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El futuro después de la PC y de Steve Jobs

En enero de 2010, Steve Jobs develó la iPad y comenzó a decir que habíamos entrado en la era post-PC. Con su muerte el 5 de octubre, entramos también en la era post-Jobs. Ahora Apple y sus competidores deben descifrar el futuro de la PC y de sus sucesores sin el visionario principal de la industria. Esto es lo que sabemos hasta ahora: la iPad es más confiable, más pulida y más segura que una PC, pues combina perfectamente el hardware, el software y los servicios (todos provistos por Apple, por supuesto). Las iPads pueden tener limitaciones que las PC no tienen, pero aun así millones de personas se han mostrado dispuestas a aceptar las limitaciones y una gran cantidad de compañías tratan diligentemente de duplicar el atractivo de la iPad. Microsoft, por ejemplo, dará al Windows 8 del próximo año varios toques inspirados en la iPad, incluso una interfaz de pantalla táctil y una tienda de aplicaciones incorporada. Aparte de los adornos retóricos, el éxito enorme de la iPad sigue siendo la única evidencia concreta de que la era post-PC ha llegado. Alternativas como la HP TouchPad y la RIM PlayBook son famosas principalmente por haber fracasado. Y pocos consumidores y negocios parecen estar cautivados con el Chrome OS de Google, que representa un contraste definitivo con la iPad y su dependencia de las aplicaciones al eliminar del todo el software convencional a favor de los servicios basados en la nube. Quizás las tabletas que empleen el Android Honeycomb tengan importancia algún día, pero ninguna tableta Android ha podido con la iPad… y ninguna ha sido un éxito indiscutible. En 1984, la Mac original lo cambió todo, aunque era un dispositivo con posibilidades limitadas. Para que la era post-PC sea algo más que un punto en el radar, las iPad y sus imitadores necesitan tener ese mismo tipo de impacto trascendental; Jobs dejó a la industria con algunas preguntas importantes, pero sin muchas de las respuestas. Por supuesto, su influencia no termina con su desaparición. Apple puede seguir desarrollando su plan maestro durante varios años, y si es así, otras compañías seguramente copiarán el plan de juego de Apple. Pero las cosas no serán igual sin él. Será fascinante ver qué camino toma la revolución que él creó. Harry McCracken, antiguo editor en jefe de PCWorld, es columnista de Time.com y fundador de Technologizer. Una mirada al pasado para recordar algunas de las innovaciones más importantes de Apple durante los años de Steve Jobs Apple II (1977) Inspirado por un viaje a Macy’s, Jobs pensó que la computadora de Apple debería ser tan fácil de usar como un electrodoméstico. La simplicidad de la Apple II la convirtió en la primera computadora personal del mundo en alcanzar un uso generalizado. NeXT OS (1988) Jobs estaba obsesionado con el desarrollo de la interfaz del usuario para el NeXTstep OS. Mucha de esa interfaz, incluso el muelle y los widgets en 3D, fueron bases importantes para la construcción del Mac OS X. iPod (2001) Jobs insistió en que la iPod tuviera un diseño elegante, pocos botones y lazos orgánicos con la tienda de música iTunes. Fue tan exitosa que muchos consumidores no sabían que existían otros reproductores. iTunes (2003) Jobs engatusó a los ejecutivos de la industria discográfica para poder crear el primer servicio legal y económico para bajar música. En 2008, la App Store de Apple logró un éxito similar al ofrecer aplicaciones baratas y pequeñas. iPhone (2007) Jobs estuvo involucrado en cada paso de la creación del iPhone. Rechazó el plástico y optó por un chasis mayormente de aluminio y pantalla de vidrio que convirtieron al iPhone en un lujoso símbolo de prestigio. iPad (2010) Apple no realizó ningún estudio de mercado antes de construir la iPad porque los consumidores, según creía Jobs, no siempre saben lo que quieren. Hoy, las ventas de la iPad eclipsan a las de las demás tabletas combinadas.

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