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Los productos de carga inalámbrica marchan adelante

Cargar los dispositivos móviles inalámbricamente con las esteras de carga es interesante y conveniente, pero la tecnología aún debe madurar más.

¿Qué tal si pudiera viajar con un cargador para todos sus dispositivos, en vez de empaquetar un enredo de cables? En contraste con la tradicional carga conductiva, que usa un cable o un contacto con las baterías, la carga inductiva emplea la energía magnética y electromagnética para inducir una transferencia de energía inalámbricamente.

La mayoría de artefactos de hoy no incluye la tecnología de carga inductiva, así que para cada dispositivo necesitará una funda de carga o un conector a un módulo de carga. Y deberá cerciorarse de que ambos tengan la correcta funda patentada y la estera de carga apropiada.

El consorcio Wireless Power Consortium, que cuenta con más de 70 compañías, está desarrollando la norma abierta de carga inductiva, también conocida como Qi; los dispositivos compatibles de diferentes vendedores podrán cargarse intercambiablemente. La norma existe desde hace unos meses, pero está mostrando un ímpetu impresionante.

Pruebas prácticas con tres cargadores inalámbricos

Pasé varias semanas usando tres plataformas diferentes de carga inalámbrica. El costo total de cualquiera de estos sistemas puede variar por US$25 aproximadamente, dependiendo del número y del tipo de dispositivo que usted quiera cargar. En general, una instalación básica, incluyendo la estera de carga y la funda de teléfono, le costará simplemente US$100.

Energizer Qi (US$90): La Energizer Qi es compatible con la normal del Wireless Power Consortium. Esto es un punto positivo, dado que otros dispositivos equipados con Qi o esteras de carga pronto estarán disponibles. Sin embargo, mientras que mi estera Energizer Qi y mi funda Energizer Qi para el iPhone 4 (US$35) sea todo lo que tenga para trabajar, realmente no es nada diferente a un sistema patentado.

La funda para el iPhone 4 es lisa, sólida y se ajusta bastante bien; sólo agrega una onza al peso del teléfono. Pero la estera de carga ocupa tanto espacio como una hoja de papel y estéticamente no es atractiva. Además, no tendrá una manera de sincronizar el iPhone 4 con iTunes ni con su PC mientras esté en la funda.

Duracell MyGrid Cell Phone Starter Kit (US$57): El conjunto MyGrid tiene adaptadores para los teléfonos BlackBerry, Motorola y Nokia. Duracell también ofrece una batería portátil recargable que provee hasta 35 horas de energía adicional. El MyGrid emplea la tecnología conductiva: la energía se transfiere desde tiras de metal en la estera a los contactos de metal en la funda o en el adaptador, pero la estera está diseñada para que se pueda tocar con seguridad.

La funda de Duracell para el iPhone 4 es un estuche de goma flexible y liviano. Es mi favorita de la tres, pero no ofrece una manera de sincronizar el teléfono mientras está en el estuche.

Los tiempos de recarga en el Duracell fueron comparables a cuando conecto mi iPhone 4 a la pared; los otros dos modelos fueron un poco más lentos, cargando a la velocidad de un cable de USB conectado a la PC.

Powermat 2x Mat with Powercube (US$70): Powermat pone un conector Micro-USB en su funda para el iPhone 4 y provee un cordón de USB-a-Micro-USB para que pueda conectar el teléfono a su PC cuando está dentro de la funda.

Las fundas oscilan en precio entre US$20 y US$40, y cubren los iPhones además de los teléfonos de Android y BlackBerry. Usted también puede encontrar una batería recargable de tipo portátil que pueda cargar inalámbricamente y llevar como reemplazo de emergencia.

El tope desplegable de la funda para el iPhone 4 queda demasiado ajustado, lo cual complica el proceso de insertar y sacar el teléfono. Y desafortunadamente, la tecnología de Powermat es patentada; aunque me gusta la Powermat más que la Energizer Qi, preferiría invertir en una plataforma estandarizada.

Andar sin fundas

La carga inalámbrica promete, pero por el momento no es más conveniente. De hecho, para mi iPhone 4, agrega complejidad. En vez de conectar el teléfono a mi PC por medio de un cable USB y luego cargar, sincronizar y respaldarlo simultáneamente, ahora tengo que cargar el teléfono primero y luego conectarlo a la PC. Eso incluso requiere que se saque de la funda, dependiendo de la plataforma de carga.

Sin embargo, si Qi abre una brecha, entonces los fabricantes de teléfonos inteligentes, tabletas y portátiles incluirán la funcionalidad de Qi dentro de sus dispositivos, eliminando la necesidad de las fundas de carga.

-Tony Bradley

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