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AMD cambia fundamentalmente la metodología de diseño de chips

Advanced Micro Devices tendrá un enfoque fundamentalmente diferente para el diseño de circuitos, ya que trata de alejarse y dejar de ser el segundo violín de Intel. La compañía desdibuja las líneas entre las CPU y los procesadores de gráficos en los futuros ciclos de diseño de chips, y las dos unidades compartirán un banco de memoria y ejecución de aplicaciones de software comunes, dijo el CTO de AMD, Mark Papermaster, este jueves durante un discurso en una conferencia con analistas financieros que fue transmitida. AMD también está abriendo sus chips para la integración de propiedad intelectual de terceros, que es la mejor manera para que la compañía pueda ofrecer chips a la medida para necesidades específicas del cliente, dijo Papermaster. “Será más rápido, más ágil y se adaptará mejor al problema que quieren resolver”, dijo Papermaster. Un ejemplo de esto son los centros de datos, donde puede mezclarse propiedad intelectual de terceros en el chip para crear chips a la medida para la nube, servidores Web o servidores para tareas de alto rendimiento, agregó Papermaster. El nuevo enfoque de arquitectura de chips de AMD es el resultado de una reestructuración de su cartera de productos y modelo de negocio. La compañía nombró a su nuevo CEO, Rory Read, hace apenas cinco meses y Papermaster asumió el papel de CTO en octubre. Los ejecutivos que hablaron en el evento de analistas que se celebra en Sunnyvale, California, continuamente recalcaron la necesidad de adoptar un enfoque más “ágil”, con un modelo de negocio que puedan responder más rápidamente a las necesidades del cliente. Los actuales chips de AMD integran los CPU y los procesadores gráficos basados en la propiedad intelectual de la empresa. Las CPUs y GPUs realizan diferentes funciones y ejecutan diferente código de software –por ejemplo, el software antivirus se procesa en las CPUs y no en las GPU. Las aplicaciones que hacen uso más intensivo de los recursos de aplicaciones gráficas, como Adobe Flash, se descargan a la GPU, liberando al CPU para otras tareas de proceso. El nuevo diseño de chip de AMD, llamado HSA (arquitectura de sistemas heterogéneos), llegará a su madurez en el 2014 con direccionamiento de 64 bits, memoria virtual, mejor ancho de banda interno y software que tome ventaja de dos unidades de procesamiento, dijo Papermaster. Un procesador , nombre clave Kabini, para dispositivos móviles de baja potencia que se espera para 2013 mostrará la HSA trabajando, de acuerdo con un lote de diapositivas de AMD. AMD también está liderando la formación de una organización para llevar las herramientas de desarrollo de software a los programadores pueden escribir aplicaciones para la HSA. La compañía espera abrir el código de sus herramientas, y dar más detalles acerca de su progreso, a finales de este año. “La forma de tener impulso … es hacer que la industria nos acompanne “, dijo Papermaster. Dependiendo de que socios asuman HSA, el nuevo enfoque permitiría a AMD competir en el mercado de chips de una manera fundamentalmente diferente de la de Intel, que controla la propiedad intelectual y vende las piezas, dijo Charles King, analista principal de Pund-IT, que estaba en el evento. “Lo que siento aquí es que [AMD] no estará satisfecha con ser un seguidor”, dijo King. La apertura de los chips para Propieda Intelectual externa ha funcionado bien en algunos casos, pero existen dudas sobre la eficacia de que sea un motor de crecimiento para los chips de AMD, dijo King. Aunque faltan detalles, este es un anuncio estratégico destinado a establecer la dirección de la compañía para el futuro, dijo King.

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