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Servicio telefónico

Si usted se suscribe a un paquete de triple juego de banda ancha en una de las compañías principales de teléfono o de cable, su servicio telefónico probablemente ya está basado en la nube, es decir, en la Internet. Pero usted puede obtener opciones de llamada más flexibles —y algunos extras interesantes— con un proveedor que brinde el servicio puramente en la nube como Skype o Google.

Skype

Skype (www.skype.com) es un servicio versátil que funciona en diferentes plataformas para llamadas telefónicas, mensajes instantáneos y charla en la Web, incluso desde teléfonos que empleen Android, iOS, o Symbian (Nokia). Si su teléfono tiene una cámara frontal, usted puede realizar videocharlas con sus contactos de Skype (siempre que ellos también tengan una cámara).

Al cierre de esta edición, Microsoft anunciaba que iba a adquirir a Skype; queda por ver cómo ese acuerdo afectará el servicio y el precio. Actualmente, una cuenta básica en Skype es gratis, pero sólo se puede llamar con ella a otras cuentas de Skype. Para llamar a teléfonos fijos o móviles, usted necesita una cuenta por pago, que puede costar US$3 mensuales por llamadas ilimitadas en Norteamérica y hasta US$20 al mes dependiendo de cuántos países usted quiere llamar. Para recibir llamadas de teléfonos fijos y móviles, usted también necesita un número en línea de Skype, que cuesta US$18 por tres meses, según el código del país. La selección gradual de las funciones y las opciones de precios a la carta parecen innecesariamente complejas. Pero para quienes buscan un sustituto completo de su servicio telefónico principal, Skype es una buena selección.

Google Voice

Google Voice (www.google.com/voice) es excelente para aquellas personas que quieren reemplazar sus varias líneas de teléfono con un solo número. Google Voice es principalmente gratis para los clientes de EE.UU., y cobra sólo por las llamadas internacionales realizadas desde el servicio.

Primero usted escoge un número de teléfono especial de Google Voice en cualquier prefijo telefónico que prefiera y entonces escribe los números de los teléfonos que quiere asociar con ese número, como su teléfono móvil, el teléfono de su casa y el de la oficina.

Cualquier teléfono que usted decida agregar simplemente tiene que estar accesible a usted para que pueda recibir un mensaje de texto o una llamada de instalación para activarlo. Una vez que termine, Google Voice reexpedirá automáticamente las llamadas que entran en cualquiera de sus teléfonos según las reglas que usted establezca; por ejemplo, puede hacer que dirija las llamadas directamente al correo de voz durante ciertas horas.

Usted puede usar el número de su teléfono móvil como número de Google Voice, pero para hacerlo necesita pedir un nuevo número al proveedor de su servicio telefónico inalámbrico. Google también está trabajando para posibilitar el uso del número de teléfono fijo como número de Google Voice. Incluso si usted decide no molestarse con el cambio de números y sólo quiere escoger un nuevo número de Google Voice, puede programar su teléfono móvil o el de la oficina para la reexpedición automática a Google Voice.

La característica más interesante de Google Voice es su correo de voz visual, que trata de convertir los mensajes de voz en texto para que usted los pueda leer en vez de tener que llamar y escuchar. No es muy exacto que digamos, pero suficientemente bueno para darle una idea del contenido del mensaje. 

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