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Almacenamiento conectado a la red: las mejores cajas

Las cajas de almacenamiento conectadas a ethernet se parecen mucho a las de hace dos años, pero su velocidad, sus interfaces y sus funciones han evolucionado.

La caja de almacenamiento conectado a la red (NAS, por sus siglas en inglés) –un dispositivo de almacenamiento externo que se conecta al enrutador de su red en vez de directamente a su PC– se ha convertido en una herramienta esencial para compartir datos y medios.
Las mejores cajas NAS de hoy también manejan las copias de seguridad junto con los servicios de almacenamiento en línea, se enlazan con dispositivos móviles para compartir información, actúan como controladores de vigilancia por vídeo e incluso trabajan como hotspots de Wi-Fi.
Como una caja NAS usa los protocolos de la red para transferir datos, es independiente del sistema operativo: las computadoras de plataformas Windows, Mac y Linux pueden usar el almacenamiento sin manejadores (drivers) especiales. Por lo general, la conexión emplea la ethernet alambrada, pero algunas cajas también pueden conectarse inalámbricamente. La mayoría de las cajas NAS tiene de dos a ocho cavidades para discos duros y emplean la tecnología RAID para la redundancia de los datos. Las cajas NAS modernas funcionan con un SO completo de servidor, que es Linux en la mayoría de los casos, pero ocasionalmente Windows Storage Server 2008. En todo caso, la administración a distancia se realiza por medio de un navegador de la Web o de un programa cliente.
Pusimos a prueba cinco cajas NAS de dos cavidades y otras seis unidades de tres o más cavidades, y estudiamos sus grupos de funciones. Las tablas que aparecen en este artículo resumen lo que encontramos.
Los puertos USB 3.0 que tienen algunos modelos de mayor nivel son las principales muestras exteriores de cambio. Las características externas comunes incluyen puertos USB 2.0 y eSATA para ayudarle a compartir impresoras o almacenamiento externo, uno o dos enchufes para ethernet (en este último caso para compartir la conexión o para la redundancia) y botones de copia directa para copiar el contenido de las unidades flash y otro almacenamiento conectado a la caja NAS sin tener que acceder a la interfaz HTML de la caja.
Por dentro, los procesadores y juegos de chips más rápidos –así como más memoria– han mejorado el desempeño significativamente. Las cajas de alto nivel para las empresas pequeñas ahora pueden leer datos a razón de hasta 110 MBps y escribirlos a 100 MBps, casi el doble de la velocidad de muchas unidades de disco duro internas. Las cajas NAS de nivel de consumidor, aunque mucho más económicas, no tienen la potencia de los productos de alto nivel.
Si usted ocasionalmente hace copias de seguridad de una o dos computadoras, o transmite medios en transferencia continua (stream), cualquiera de las cajas que probamos servirá para satisfacer sus necesidades. Pero si regularmente hace copias de seguridad de varias computadoras en una oficina, maneja grandes cantidades de datos, o transmite en transferencia continua a diferentes lugares, probablemente encontrará que vale la pena pagar por una caja de alto rendimiento.
Además de aceptar los niveles RAID estándares (0, 1, 5, 1+0 y demás), algunos fabricantes ahora configuran automáticamente las unidades de disco en la forma óptima, incluso implementando la redundancia de datos. En la mayoría de los casos, usted no tendrá que usar unidades de disco de la misma capacidad, aunque hacerlo sigue siendo la manera óptima.
Hoy se considera normal que las cajas incluyan servidores de medios certificados por DLNA, servidores de iTunes, servidores de sitios de la Web y acceso remoto a la interfaz de NAS y a archivos por medio de HTML, FTP, Webdav y otros protocolos. Las funciones más nuevas incluyen la copia de seguridad a servicios de almacenamiento en línea, acceso a archivos desde tabletas y teléfonos móviles, y la sincronización y la copia de seguridad remota a través de redes locales y la Internet.
Las interfaces de software de los dispositivos NAS también han mejorado. Los últimos sistemas operativos 3.x y 4.x de Synology funcionan como un sistema operativo dentro de un navegador.
Las cajas NAS que cuentan con funciones abundantes pueden ahorrarle dinero a largo plazo porque ofrecen servicios de software que usted anteriormente tenía que comprar. Nuestra selección entre las cajas NAS de dos cavidades es la Synology DS712+; la caja mejor clasificada con tres o más cavidades es la QNAP TS-459 Pro II.

Synology DS712+
La Synology DS712+, disponible con o sin unidades de disco duro, es una caja NAS de dos cavidades que puede conectarse a la unidad de expansión externa DX510 de Synology con cinco cavidades para administrar hasta siete unidades de disco. Además de la capacidad de expansión, la DS712+ ofrece el capaz SO y el excelente desempeño de Synology.
Las características de hardware incluyen dos cavidades de disco con cerraduras frontales, dos puertos de ethernet que se suman para un acceso más rápido, además de la redundancia (cuando una conexión falla, la otra se encarga de todo), tres puertos USB 2.0 para conectar periféricos y un solo puerto eSATA para el almacenamiento externo rápido. Lamentablemente, no tiene puertos USB 3.0.
Con 1GB de memoria DDR3 y una CPU Intel Atom D425 de 1,8GHz, la DS712+ escribió una colección de carpetas y archivos de 10GB a 55 MBps y leyó esos archivos a 51 MBps. Manejó aun mejor un solo archivo grande de 10GB, a razón de 79 MBps y 105 MBps, respectivamente. Sólo la QNAP TS-459 Pro II y la TS-879 Pro tuvieron marcas mejores.
La DS712+ utiliza el SO DiskStation Manager 4.0 de Synology, basado en Linux, que ofrece funciones como el acceso remoto a través de HTTP, HTTPS, FTP, SFTP, Webdav y servidores de audio, vídeo e imágenes. Además, incluye servidores de iTunes y de medios certificados con DLNA; una conexión Wi-Fi por medio de un adaptador y (algo nuevo en el sistema operativo DiskStation Manager 4.0) la capacidad para servir como hotspot de Wi-Fi. La caja también permite la sincronización remota por medio de Rsync o por métodos patentados, la vigilancia por vídeo y más.
La DS712+ es superrápida, trabaja con la unidad de expansión DX510 de cinco cavidades y tiene un SO de primera categoría. Pero cuesta US$500 sin unidades de disco duro y US$790 (como la probamos) con 2TB de almacenamiento; y, por lo menos a nosotros, la omisión del USB 3.0 nos huele a tacañería.

QNAP TS-459 Pro II
Usted no podrá encontrar una caja NAS de cuatro cavidades más rápida que la QNAP TS-459 Pro II. Pero por US$1.180, esta NAS repleta de funciones no es apropiada para los compradores frugales.
Con una CPU Intel Atom D525 de doble núcleo y 1,8GHz, y 1GB de memoria, la TS-459 Pro II quedó segunda entre todas las cajas en lo que se refiere al desempeño en nuestra evaluación de 11 modelos. Fue superada sólo por la QNAP TS-879 Pro. La TS-459 Pro II escribió nuestro archivo grande de 10GB a 111 MBps y lo leyó a 99 MBps; la unidad escribió 10GB de carpetas y archivos menores a 64 MBps y leyó los mismos archivos a una velocidad considerablemente más baja de 49 MBps.
Como corresponde a su precio sustancial, la TS-459 Pro II tiene un hardware de alto nivel. Al frente de la unidad, usted encontrará cuatro bandejas con cerraduras para cavidades de discos, una pantalla LCD, un puerto USB 3.0 (la mayoría de las cajas sólo ofrece USB 2.0 en el panel frontal) y un botón de copia rápida. También encontrará botones de Enter y Select junto al LCD, para configurar el tipo inicial de conjunto cuando agregue unidades de disco.
Detrás de la TS-459 Pro II, QNAP ofrece dos puertos ethernet para redundancia y combinación, dos puertos eSATA para añadir almacenamiento o para copias de seguridad, otro puerto USB 3.0, cuatro puertos USB 2.0 para impresoras y otros periféricos y una cerradura Kensington para asegurar la caja NAS físicamente.
QNAP recientemente actualizó su sistema operativo de la versión 3.5 a la versión 3.6, expandiendo y mejorando así un conjunto de características ya impresionante que debe ser atractivo tanto para los usuarios empresariales como para los del hogar. Las novedades en la versión 3.6 son el servidor de directorio LDAP (la versión 3.5 sólo tenía LDAP básico), servidor de VPN, capacidad para las copias de seguridad Symform de compañero a compañero y muchas mejoras en aplicaciones existentes. Las características del SO anterior que se han conservado incluyen el acceso remoto en muchas formas (entre ellas, servidores dedicados de fotos, música y vídeo); iSCSI; Rsync y sincronización en tiempo real del servidor; y servidor de la Web.
-Jon L. Jacobi

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