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Google pagaría a los usuarios por rastrear sus movimientos en línea

En medio de la preocupación generalizada acerca de sus nuevas políticas de privacidad, Google se enfrenta ahora a las críticas sobre una oferta para dar certificados de regalo a los usuarios de Amazon, si abren sus movimientos Web a la empresa en un programa llamado Screenwise. Google dice que el programa fue puesto en marcha “cerca del comienzo del año”, pero la oferta de bajo perfil de la compañía se dio a conocer la noche del martes en el blog Search Engine Land. Google está pidiendo a los usuarios añadir una extensión para el navegador Chrome que compartirá su actividad de navegación en Internet con la empresa. A cambio, los usuarios recibirán un US$5 en un certificado de regalo de Amazon cuando se inscriban y adicionalmente certificados de US$5 por cada tres meses que sigan compartiendo sus datos. (Amazon no es un socio en el proyecto.) Los usuarios deben ser mayores de 13 años, y los menores de edad necesitan el consentimiento de sus padres para participar. La extensión de seguimiento se puede apagar en cualquier momento, permitiendo a los participantes cerrar temporalmente sus datos a Google. La compañía dice que el programa le ayudará a “mejorar los productos y servicios de Google y construir una mejor experiencia en línea para todo el mundo.” Google se negó a especificar exactamente cómo iba a lograr esos objetivos. Un portavoz de la compañía dijo: “Al igual que muchas otras compañías de web y medios, hacemos investigaciones de grupos para ayudar a servir mejor a nuestros usuarios y aprender más sobre los medios de comunicación que la gente utiliza, en la web y en otros lugares.” Sin embargo, David Jacobs, un compañero de la protección del consumidor en el Electronic Privacy Information Center, señaló que la letra pequeña del anuncio de Google sugirió que el programa podría permitir a Google rastrear el comportamiento del usuario “en un nivel superior de detalle” de lo que ya hace. La oferta dice que Google va a observar no sólo los sitios web que visitan los usuarios, sino también “cómo los usamos”. Jacobs señaló que el programa podría captar comportamientos como movimiento del ratón, además de clics. Sin embargo, defensores de la privacidad ven algunos aspectos positivos del programa, sobre todo que es puramente opcional. Jacobs y Justin Brookman, director del Proyecto de Privacidad del Consumidor en el Centro para la Democracia y la Tecnología, coincidieron en dar la bienvenida a ese enfoque. Brookman lo ve como una señal positiva acerca de lo que Google va a hacer con su nueva capacidad de combinar datos de interacciones de un único usuario con múltiples productos. Defensores de la privacidad temen que la empresa podría crear perfiles detallados de los usuarios. Con el programa de seguimiento de Chrome, Google está buscando información igualmente detallada de un único usuario. “Ellos están pidiendo realmente a los usuarios que levanten el capó”, dijo Brookman. “Es una buena señal lo estén haciendo sobre una base voluntaria”.

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