en cualquier parte y mientras haya una conexión de banda ancha (incluso por medio de un módem de 3G), tendrá un tono de marcar.

Sin embargo, el dispositivo ocupa un puerto de USB en la PC y la computadora tiene que estar encendida si quiere hacer o recibir llamadas—una situación que no es ideal para una persona que busca un teléfono doméstico que funcione a toda hora (aunque puede dedicar una PC inactiva a la función de “servidor de teléfono”).

El MagicJack desempeñó bastante bien la mayoría del tiempo. Cuando lo tenía enchufado en una PC de escritorio alambrada a mi enrutador, las llamadas de entrada y salida sonaron consistentemente fuertes y claras. Pero cuando utilicé una netbook conectada por medio de 802.11g Wi-Fi, algunas llamadas se cortaron.

La única opción de apoyo es la charla en línea, suponiendo que pueda encontrarla en el horrendo sitio de la Web de YMax inspirado en un comercial. Cuando lo hice, me conectaron rápidamente con un técnico que respondió cortésmente a todas mis preguntas. No obstante, la falta de un departamento de asistencia al cliente disponible por teléfono me hace titubear.

Pruebe el MagicJack antes de comprometerse a usar el servicio. Si no lo usa para nada más, le servirá como una segunda línea que los niños pueden usar sin ocupar el teléfono de la casa y acumular cuentas enormes.

NetTalk Duo

Un pariente cercano del MagicJack, el NetTalk Duo trabaja casi de la misma manera, excepto que se puede enchufar en su PC o en su enrutador, esta última opción ofreciendo una experiencia de servicio telefónico más cercana a lo que ofrece Vonage. Cuesta US$70 por adelantado (el hardware más el primer año de servicio) y US$30 anuales a partir de entonces—lo cual sigue siendo un gran negocio.

Para usar el Duo con mi PC, tuve que descargar e instalar un controlador de USB. (Por contraste, el MagicJack almacena su software en la memoria). A la hora del cierre, la versión de 64 bits del controlador todavía estaba en estado beta, lo cual resultó en varios mensajes de advertencia mientras se instaló en mi sistema de Windows 7. Y a diferencia del MagicJack, que se enchufa directamente en un puerto de USB, el Duo requiere un cable.

En el proceso de selección de número, NetTalk ofreció opciones que reflejaron mi prefijo telefónico y mi ciudad. Pero a diferencia de Ooma Telo y de MagicJack, no me permite escoger los últimos cuatro dígitos—simplemente los asignó.

Por otra parte, el Duo ofrece más características de llamadas que sus rivales. Además de la identificación de llamada, llamada en espera y correo de voz, usted recibe el correo de voz por correo electrónico como un dato adjunto de audio, llamadas gratuitas al 411, llamadas en conferencia y reexpedición de llamada al estilo de Google Voice: usted puede hacer que las llamadas a su número de Duo se desvíen a su teléfono móvil, al teléfono del trabajo y a cualquier otro número que quiera. Pero todavía no podrá traspasar su número existente al Duo.

En mis pruebas con una conexión de enrutador, el Duo desempeñó impecablemente, ofreciendo llamadas fuertes y claras—incluso mientras mi cliente de BitTorrent hacía descargas de archivos grandes. Sin embargo, con una conexión de PC no siempre fue posible conseguir un tono de marcar—y cuando trabajó, noté alguna estática en la línea. (El audio estridente puede ser un problema del controlador beta que NetTalk corregirá).

El soporte técnico sin tarifa de NetTalk está disponible todos los días de la semana, o puede presentar su problema en línea. Cuando lo hice en un día laboral, recibí una respuesta específica a mi problema, escrita por un ser humano a los 20 minutos.

La capacidad para conectarse directamente a su enrutador da al NetTalk Duo una ventaja considerable sobre el MagicJack. También tiene más características de llamadas y opciones de soporte técnico. Si no le importa perder su número de teléfono actual, pudiera ser una gran opción para usted.

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