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Limpieza primaveral de su PC

Ponga su PC en forma para la temporada: Aprenda a limpiar por dentro la cubierta, a organizar cables y a reinstalar Windows de manera que su computadora luzca como nueva.

Cómo limpiar una PC polvorienta y un puerto atascado

Limpie una PC polvorienta

Si usted deja que la cubierta de su PC de escritorio se ensucie con el tiempo, la mugre puede atascar los ventiladores que refrescan las piezas internas. Y si esta suciedad bloquea la circulación del aire, esas piezas podrían recalentarse.

Primero, apáguelo todo y desenchufe todos los cables aparte del cordón de alimentación eléctrica. Toque una parte de metal del chasis (por ejemplo, la tapa de una ranura PCI) y entonces desenchufe el cordón eléctrico; esto disipará externamente cualquier estática potencial, en vez de dañar los componentes internos eléctricamente sensibles. Póngase zapatos y trabaje en un cuarto que no esté alfombrado.

Unas cuantas precauciones más pudieran darle protección adicional. Coloque una capa de caucho (por ejemplo, las almohadillas para deslizar el ratón) entre la PC y su mesa de trabajo. Póngase una pulsera antiestática y conéctela a una parte de metal del chasis de la PC.

Ahora, abra la cubierta de la computadora. Muchas cubiertas tienen puertas laterales retenidas por un solo tornillo de estrías o por un tornillo de cabeza prismática; consulte el manual de su sistema para ver las instrucciones específicas.

Extraiga motas de pelo, suciedad, u otras obstrucciones. Luego emplee una lata de aire comprimido para soplar cualquier otra cosa fuera de la PC (el aire comprimido realmente consiste en gases presurizados). Las latas se venden por un precio entre US$5 y US$10 en cualquier tienda de computadoras (manténgalas lejos de los niños: inhalar esos gases es peligroso y salen sumamente fríos). Mantenga la lata vertical y oprima el gatillo en una serie de ráfagas cortas. Use la boquilla para dirigir el aire cerca del objetivo.

Sople la mugre hacia arriba y hacia afuera de la cubierta si es posible, pero concentre su atención en limpiar la suciedad de las áreas ventiladas. Sople a través de las rejillas y desde el interior de la PC, a través del ventilador de la fuente de alimentación, hasta que vea que no se desprende más suciedad.

Ya que está adentro, asegure que los cables internos no bloqueen los respiraderos. Use ataduras de cables para fijarlos a los lados.

Vuelva a cerrar la cubierta y conéctelo todo otra vez (pero si necesita proseguir al próximo paso, para limpiar los puertos atascados —vea la próxima sección— deje sus dispositivos y periféricos desconectados).

Para impedir la acumulación de suciedad en el futuro, trate de no colocar la PC en el piso, ya que ahí se origina mucha de la mugre. Repita este proceso de limpieza anualmente, especialmente si tiene animales.

Limpie un puerto atascado

A través del tiempo, los puertos de sus equipos electrónicos pueden quedar atascados con polvo y otra basura. Si tiene problemas para que sus dispositivos USB o de otro tipo funcionen con su computadora, un buen primer paso sería limpiar la suciedad de los puertos.

Apague primero el hardware. Si puede ver que el puerto está muy atascado —por ejemplo, con mantequilla de cacahuete u otra sustancia viscosa que sus niños metieron allí— extraiga la suciedad delicadamente con palillos de diente. Pero recuerde: los puertos ethernet, de serie y otros enchufes tienen espigas frágiles, así que trate de entrar y salir por la misma ruta en vez de dar vueltas de lado a lado.

Para situaciones menos viscosas, use una lata de aire comprimido para soplar la basura. Dispare al objetivo usando chorros de aire cortos.

Termine su limpieza usando un hisopo de algodón que haya sumergido en alcohol o cualquier líquido para limpiar equipos electrónicos. Luego, deje el dispositivo apagado durante un par de horas para que se seque.

Arregle la acumulación de cables de su PC

No importa que usted conecte meticulosamente cada cable de su PC a sus diversos dispositivos y periféricos, asegurándose cuidadosamente de que no queden torcidos o interfieran; de algún modo, y en cuestión de minutos, la parte posterior de su PC parecerá una pila de espaguetis revestidos de vinilo.

Incluso una PC con un número promedio de periféricos tiene suficientes cables para volverle loco. Hay un cordón eléctrico para la PC, otro para el monitor y otro más para la impresora. Luego tiene que conectar la impresora a la PC. Tiene un cable para el teclado y otro para el ratón. Los altavoces requieren una conexión al enchufe de audio; y si son altavoces decentes, también tendrán un cordón eléctrico. Ya vamos por ocho cables diferentes y ni siquiera hemos instalado unidades de disco externas para USB, Webcams, auriculares y posiblemente otros artefactos.

Sin embargo, esto puede evitarse. Con unos simples pasos —y quizá uno o dos administradores de cables— usted puede hacer que su manojo de cables luzca impecable. Manos a la obra.

Desenrede el amasijo

Primero, necesita desenredar el revoltijo de cables. Comience por apagar completamente la computadora, el monitor y todos los periféricos adjuntos. Recuerde que de todas formas va a desconectar todas estas cosas.

Organizar este desorden pudiera ser frustrante y hasta producirle la tentación de usar la fuerza bruta y empezar a tirar de los cables. Pero para evitar daños a los cables o dispositivos, le recomendamos que desconecte los cables cuidadosamente, por lo menos en el lado de la PC, pero preferentemente en ambos extremos si es posible.

Coloque cada cable junto al dispositivo al que pertenece. Con todas las piezas distribuidas, podrá volver a conectarlo todo otra vez, y de la manera correcta.

Etiquete los cables

Ahora que ha desenredado los cables para que no parezcan un acertijo, tiene que tomarse el tiempo para etiquetar cada uno de ellos. Esto simplificará el mantenimiento de la PC, ya que en algún momento usted tendrá que reemplazar o arreglar algo.

Pegue una etiqueta a cada cordón o cable; la etiqueta debe describir a qué dispositivo o periférico se conecta. Le recomendamos que use un dispositivo de etiquetas para crear etiquetas legibles. Cualquier dispositivo de etiquetas servirá. Pero también da resultado escribir una etiqueta en un pedazo de papel y usar cinta adhesiva para pegarla, o pegar tiras de cinta protectora y escribir directamente en las tiras. Simplemente asegúrese de que las etiquetas sean fáciles de leer, o se va a crear una confusión mucho mayor en el futuro.

Conecte los cables

Tome los cables recién marcados y comience el proceso de reconectarlo todo. La diferencia es que esta vez tendrá un sistema para mantener los cables ordenados y evitar el nido de ratas. La idea principal de este sistema es atar los cables para mantenerlos organizados.

Pero recuerde que usted tiene tipos diferentes de dispositivos —periféricos para audio, como altavoces o audífonos; periféricos de entrada de información, como el ratón y el teclado y quizás otros— y que esos dispositivos están en áreas diferentes, como sobre el escritorio, bajo el escritorio, o en un estante. Piense en el propósito y en la ubicación de sus dispositivos y cree un plan para atar los cables juntos. No existe una respuesta correcta, pero la solución debería tener sentido para usted.

Es posible obtener sistemas de administración de cables para agrupar los cordones. El sistema CableIt de Monster (find.pcworld.com/71628) da a los cables un aspecto profesional, a la vez que proporciona suficiente flexibilidad para que usted saque un cable del manojo una vez que llegue a su destino. También se pueden conseguir dispositivos como Acoustigrips de Burton Technologies (find.pcworld.com/71629), o Bungee Wraps de Legrand (find.pcworld.com/71632) o los Cable Clips de la misma compañía (find.pcworld.com/71631).

Por supuesto, las ataduras de cables son una solución demostrada y barata. Usted puede comprar 100 por US$5 si busca en varios lugares. Simplemente colóquelas alrededor de sus cables cada 6 a 8 pulgadas y los cordones quedarán perfectamente organizados.

El toque final

En este momento sus cables estarán desenredados, marcados adecuadamente y encaminados del punto A al punto B. Aunque los cables lucen mucho mejor que cuando comenzó, el simple hecho de que los cables sigan visibles puede afear su instalación, especialmente en una oficina profesional.

Usted puede poner el toque final a su proyecto de administración de cables escondiendo los cordones para crear un entorno más agradable estéticamente. Una solución es la línea de productos de Legrand, como el CableMate Cord Organizer (find.pcworld.com/71633), que le permite extender los cables por los rodapiés, o a través de la pared escondidos dentro de una moldura.

¿No se siente mejor ahora? Ya puede mirar la parte posterior de su computadora y el montón de cables y cordones con orgullo en vez de sufrir un ataque de pánico pensando en cómo desconectar y reemplazar su teclado.

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