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Microsoft da detalles de Windows 8 para dispositivos ARM

Microsoft ha publicado los detalles técnicos de diseño sobre la nueva versión de Windows para dispositivos que usan chips ARM, indicando, en un extenso post de blog maneras diferentes en las que este sistema operativo, llamado WOA y aún en desarrollo, se precerá o diferirá de las versiones existentes de Windows. WOA (Windows en ARM, en inglés) se basa en el código base de Windows 8, que en sí mismo aún está en desarrollo, y se replicarán algunas características conocidas del diseño de Windows, tales como tener un escritorio como componente de la interfaz. En otros aspectos, WOA será único, hecho a mano, y exigirá que los dispositivos utilicen un diseño de sistema-en-un-chip. “WOA permite la creatividad en el diseño de PC, lo que –en combinación con las características nuevas con arquitectura del sistema operativo– traerá nuevos clientes sin comprometer las experiencias [de los usuarios]”, escribió Steven Sinofsky, presidente de la División Windows y Windows Live. “Hemos creado WOA para permitir una nueva clase de PC con capacidades únicas y factores de forma únicos, con el apoyo de un nuevo conjunto de socios que amplían el ecosistema del que forma parte Windows”, escribió. Microsoft espera que los PC WOA –que se basan en plataformas de hardware de ARM, como los licenciatarios Nvidia, Qualcomm y Texas Instruments– comiencen a distribuirse en el mismo tiempo que los PC con Windows 8 para los procesadores x86/64 de Intel y Advanced Micro Devices. Las plataformas de Nvidia, Qualcomm y TI compartirán lo que Sinofsky llama a una fundación “común” WOA, que ejecuta el mismo sistema operativo Windows en binario. Ya, los fabricantes de PC están comprometidos con WOA para construir dispositivos como tabletas, así como otros dispositivos que son ligeros, delgados y requieren de baterías con larga duración de la carga. Al igual que los PCs Windows 8 para x86/64, los dispositivos WOA serán capaces de ejecutar aplicaciones de estilo de Metro, creadas utilizando la API de WinRT (interfaces de programación de aplicaciones). Sin embargo, los ordenadores WOA no ejecutarán, emulará o portarán aplicaciones existentes de procesadores x86/64 que funcionen en el escritorio. WOA también soportará aceleración por hardware de HTML5 con Internet Explorer 10, e incluirá versiones de la próxima suite de oficina Office 15, como Word, Excel, PowerPoint y OneNote que se han diseñado para las interfaces de tacto y para el consumo mínimo de energía. El Office 15 para WOA ofrecerá “compatibilidad completa de documentos” con los archivos creados con Office 15, incluyendo “la mayoría” de las características de Windows de escritorio, como el Explorador de archivos, e Internet Explorer 10 para el escritorio, pero, de nuevo, diseñado para dispositivos basados en comandos táctiles y que requieren de bajo consumo energético. Probablemente anticipando las críticas por mantener un componente de escritorio en la interfaz de usuario, Sinofsky escribió: “Algunos han sugerido que podría eliminar el escritorio de WOA, en un esfuerzo por ser puro, de romper con el pasado, o para ser más simple o rápido en nuestro enfoque . Para nosotros, dejar de hacer algo útil, que tiene poco costo para los clientes, es un compromiso que no queríamos ver en la evolución de las computadoras. ” Del mismo modo, la reingeniería de las aplicaciones de Office para WOA, no es una tarea pequeña, desde una perspectiva de ingeniería, pero Microsoft considera que la WOA PC debe tener Word, Excel, PowerPoint y OneNote, así como compatibilidad con aplicaciones de Metro, el acceso a la tienda de Windows y un Internet Explorer 10 con aceleración por hardware, de modo que las máquinas puedan ser considerados productos “sin concesiones” de funcionalidades, escribió el ejecutivo. Entre las diferencias con los equipos existentes y tradicionales de Windows es que los PC con WOA no se apagan, ni tienen opciones de hibernación o dormir, sino que operan en lo que Microsoft llama modo de poder “conectado en espera”, como los teléfonos celulares. Cuando la pantalla está activada, el dispositivo funciona a plena potencia, y cuando está apagada se pasa a un modo que requiere muy poca potencia. Los “sistemas-en-un-chip” basados en procesadores x86/64 también contarán con ese modo de espera. Para construir equipos WOA, Microsoft tiene que trabajar muy estrechamente con todas las partes involucradas. “Este es un esfuerzo donde la gente de software en el extremo del equipo de Windows terminan haciendo depuración de silicio con soldadores de estaño y los ingenieros de hardware termina en Visual Studio, la depuración de problemas de sincronización con el código de la interfaz de usuario. Así, cada PC WOA es un esfuerzo de ingeniería nueva que comienza con la selección de los componentes y sigue adelante con el firmware, los conductores, el montaje final, y las aplicaciones únicas de los fabricantes de PC “, escribió. Los PC WOA vendrán con el sistema operativo pre-instalado, controladores y el software necesario. El sistema operativo no estará disponible para su compra como un componente independiente. Las actualizaciones a WOA y las aplicaciones vendrán a través del OS, con windows Update y Windows Store. En el momento en que se libere la beta de Windows 8 a finales de este mes, Microsoft espera distribuir equipos WOA de prueba a desarrolladores y socios de hardware selectos, de acuerdo a Sinofsky.

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