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Cómo construir una PC compacta para juegos (P02)

Selección de la tarjeta madre

Cuando comencé este proyecto, los factores limitantes eran el tamaño y el consumo de energía, no el costo. También quise una tarjeta madre orientada a los juegos que pudiera acelerar el reloj. Por eso compré la Asus Maximus IV Gen-Z, una tarjeta MicroATX de alta calidad basada en el juego de chips Intel Z68, cuatro receptáculos para memoria y el conjunto de características usual que uno espera de una tarjeta madre de alto nivel… excepto el tamaño.

Y la Gen-Z no es cara. Su precio oscila alrededor de US$170, que es más que la mayoría de las tarjetas de tamaño MicroATX, pero menos que las tarjetas ATX regulares. Ofrece interruptores integrados de reinicio y encendido, un BIOS robusto, una sección de alto nivel para la fuente de alimentación y bastantes puertos USB (incluso USB 3.0).

También cuenta con un rico conjunto de conectores, incluso salidas de vídeo digitales si usted quiere aprovechar la virtualización de gráficos del Intel Z68, desarrollada por LucidLogix. Virtu, como se conoce esa función, le permite usar una tarjeta de gráficos discreta de alto nivel pero conectar la pantalla a los gráficos integrados en las CPU Intel Sandy Bridge. Como resultado, el sistema utilizará los gráficos Intel HD Graphics de bajo consumo para el uso normal de escritorio, pero la GPU de alto nivel se activará durante los juegos.

La Gen-Z incluye el software de audio Creative Labs THX TruStudio Pro. TruStudio Pro es una de las pocas mejoras de audio basadas en software que encuentro aceptables y ofrece un sonido algo más amplio.

La tarjeta también tiene espacio para un disipador de calor grande. No utilicé un disipador de calor de alta categoría, pero sólo porque no tengo intenciones de acelerar el reloj del sistema.

Selección de la CPU y la RAM

Aunque el punto óptimo para la mayoría de los sistemas de juegos es una CPU Intel Core i7-2500K, seleccioné una Core i7-2600K. La velocidad de reloj adicional, más la tecnología de hyper-threading de Intel hacen que este sistema sea útil para algo más que los juegos.

Una buena tarjeta madre y una buena CPU merecen una buena memoria. Quería usar una DDR3 que pudiera funcionar a 1.600MHz, ya que no me proponía acelerar más la memoria. El kit de memoria Corsair Vengeance DDR3 de 8GB me sirvió bien y cuesta menos de US$60. Esa rápida DDR3 es un producto increíble por su precio hoy en día.

Selección de la tarjeta de gráficos

Aunque quería construir esta PC sin un presupuesto fijo, mi objetivo tampoco era construir una máquina con un presupuesto ilimitado. Y como se trata de una PC de tamaño MicroATX, otras limitaciones influyeron en mis selecciones, entre ellas las de la potencia y el enfriamiento. También quería una tarjeta de gráficos que hiciera poco ruido, que no consumiera demasiada energía y pudiera manejar la mayoría de los juegos modernos.

 

Por eso compré la Asus GTX 570 DirectCU II, que está disponible por US$350. Lo primero que usted nota es que esta tarjeta de gráficos abarca tres ranuras de ancho; esto se debe a la robusta sección de enfriamiento. Asus también ha eliminado un circuito integrado (incluido en la mayoría de los diseños GTX) que limita el consumo máximo de energía. Este cambio permite a los usuarios seleccionar el voltaje que estimen apropiado (pero recuerde que sin el limitador de voltaje pudiera terminar quemando la tarjeta).

Asus ofrece una herramienta de aceleración de reloj llamada SmartDoctor, pero es bastante cruda. Si usted realmente quiere acelerar esta tarjeta, busque en el sitio de Asus en la Web la serie Matrix GPU de alto nivel, seleccione la que debe bajar para su versión de Windows y mire en ‘Utilities’ for GPU Tweak [‘Herramientas para ajustar la GPU’]. Aunque esta herramienta está diseñada para la serie Matrix GTX 580, funcionará bien con su 570.

Si sólo quiere acelerar el reloj, GPU Tweak automáticamente ajustará el voltaje. La PC terminará consumiendo más energía, pero por eso es que incluyó una fuente de alimentación de 750W, para permitirse estos lujos.

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