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Elimine su cable, si se atreve

Inscríbase para recibir Hulu Plus en una caja de conexión de Roku y podría ahorrarse US$900 al año al tiempo que satisface su adicción por la televisión con sus programas favoritos.

Hace poco cancelé mi suscripción de TV por cable. Mi cuenta de Time Warner había subido continuamente— US$1,50 por aquí, US$2,75 por acá. Cuando llegó a US$85 mensuales, se me colmó la paciencia. Eliminé mi servicio de cable, con el firme propósito de no retornar nunca más. Las cadenas donde uno puede comprar las veinticuatro horas, los partidos de cricket en Bangalore, los comerciales de productos para la limpieza del colon. Definitivamente no iba a extrañar nada de eso.

Si está cansado de pagar fuertes sumas por el servicio de TV por cable, la buena noticia es que usted tiene nuevas opciones de entretenimiento. Entre ellas hay dos dispositivos de Google TV que combinan la Web con la televisión, además de cajas de conexión de Apple y Roku (ahora con Hulu Plus). Cada cual ofrece películas, programas de televisión, música y fotos a la pantalla enorme en su sala.

Por supuesto, divorciarse de su compañía de cable tiene algunas desventajas, particularmente si usted es un adicto a las noticias por cable o a los eventos deportivos. Pero despedirse del cable (o reducir su plan al cable básico) y suplantar sus costosas subscripciones con una caja de conexión puede ahorrarle una cantidad de dinero considerable. Hoy por hoy calculo que me ahorraré US$900 en 12 meses. Sí, eso sirve para comprar muchos laxantes.

La nueva televisión

Todos estos dispositivos de recepción de medios usan Wi-Fi o Ethernet para enviar el material basado en la Internet a una televisión. Todos se conectan al televisor por un puerto de HDMI, aunque algunos puedan usar una conexión analógica, como un cable compuesto de A/V. Las películas en línea, los programas de TV y la música que reciben vienen de una variedad de fuentes de Internet, tanto gratuitas como comerciales.

Como sucede frecuentemente con las nuevas tecnologías, existe una especie de Lejano Oeste en las transmisiones de Internet. Para los novatos, la tarea más atemorizante es encontrar toda la programación de vídeo regada por la Web. Actualmente, Google TV, que combina el entretenimiento basado en la Internet, la navegación por la Web y aplicaciones de productividad con su HDTV, es la mejor manera de encontrar el contenido en línea.

Google TV, una plataforma de software basada en Android, debutó en octubre en TVs de Internet (de US$600 a US$1400) y en un reproductor de Blu-ray (US$400) de Sony, así como en la caja de conexión Logitech Revue (US$300).

El Logitech Revue es un dispositivo pequeño que se conecta a cualquier HDTV y le permite navegar por la Web desde su televisor (sí, incluyendo sitios de Flash como Facebook, FarmVille y Twitter), y buscar y ver vídeos de la Web (menos los de Hulu, que están prohibidos en Google TV). También puede disfrutar del contenido de una lista creciente de socios (Amazon Video On Demand, CNBC, HBO, Netflix y Twitter) que cuentan con canales personales para Google TV.

Sony pone a Google TV directamente en sus televisores de Internet—sin necesidad de una caja de conexión. Mientras que Revue trabaja con un teclado de Logitech de tamaño normal o en miniatura, las TV de Internet de Sony tienen su propio estilo de mini-teclado que se parece bastante a un controlador de juego. El teclado de Sony está acompañado por dos controles: un panel táctil a la derecha para navegar por sitios de la Web y un interruptor basculante y mecánico a la izquierda para navegar cuando el televisor está sintonizado al modo de emisión. El interruptor basculante opera como los botones direccionales en el mando a distancia de un DVD.

Cajas económicas

Los dispositivos basados en Google TV son impresionantes, pero también son caros comparados con los receptores de media rivales. Por ejemplo, el Logitech Revue cuesta tres veces más que el Apple TV (US$100) y cinco veces más que el dispositivo Roku HD (US$60).

Sin embargo, las cajas de Apple y Roku son apreciablemente menos ambiciosas que Google TV.

La unidad de Apple le permite alquilar películas y programas de TV, recibe el contenido de Flickr, Netflix y YouTube, y transmite decenas de estaciones de radio de Internet. Roku ofrece tres reproductores (HD, XD y XDS) que oscilan entre US$60 y US$100 con funcionalidad similar, además de acceder Amazon Video On Demand. La caja de Roku también recibe vídeos de Hulu Plus y de Netflix, pero tendrá que suscribirse a esos servicios (US$10 y US$9 al mes, respectivamente).

Los productos de Apple y Roku carecen del navegador de la Web incluido en Google TV y de otras herramientas de búsqueda para encontrar material en línea.

El nuevo Apple TV es mucho más pequeño y más simple que su predecesor, que costaba US$229 y que incluía un disco duro de 160GB para almacenar medios digitales. El modelo renovado y sin disco recibe pero no guarda los medios. Los usuarios pueden alquilar los programas de TV y películas, acceder algunos servicios en línea (incluyendo Flickr, Netflix y YouTube) y recibir los archivos de iTunes almacenados en sus computadoras domésticas. Apple también ha establecido negocios con socios importantes para que usted pueda alquilar programas de TV de ABC, BBC, Disney y Fox por US$1, más alquilar películas por US$4. Además, Apple ha anunciado AirPlay, una característica que le permitirá enviar archivos de música y vídeo directamente al Apple TV desde un iPhone, una iPod Touch, o una iPad.

Por su parte, Google TV tiene listo un truco similar con una característica llamada Fling, que le permite enviar medios desde un teléfono inteligente de Android al televisor.

Escoja el dispositivo correcto para usted

Si tiene una biblioteca considerable de iTunes y sólo quiere reproducir archivos y el contenido de iTunes en su TV, el Apple TV es una elección barata y elegante. Si, por otra parte, quiere conectar dispositivos externos de almacenaje o navegar por la Web, siga buscando.

Una caja de Roku es una opción barata para recibir vídeos de varios servicios por pago y la compañía dice que pronto los dispositivos también le permitirán conectar unidades de disco duro externas.

Si usted quiere todo el entretenimiento ofrecido por la Internet en su TV, considere el Logitech Revue con Google TV, o una Sony Internet TV. Ambos trabajan no sólo con el vídeo de Internet, con los vídeos transmitidos localmente y con el vídeo almacenado en una unidad de disco externa, sino también se integran con su DVR y le permiten navegar por la Web. La desventaja es que tiene que pagar mucho por esa funcionalidad.

La ventaja del cable

Entonces ¿debe hacer usted para cancelar como yo su cuenta de TV por cable? Quizá no, particularmente si sus programas favoritos sólo están disponibles por cable, o si vive en un área donde los canales de emisión por el aire son difíciles de recibir con una antena.

A nadie sorprende que la industria de la TV por cable coincida con esa evaluación, particularmente cuando se trata de los eventos en vivo. “Los deportes todavía hay que verlos en vivo”, dice la portavoz de Comcast Jennifer Cory. Y los playoffs de la NFL no se van a ver en un sitio de la Web—al menos en el futuro previsible.

En vez de eliminar la TV por cable enteramente, una opción para ahorrar dinero es reducir el servicio a un paquete básico. Verizon, por ejemplo, ofrece FiOS TV Local, que incluye todas las estaciones en su región, por sólo US$13 al mes. Y Comcast y Time Warner tienen planes básicos similares por unos dólares más; el precio exacto y los canales pueden variar según el área.

-Por Jeff Bertolucci

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