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Tecnología que pasó a mejor vida

Estos siete notables proyectos, planes y productos de tecnología desaparecieron en 2011. Los vamos a extrañar. En los “100 mejores productos de 2011” celebramos este mes a los triunfadores. Pero todos los años vemos también perdedores en el mundo de la tecnología. Algunos, como AltaVista (que cerró en mayo), en realidad fallecieron hace años, así que es difícil afligirse demasiado por su defunción oficial. La desaparición de otros, como la odiosa botnet llamada Rustock (doblegada en marzo), nos alegra enormemente. Sin embargo, hay una tercera categoría de decesos tecnológicos que realmente lamentamos: buenos productos que se perdieron en el mercado feroz de 2011; iniciativas que terminaron siendo demasiado costosas para continuarlas financiando; incluso equipos bien diseñados que nunca lograron la completa aceptación del público. Sin más, ofrezco mi más sentido pésame a los siete desaparecidos que aquí en PCWorld realmente vamos a extrañar. Videocámaras Flip: A partir de 2007, la videocámara ultraportátil de Pure Digital dio paso a una revolución, ya que puso el vídeo en manos de todos y probablemente generó la creación de más vídeos de gatos en YouTube que cualquier otro producto en la historia de la tecnología. Pero la venta a Cisco, el gigante de las redes, en 2009, y el auge de los teléfonos inteligentes equipados con vídeo se combinaron para enterrar a la videocámara de bolsillo favorita de todos. Cisco la discontinuó en abril. Google Labs: El área de desarrollo que dio origen a servicios como Google Maps y Google Groups ya no existe, debido a los “esfuerzos de simplificación” implementados en julio. La buena noticia es que proyectos como Gmail Labs y Google Maps Labs todavía están vivos y coleando. El plan de datos ilimitados de Verizon: En julio, este proveedor del servicio telefónico sustituyó su opción de “todo lo que usted pueda comer” por una ensalada de planes para uso de datos. Con cargos por exceso que ascienden a US$10 por gigabyte, la transferencia continua de películas y música podría volverse muy cara. La MacBook blanca: Desde las unidades de discos ópticas hasta los puertos FireWire, Apple ha demostrado una extraña habilidad para desechar tecnologías antes de que maduren demasiado. Realmente no estamos tan afligidos por la pérdida de la portátil MacBook blanca este año. Pero si su jubilación significa la inminente desaparición del color blanco, nos vamos a enfadar. HP WebOS: Todavía puede existir la vida después de la muerte para este prometedor SO móvil, que fue instalado en la Palm Pre y en la HP TouchPad (número 99 en nuestra lista de los Mejores Productos). Si se pueden creer los rumores, es posible que Amazon se haga de un WebOS con descuento. Hasta –o a menos– que esto suceda, ese sistema operativo debe considerarse oficialmente muerto. Symbian: La desaparición de este SO para teléfonos se veía venir cuando Nokia forjó una asociación con Microsoft y anunció que emigraría de Symbian a Windows Phone 7. Aunque Symbian es un SO completo, le falta la apariencia moderna de otras plataformas móviles. No obstante, tiene una sólida comunidad de usuarios y desarrolladores que están desilusionados por los acontecimientos. Zune HD: La noticia de que Microsoft había retirado el reproductor portátil de medios fue recibida con dos reacciones: 1) rechinado de dientes de sus (pocos) fieles, que consideraban al Zune superior al iPod; y 2) sorpresa por parte de la mayoría de los amantes de la música, que no sabían que el dispositivo seguía en producción. De nuevo, a lo mejor Zune no se ha ido realmente, ya que su interfaz “Metro” figura prominentemente en el Windows Phone 7, la Xbox 360 y Windows 8. El Zune ha muerto. Que viva el Zune.

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