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Movida de AMD podría allanar el camino para que ARM esté en los futuros chips

Advanced Micro Devices ha aflojado su compromiso con la arquitectura x86, anunciando una nueva estrategia de diseño que podría allanar el camino para el uso de la tecnología de ARM en el futuro los chips de AMD. AMD dijo esta semana que permitirá la integración de propiedad intelectual de terceros en los procesadores futuros, como parte de un nuevo plan para diseñar chips de propósito específico para los clientes. Si un cliente lo necesita, además de una arquitectura x86, AMD puede combinar su propiedad intelectual con el de un tercero, dijo en una entrevista el CTO de AMD Mark Papermaster. “La nueva AMD se trata de satisfacer las necesidades del cliente”, dijo. “Vamos a trabajar con todos los proveedores ISA [arquitectura de conjunto de instrucciones]”. Papermaster no dijo directamente que AMD utilizará la tecnología de ARM, pero la empresa está abierta a la utilización de otros conjuntos de instrucciones, algunos ejemplos de arquitecturas incluyen a ARM, MIPS y PowerPC. La nueva estrategia llega en medio de cambios radicales en el panorama de la computación. El uso de tabletas y de teléfonos inteligentes se ha expandido de manera espectacular, pero los chips x86 de AMD e Intel aún no han hecho su aparición en estos dispositivos. Microsoft Windows 8, el sistema operativo para PC y tabletas, a ser lanzado a finales de este año, se ejecutará en x86 y ARM. La flexibilidad para incluir propiedad intelectual fuera de AMD permitirá adaptarse rápidamente al paisaje que cambia rápidamente, dijo Papermaster. Los fabricantes de dispositivos quieren chips especializados para tareas específicas, y AMD tiene un tesoro de propiedad intelectual –especialmente en áreas como los gráficos y pantalla– con la que construir productos. Por ejemplo, el procesador de gráficos de AMD se puede mezclar con PI de terceros para dispositivos multimedia. “La dinámica de los chips está cambiando”, dijo Papermaster. Los intentos de AMD por entrar en el mercado de las tabletas han fallado hasta el momento, alimentando la especulación de que puede firmar una licencia para utilizar los diseños de chips de ARM. AMD y ARM tienen una relación común en torno a OpenCL, un conjunto estandarizado de herramientas de programación para el manejo de la ejecución de tareas en paralelo. OpenCL podría permitir que los programas interoperen a través de los núcleos de AMD y ARM, tanto gráficos, como núcleos de procesadores. Mientras que las arquitecturas alternativas son ahora una opción, el negocio de AMD gira en torno a x86, y la compañía mantiene su compromiso con la arquitectura, aseguró Papermaster. “Ese es un buen negocio para nosotros hoy, y en el 2014 y más allá”, dijo. AMD despacha alrededor de 20 millones de procesadores x86 por trimestre y tiene una larga historia con esta arquitectura, y sería difícil para la empresa moverse rápidamente a un nuevo diseño, dijo Dean McCarron, analista principal de Mercury Research. El verdadero valor de AMD es su tecnología de gráficos, lo cual es difícil para los rivales de reproducir, dijo McCarron. AMD quiere extender esta tecnología a una gama más amplia de dispositivos, incluyendo potencialmente televisores. El tamaño de cualquier acuerdo afectaría la decisión de AMD de la posibilidad de emplear la tecnología de ARM, dijo Nathan Brookwood, analista principal de Insight 64. Si un cliente tan grande como Apple le requiriera a AMD que incluyera ARM en sus chips, la compañía de seguro que consideraría la opción. “¿Qué van a hacer con ARM? En todo caso, queda por ver”, dijo Brookwood. “Los clientes más pequeños, no veo que vayan en esa dirección.” La apertura de AMD para otras arquitecturas es una señal de que quiere cambiar el panorama de la competencia con Intel, dijeron analistas. Las dos compañías han competido frontalmente durante muchos años en el negocio x86, e Intel aún domina los mercados de PC y el servidor. “Una cosa cierta es que no quieren centrarse en la naturaleza duopolíca de x86”, dijo Brookwood. “Ellos van a hacer su propia área de desarrollo”.

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