1

Portátiles superlivianas

Estas portátiles de alto nivel —ninguna de ellas con más de 4 libras de peso— dejan detrás a sus hermanas más voluminosas.

Usted sólo tiene que realizar un par de viajes de negocios o de vacaciones llevando una portátil de seis libras a remolque para pensar que debe buscarse una PC con menos carne en sus huesos. Aunque las portátiles de 14 y 15 pulgadas para uso general son abundantes y frecuentemente baratas, sólo ponga una en su mochila o en su maletín y cargue con ella por unos días; sus hombros le rogarán que descanse. Por suerte, hoy en día es posible encontrar en el mercado una gran cantidad de portátiles que son más delgadas, más livianas y más potentes que casi cualquier cosa que usted pudiera haber comprado hace sólo unos años.

¿Cuál es la definición de una “portátil liviana”? Para nosotros, el límite es de 4 libras. Hay una diferencia marcada en el diseño, las funciones y la sensación de las portátiles por debajo de ese peso y sus amigas más pesadas. Tal vez no parezca mucho, pero una libra o dos pueden representar una gran diferencia. Considere el peso de medio litro de agua: eso es una libra. La diferencia entre las portátiles livianas que aquí se evalúan y los modelos comunes de 5,5 libras es como llevar un litro de agua extra en el bolso de la portátil. Usted no tardará mucho en sentir el cansancio.

Por supuesto, las portátiles que tienen más de Rosario la de Popeye que de Brutus tienen que hacer sacrificios. Rebajar el peso pudiera significar tener que rebajar el desempeño, la duración de la batería y otras capacidades. La mayoría de las portátiles de menos de 4 libras no tienen unidades de disco ópticas, así que olvídese de grabar DVDs o de ver películas en Blu-ray sin una unidad de disco USB externa. También tienden a ser más delgadas, tienen menos espacio para baterías más grandes y más duraderas, y para el disipador de calor y ventiladores que extraen el calor de los procesadores más potentes, lo que a su vez limita la potencia. Tampoco hay espacio para una tarjeta discreta de gráficos de alto nivel, así que los jugadores tendrán que conformarse con menos. Por último, espere pagar un poco más por una portátil delgada y liviana, en relación con el desempeño recibido. Claro, usted puede encontrar portátiles baratas de menos de 4 libras, pero en cualquier nivel de precio conseguirá más desempeño, más espacio de almacenamiento y más funciones si está dispuesto a cargar con algún peso adicional.

Las portátiles verdaderamente ligeras rara vez tienen una pantalla mayor de 13 pulgadas, pero por lo demás vienen en una variedad de estilos, tamaños y precios.

Si su preferencia es la delgadez, no vaya más lejos que la Samsung Series 9, la última PC en desafiar al predominio de la Apple MacBook Air en cuanto a computadoras delgadas. Los usuarios empresariales que se enfocan en la facilidad de uso querrán considerar la Thinkpad X220, que mantiene las normas establecidas por Lenovo para calidad de teclado y funciones de administración.

Y para aquellos que se preocupan más por el estilo, Lenovo tiene una unidad más elegante en la IdeaPad U260. Mientras tanto, la Sony Z Series es una alternativa costosa dirigida a los ejecutivos que lo quieren todo, incluso una tarjeta de gráficos discreta.

Si usted tiene un presupuesto más ajustado, la minúscula netbook Lenovo Thinkpad X120E le vendrá como anillo al dedo. Está basada en el procesador AMD Fusion E-series, lo que le da un desempeño superior al de una netbook típica basada en el Intel Atom.

Por orden alfabético, veamos estas portátiles ultralivianas.

Lenovo IdeaPad U260: Estilo inesperado

A pesar de las generaciones de antepasados utilitarios y de aspecto sobrio, y de un nombre que nos trae a la mente una mala película sobre submarinos en la II Guerra Mundial, la Lenovo IdeaPad U260 (US$1.199) va donde las portátiles de la compañía nunca han ido antes, en el grupo de aspirantes a los premios de diseño y estilo.

Y la U260 da a Apple y a Sony algo para preocuparse. Cuando está cerrada y se mira desde la parte trasera, con su cubierta de color cobre oscuro (Lenovo llama “moka” a este color) sobre el cuerpo principalmente negro, esta ultraportátil de 0,75 pulgadas de grueso parece un libro extravagantemente encuadernado.

Cuando se abre, la IdeaPad U260 presenta un teclado totalmente negro y poblado con lo mínimo, que consiste en un pequeño botón de encendido, un sensor de luz ambiental que ajusta la brillantez de la pantalla automáticamente, un botón minúsculo OneKey para la recuperación del sistema (accesible únicamente por medio de un objeto puntiagudo), el mejor teclado estilo Chiclet que he usado y un panel táctil igualmente elegante con botones de acción fluida. En un rompimiento con la tradición, Lenovo no incluye ningún dispositivo señalizador de cabeza de borrador.

Aparte del diseño, la U260 logró resultados mixtos en las pruebas de PCWorld Labs. Nuestra unidad de evaluación tenía una CPU Intel Core i5 470UM, 4GB de memoria DDR3 del sistema y una pantalla de 12,5 pulgadas con 1.388 por 766 de resolución. Sin embargo, la unidad de disco duro de 320GB sólo gira a 5.400 rpm, que indudablemente contribuyó a que la puntuación en WorldBench 6 de la U260 se quedara en 75 (una actualización con la CPU Intel Sandy Bridge seguramente impulsaría el desempeño de esta portátil).

Las velocidades de cuadros para el juego en nuestra máquina de prueba estaba en las decenas (o peor), debido a los gráficos integrados de Intel. Por otra parte, todos los vídeos que probamos se reprodujeron sin tropiezos, incluso a 1080p. El sonido es regular y más bien sordo cuando sale por el altavoz.

Los puertos consisten en dos de USB 2.0, salidas VGA y HDMI, una conexión de CA, un puerto ethernet de gigabits y una combinación de micrófono/enchufe para audífonos. Esta portátil no tiene unidades de disco ópticas internas y la capacidad inalámbrica es de 802.11n.

Lenovo incluye Windows 7 Home Premium de 64 bits como el sistema operativo, pero ningún programa de productividad. Usted obtiene también una herramienta de reconocimiento facial VeriFace que es bastante interesante, así como un sensor de golpes y la herramienta para Webcam de Cyberlink.

La U260 tiene un rendimiento promedio en general, pero su excelente ergonomía lo compensa con creces. Mi queja principal es la falta de una opción para un disco duro más rápido o para una unidad transistorizada que permita mejorar el desempeño.

–Jon L. Jacobi

Lenovo ThinkPad x120e: Netbook rapidísima para negocios

Lenovo califica como ultraportátil a su ThinkPad X120E, y su CPU AMD Fusion seguramente dota a la portátil con mucha más potencia que la obtenida por las netbooks en el pasado. Pero no está muy cerca de la ultraportátil promedio basada en las CPUs Core de Intel. Si me dan la opción de calificar a la X120E como una ultraportátil de poca potencia o como una netbook maravillosa, me voy con la segunda.

Lenovo ha hecho una magnífica labor al dar al teclado un tamaño natural, pero la pantalla de 11,6 pulgadas y 1.366 por 768 de resolución sufre en comparación con las pantallas más grandes de otros modelos. Sin embargo, Lenovo es la reina de los teclados y la X120E tiene el mejor teclado que yo haya visto en una netbook; no hay nada que se le acerque. La sensación es magnífica. El panel táctil es cómodo y responde perfectamente, y la compañía incluye un control de cursor TrackPoint estilo cabeza de borrador.

La ThinkPad X120E viene en diversas configuraciones que comienzan en US$399 por una CPU Fusion E-250, 2GB de memoria y una unidad de disco duro de 250GB y 5.400 rpm. Nuestro sistema de prueba X120E venía equipado con la CPU E-350, ligeramente más rápida, 4GB de memoria y una unidad de disco duro de 300GB y 7.200 rpm. Esos componentes más robustos elevaron la puntuación de la X120E en WorldBench 6 a 57, la más alta que hemos visto en una netbook tradicional, pero más baja que una ultraportátil típica (nuestra unidad de evaluación costaría US$650, precio bastante alto para una netbook).

El desempeño del vídeo oscila entre óptimo y mediocre. Con los codificadores-decodificadores (codecs) basados en el hardware de gráficos (Radeon HD 6310), reproduce suavemente el vídeo 1080p. Pero con los codecs manejados sólo por la CPU, se limita a 720p, y no siempre con fluidez. Las velocidades de cuadros en los juegos se acercaron al nivel aceptable, cayendo a poco menos de 30 cps en Unreal Tournament a la resolución mediana de 800 por 600.

La X120E tiene tres puertos USB 2.0 normales en una netbook y salidas de vídeo VGA y HDMI. Su puerto ethernet llega a velocidades de gigabits, también tiene a bordo Bluetooth y usted puede escoger entre Wi-Fi b/g/n y a/b/g/n.

Un poco mayor que la netbook promedio con 11,1 pulgadas de ancho por 7,45 pulgadas de fondo (añada 0,75 pulgadas por una batería de seis celdas) y 1,16 pulgadas de grueso, la X120E pesa 2,93 libras (con una batería de tres celdas) o 3,31 libras (con una de seis celdas). Una batería de seis celdas alimentó a nuestra unidad de prueba durante aproximadamente 5,5 horas, una duración impresionante.

Nuestro sistema de prueba venía con Windows 7 Professional, pero usted puede escoger Home Premium de 32 bits o de 64 bits, en su lugar. Office 2010 Starter viene instalado; Norton Internet Security es una opción.

La X120E no es una ultraportátil: su pantalla es demasiado pequeña y su desempeño demasiado lento. Pero es la mejor netbook que hay en el mercado. Una sesión de escritura en su teclado le convencerá que el precio inicial de US$450 para este modelo bien vale la pena.

–Jon L. Jacobi

Lenovo ThinkPad x220: Entre las mejores ultraportátiles

La Lenovo ThinkPad X220, que reemplaza al modelo X201, tendrá éxito entre los fanáticos de la ThinkPad y entre la mayoría de los demás usuarios. Es rápida y ligera, tiene una pantalla grande de 12,5 pulgadas y continúa la excelente tradición de la compañía en lo que se refiere a la ergonomía, ya que ofrece un innovador panel táctil sin botones y un teclado de largo recorrido. También ofrece una batería de excelente duración, nada más y nada menos que 23 horas con una laja de batería montada al fondo. ¿Las desventajas? No tiene muchas, principalmente su apariencia cuadrada de estilo empresarial.

Los precios exactos para todas las configuraciones de la ThinkPad X220 no están disponibles en este momento: El precio inicial debería ser de US$979 y subirá con mejeores CPUs, unidades transistorizadas en vez de unidades de disco duro y más RAM. Las opciones de CPU oscilan entre un Intel Core i3 y un Core i7, la unidad acepta hasta 8GB de memoria y las opciones de almacenamiento comienzan con una unidad de disco duro de 160GB y terminan con una SSD de 160GB.

Nuestro modelo de prueba (US$1.299) —con su procesador Core i5-2520M de 2,5GHz, 4GB de memoria de sistema DDR3 y unidad de disco duro de 7.200 rpm y 320GB— produjo una excelente puntuación de 122 en WorldBench 6. Y su GPU integrada de Intel HD Graphics 3000 logró una velocidad de cuadrs aceptable en algunas pruebas de juegos; las películas a 1080p, incluso a la alta velocidad de bits, se reprodujeron de manera uniforme.

Algunas de las teclas son un poco extrañas, como las teclas <Esc> y <Del> extragrandes situadas encima de las teclas alfabéticas principales. Sin embargo, estas teclas le ayudan a teclear. El largo recorrido de las teclas es excelente. El panel táctil es un diseño sin botones; uno oprime abajo a la izquierda o en el borde superior derecho para pulsar. Dos botones normales descansan arriba del panel táctil y usted obtendrá también el dispositivo señalizador Lenovo TrackPoint de estilo cabeza de borrador.

La duración de la batería de la X220 es magnífica. Nuestra máquina de prueba, con su batería de seis celdas, funcionó durante 7 horas y 15 minutos. Usted puede optar por baterías de tres o de nueve celdas, para menos peso o para tiempos de ejecución más largos y agregar una laja de batería de US$179 montada en el fondo.

Los puertos y la conectividad de la X220 son de primera. El sistema tiene tres puertos USB, uno de los cuales se mantiene encendido (para cargar teléfonos celulares y demás) incluso cuando la portátil está apagada. Con la CPU i7, uno de los puertos puede ser USB 3.0 optativamente. También encontrará usted una ranura ExpressCard, una ranura SD Card, un interruptor Wi-Fi, un puerto VGA y un puerto ethernet de gigabits. Tiene una base disponible con una grabadora de varios formatos, Bluetooth integrado y Wi-Fi funciona en dos bandas 802.11n (2,4GHz y 5GHz). Nuestra portátil de prueba traía un sensor biométrico de IBM para detectar las huellas digitales y facilitar la seguridad.

Pero tenga cuidado con las muchas aplicaciones de “valor agregado” y los procesos innecesarios que ejecutan en segundo plano. El sistema operativo Windows 7 Professional tiene casi todas las características de software que usted necesita en una portátil; sin embargo, un vistazo rápido al Administrador de tareas de Windows en nuestra máquina reveló que había 90 procesos activos consumiendo casi el 30 por ciento de la memoria, sin tener abierta ni una sola aplicación del usuario. Las versiones de ensayo de Norton Internet Security y Microsoft Office 2010 Starter vienen en el paquete.

Los usuarios de ThinkPad no encontrarán nada muy diferente aquí, pero las mejoras son perceptibles y todas realzan la facilidad de uso. La Lenovo ThinkPad X220 es, en muchas diferentes formas, lo mejor que hemos visto en una ultraportátil.

–Jon L. Jacobi

Samsung Series 9: Una verdadera rival para la MacBook Air

Con menos de 3 libras y 0,7 pulgadas de grueso, la Samsung Serie 9 desafía a las portátiles de la línea Apple MacBook Air. La Series 9 es más costosa que la MacBook Air de 13 pulgadas con un precio inicial de US$1.649 (comparado con el precio de Apple de US$1.299), pero ofrece un hardware superior en su mayor parte y es eminentemente útil.

La mayor ventaja de la delgada computadora de Samsung sobre la Air está en el procesador. Apple todavía usa un Core 2 Duo de hace dos generaciones, mientras que la Series 9 viene equipada con un nuevo Core i5 2537M “Sandy Bridge”. Por lo tanto, aunque la velocidad de reloj predeterminada en la Air es de 1,86GHz y la de la CPU de ultrabajo voltaje en la Series 9 es de sólo 1,4GHz, la Series 9 es realmente un poco más veloz: alcanzó una puntuación de 103 en WorldBench 6, mientras que la MacBook Air de 13 pulgadas terminó con 90. Además, Samsung incluye 4GB de RAM.

La duración de la batería es bastante decente para una portátil tan delgada. Duró 5,5 horas en nuestra prueba de batería, a la par con ultraportátiles mucho más gruesas y más pesadas, y media hora más que la MacBook Air de 13 pulgadas. La Series 9 viene normalmente con una unidad transistorizada de 128GB, como la Air, y esto realmente ayuda a que el sistema parezca más ágil, para encender y para reanudar a Windows en menos de 3 segundos cuando usted abre la tapa.

La Series 9 se queda un poco corta en los juegos de 3D porque confía en el Intel HD Graphics 3000 para mover los píxeles; todavía no es suficientemente potente para ejecutar los últimos juegos sin comprometer demasiado la calidad visual. Pero los gráficos integrados hacen una excelente labor con la descodificación del vídeo, así que hasta el material de alta definición luce bien.

Después de algunos ajustes, usar la Series 9 es un placer. Samsung dice que su exterior elegante de metal cepillado está hecho de Duralumin, una aleación de aluminio que fuera diseñada para aviones y dirigibles. El sistema se siente sólido y robusto, con muy poca flexión. La pantalla de 13,3 pulgadas iluminada por LEDs es una de las mejores características de la portátil. La resolución de 1.366 por 768 es apropiada para su tamaño, pero realmente se destaca por los colores vibrantes, los excelentes ángulos visuales, la brillantez de la luz de fondo y la terminación mate antideslumbrante.

El teclado de tamaño natural es fácil de usar; las teclas dan una sensación clara en los “clics” y todas tienen el tamaño y la separación necesaria para que los mecanógrafos lleguen fácilmente a su máxima velocidad sin cometer errores. El panel táctil es grande, pero un poquito sensible, y todos sus controles de gestos con varios dedos no pueden compensar por su exceso de sensibilidad.

En cuanto a la conectividad, Samsung le da un puerto USB 2.0 en cada lado, uno de “dormir y cargar” que se usa para cargar dispositivos mientras la portátil está dormida. También ofrece una salida Mini HDMI, una combinación de enchufe con audífonos/micrófono y una ranura microSD Card (da la impresión de que una ranura SD Card podría caber y hubiera sido mucho más útil). En lugar de un conector RJ45 demasiado grande para una conexión ethernet, Samsung tiene un puerto especial al lado izquierdo para conectar un convertidor corto de puerto a ethernet.

El software preinstalado es relativamente mínimo, por suerte. Usted recibe versiones de prueba de Norton Internet Security y Online Backup y algunos juegos casuales de WildTangent, además de Skype y CyberLink YouCam. Samsung incluye su propio sistema de restauración de emergencia así como un simple Centro de control que es como una central para ajustar la brillantez, conectarse a redes Wi-Fi, permitir o inutilizar Bluetooth y demás… y eso es todo.

Samsung claramente está tratando de mandar un mensaje con la Series 9, pero ¿vale el precio de US$1.600 y más? Para una persona promedio, no. Usted puede obtener un desempeño considerablemente mejor por ese precio, o el mismo desempeño en un cuerpo menos impresionante por mucho menos dinero. Pero comparada con la MacBook Air, aunque cueste US$350 más, usted obtiene un procesador más rápido, una pantalla sin tanto brillo, una conexión ethernet y el doble de RAM.

–Jason Cross y PC World LA

Sony Vaio Z-Series VPC Z137GX/s: Ligera y potente

La Sony VPC-Z137GX/S equilibra la portabilidad, la ergonomía y el desempeño de una manera difícil de superar. No es tan liviana ni tan pequeña como la ultraportátil promedio, pero ofrece una pantalla de 13,1 pulgadas con resolución de 1.600 por 900 píxeles, excelente ergonomía y una grabadora de DVD incorporada. Todavía es menor y más liviana que una portátil típica de uso general de 14 o 15 pulgadas (pesa sólo 3 libras y mide 11,4 por 1,3 por 8,3 pulgadas). Luce y se desempeña estupendamente; la funcionalidad no ha sido sacrificada por la portabilidad.

La desventaja que tiene es el precio: unos US$2.300. Esto se debe en parte a su unidad transistorizada de 256GB. Ésta le da al sistema operativo Windows 7 de 64 bits instalado una sensación más rápida que una unidad de disco normal giratoria. Sony también incluye 4GB de memoria DDR3 de 1066MHz en el sistema y una GPU discreta Nvidia GeForce GT 330M con 1GB de memoria de vídeo.

En nuestra prueba de referencia WorldBench 6, la unidad consiguió la excelente marca de 118, así como velocidades de cuadros fantásticas en nuestras pruebas de juegos. El vídeo de alta definición (1080p) se reprodujo perfectamente en la espléndida pantalla y el audio sonó sorprendentemente claro y espacioso.

La duración de la batería apenas sufre con el alto rendimiento de la unidad; no se agotó hasta después de 6 horas y 20 minutos de prueba.

Incluso con la grabadora de DVD, Sony ofrece una gran cantidad de puertos: tres USB 2.0 (lo malo es que ninguno es USB 3.0), un VGA y un HDMI, así como un puerto ethernet de gigabits. También incluye Bluetooth y Wi-Fi norma n, software para compartir una conexión de banda ancha con cinco usuarios, ranuras para Memory Stick MagicGate y SD Card, y enchufes para audífonos y micrófono. Sin embargo, no tiene conexiones eSATA ni FireWire de cuatro espigas.

La Webcam tiene una resolución de vídeo de 640 por 480.

El teclado con iluminación de fondo y diseño estilo Chiclet de la portátil se parece al de la MacBook Air y al de la Toshiba M645, pero a diferencia de esas unidades, la luz de fondo alrededor de las teclas no distrae. El teclado tiene una sensación bastante firme y el panel táctil está mejor afinado.

Sony carga sus portátiles VAIO con software. Muchos de los programas son herramientas de marca que duplican las funciones de Windows 7, pero algunos —como la herramienta para puntos calientes o hotspots de Wi-Fi y el ArcSoft WebCam Companion 3— amplían las posibilidades de esta portátil. Usted también obtiene versiones de prueba de Microsoft Office 2010 y de Norton Internet Security.

De todas las portátiles evaluadas en nuestro Centro de pruebas el año pasado, me hubiera quedado con este modelo.

–Jon L. Jacobi

Leave a comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *