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Cómo publicar un libro electrónico, paso a paso

Ahora es el momento de darse a conocer con la publicación de su propio libro electrónico. He aquí lo que usted tiene que hacer para lograr ese objetivo.
Un libro electrónico puede redundar en una verdadera ventaja competitiva para su pequeña empresa al darle a usted visibilidad y credibilidad instantánea en el mercado. Además, los libros electrónicos ya no son simplemente un nicho en el mercado. En junio de 2011, la adopción de los libros electrónicos por parte de los lectores había llegado al 25 por ciento en Estados Unidos, y recuerde que ese hito ocurrió hace un año.
No obstante, el mercado de los libros electrónicos es un mercado fragmentado. Eso significa que usted tendrá que trabajar directamente con numerosas compañías, cada una de ellas con sus propios formatos, reglas y sistemas peculiares. Aunque Amazon es el líder indiscutible, Apple y Barnes & Noble también tienen una base de usuarios sólida. Por tanto, usted debe preparar su libro para esas tres plataformas por lo menos.

Los fundamentos de la publicación electrónica

Comience con el libro: Cada vendedor de libros electrónicos tiene sus propias reglas en lo que respecta al formato. Ahórrese un dolor de cabeza y contrate a alguien para hacerlo. Usando una lista del recopilador de libros electrónicos Smashwords (smashwords.com), encontré un preparador de formato para mi libro que hizo el trabajo en cuestión de horas por US$65, aunque los precios pueden variar.

Aprenda el formato ePub: Actualmente, el formato ePub es la norma más común. Todas las editoriales de libros electrónicos llevarán al formato ePub el documento que usted escriba en Microsoft Word.
Después de enviar su documento al servicio de formateo, usted lo recibirá de vuelta en el formato .doc (las versiones más antiguas de Word resultan las mejores). Necesitará algún tiempo para asegurarse de que todo luzca bien (por ejemplo, los caracteres especiales pudieran tener que ser convertidos). Use este archivo .doc como un archivo maestro para todo lo demás que haga.
Prepare varias versiones: Usted pudiera necesitar páginas preliminares distintas según el vendedor. También le convendrá hacer un PDF de su libro (que puede crear en Word), más extractos y notas descriptivas de varios tamaños para los vendedores de libros electrónicos.
Cree una portada: Aunque su libro es electrónico, todavía necesitará una portada de alta calidad (300 ppp), en tamaño natural; esta portada ayuda a promocionar su libro en los sitios del vendedor y puede colocarle en los resultados de búsqueda de imágenes en la Web. Usted puede diseñar su propia portada o contratar a alguien que la haga. No deje de crear tampoco la contraportada y el lomo. Algunos servicios los requieren.
Familiarícese con los números ISBN: Lo que se conoce como Norma numérica internacional de libros (o ISBN, por sus siglas en inglés) es el código único asignado a cada libro publicado, como una especie de UPC. Hay una compañía llamada Bowker que emite y administra los números ISBN. Cuesta US$125 por cada número, o US$250 por un paquete de diez. Los ISBN son obligatorios para todo material impreso, pero para los libros electrónicos son opcionales (Apple, sin embargo, requiere un ISBN).
Establezca un sitio en la Web para su editorial: Cree un sitio Web de autor o de editorial donde pueda ofrecer enlaces con todos los lugares que vendan sus libros electrónicos. La mayoría de los vendedores tienen, a su vez, enlaces con cualesquiera sitios que las editoriales tengan disponibles y esto ayudará con las clasificaciones de las búsquedas. Un sistema de blogs sería conveniente.
Tenga lista una cuenta de banco: La mayoría de los pagos por ventas de libros son transferidos a una cuenta bancaria, o a veces a PayPal. También tendrá que proporcionar a los vendedores su número de seguro social o su identificación de empleador para fines impositivos.
Fije el precio mágico: A menos que usted publique un libro de texto muy técnico, o un libro muy corto, el precio aceptado y casi requerido para casi todos los libros electrónicos es hoy de US$9,99.
Determine lo que usted ganará: La mayoría de los servicios ofrecen una comisión por ventas del 60 al 70 por ciento; algunos vendedores más pequeños le ofrecen aun más. Esto significa que usted ganará cerca de US$7 por cada libro vendido.
Entienda sus derechos: Los términos de servicio de los vendedores de libros electrónicos pueden ser complicados y desconcertantes. Si le preocupan los derechos a que está renunciando, preste mucha atención a lo que está impreso en letra más pequeña.
Haga frente al acertijo de la DRM: Una decisión importante es si debe proteger su libro con la tecnología de administración de derechos digitales, que impedirá compartirlo con otros lectores. DRM limitará sus libros electrónicos a la cuenta del lector y al servicio donde el cliente los compró. Y una vez que usted tome una decisión con respecto a la DRM, en la mayoría de las plataformas no podrá cambiar de idea.
Promocione sin cesar: Tan pronto haya enviado su manuscrito a los vendedores de libros electrónicos, comenzará para usted el trabajo más pesado. Tendrá que promocionar su libro implacablemente, y para eso existen Facebook, Twitter y Pinterest ¿no es cierto? Las evaluaciones son verdaderamente útiles, pero contar con ellas puede tomar tiempo. No obstante, bien merecen el esfuerzo, ya que esas notas de la crítica lucen excelentes en las páginas que mencionan sus libros electrónicos.
Haga revisiones: Usted puede hacer cambios en sus libros electrónicos en cualquier momento. Ya sea para corregir faltas de ortografía o para añadir material nuevo, puede subir contenido a su libro en minutos. Por tanto, agregue las enmiendas libremente y con frecuencia.
Para más información sobre la edición de libros electrónicos, visite find.pcworld.com/72838.

-Christopher Null

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