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Tableta XO-3 de OLPC debutará en el CES

La tableta XO-3 del proyecto One Laptop Per Child –Una portátil por niño– está lista para despacharse, después de años de preparación, y unidades funcionales serán mostradas la próxima semana en el Consumer Electronics Show en Las Vegas, según dijo el fundador y Presidente de OLPC, Nicholas Negroponte. La tableta tiene una pantalla de 8 pulgadas y tendrá un precio de menos de US$100 como estaba previsto, aseguró Negroponte a través de un correo electrónico. Al igual que la portátil OLPC XO-1, el XO-3 se ofrece como una herramienta educativa para los niños en los países en desarrollo. Negroponte se negó a decir si también se venderá en las tiendas. La XO-3 fue anunciada por primera vez a finales de 2009 con la disponibilidad específica para principios de 2012. En ese momento, los escépticos cuestionaron la misión de la OLPC, acusándolo de perder su enfoque educativo a favor de diseñar hardware a precios inalcanzables. La XO-3 lanzada a tiempo ayudará a borrar los recuerdos desagradables del proyecto XO-1, ya que la computadora portátil salió tarde y por el doble del precio prometido de US$100. El XO-3 usa un chip Marvell con un CPU basado en ARM corriendo a 1GHz y ejecutará software basado en Linux como Android de Google o el sistema operativo Chrome. Será ofrecida con tecnologías opcionales, tales como pantalla con ahorro de energía Qi pixel, y un cargador solar para la batería. “El precio [de la XO-3] será de US$100 o menos. Pero esta vez hay opciones, por lo que no podemos garantizar el precio final”, dijo Negroponte La tableta dispone de 8 a 10 horas de duración de la batería, a pesar de que algunas audiencias pueden optar por una capacidad de batería más pequeña para reducir el precio de compra, dijo Ed McNierney, director de tecnología en OLPC. Las baterías internas se pueden cargar por “cualquier cosa que produzca corriente continua”, dijo. Las opciones de carga incluyen paneles solares o manivelas, y hay un estudio en curso para ver si la batería se puede extraer y la tableta se alimente directamente a través de una célula solar. “Nuestra capacidad de aceptar alimentación eléctrica errática y variable es muy importante para nosotros, y algo que ningún otra tableta siquiera ha tratado de lograr”, dijo McNierney. La tableta también está disponible con una pantalla LCD tradicional. Sin embargo, la pantalla opcional de Pixel Qi absorbe la luz ambiental para iluminar la pantalla, lo que reduce el consumo de energía y extiende la vida de la batería. Ocho pulgadas es el tamaño adecuado para la pantalla, según McNierney, debido a una pantalla de 9,7 pulgadas es demasiado grande para que los niños la manipulen y 7 pulgadas “luce demasiado pequeño para ser utilizable”. Microsoft Windows no se ejecutará en el dispositivo, sólo los sistemas operativos basados en Linux, dijo Negroponte. La organización sin fines de lucro ha abandonado su búsqueda de Windows para tabletas, a pesar de que el próximo Microsoft Windows 8 funcionará en procesadores ARM. Negroponte ha dicho que la tableta en la exhibición en el CES ejecutará Android OS de Google. OLPC no compartió detalles específicos, pero la tableta puede incluir una cámara y puertos USB, de acuerdo con algunos detalles de diseño compartidos con el IDG News Service, en julio,. El XO-3 en última instancia, sustituira los portátiles XO-1.75 que se están distribuyendo, dijo Negroponte. OLPC no es dependiente de un fabricante específico para las tabletas y trabajará con “quien quiera fabricar la tableta, por cualquier propósito, en una escala muy grande”, dijo Negroponte, quien agregó que el objetivo es ver los precios caen en picado. Como parte de un proyecto de dos años para estudiar el desarrollo educativo de los niños pequeños en países en desarrollo, los investigadores recolectarán datos de las tabletas XO-3 utilizadas por niños de tres a ocho años de edad en la India, Tanzania y Sierra Leona. Habrá Software en las tablas que permita grabar audio y vídeo y se adaptará una plataforma de lectura a las necesidades de los niños sin intervención humana. El proyecto estudiará cómo los niños se relacionan con la tableta y ayudará en el estudio de las herramientas de auto-aprendizaje y el pensamiento crítico entre los niños. Uno de los objetivos es proporcionar comprensión básica y lectura, lo cual es importante en países donde la formación de los docentes es insuficiente. “En el experimento de lectura, donde nos preguntamos si un niño puede aprender a leer sólo en su propia lengua, nos imaginamos muchas horas de uso por día, hasta seis u ocho. Francamente, el experimento de la lectura puede ser la cosa más importante que he he hecho …. si funciona “, dijo Negroponte. El estudio se llevará a cabo fuera de MIT Media Lab y se realizará en colaboración con la Universidad de Tufts, la Universidad de Newcastle, y el OLPC.

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