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Las cámaras IP se mantienen vigilantes

Las videocámaras de vigilancia para redes pueden ayudarle a cuidar su casa o su oficina desde cualquier parte. Probamos cinco modelos para consumidores y para la empresa.

Las webcams son buenas para sostener videocharlas. También sirven para tomar fotos cuando detectan movimientos y enviárselas al usuario por correo electrónico. Pero para obtener una protección y vigilancia más completas, recurra a las videocámaras IP (Protocolo de Internet).

Las principales ventajas de estas cámaras especializadas son las siguientes: pueden manejar mejor las situaciones de poca luz que las webcams y le permiten grabar fácilmente lo que ocurre en su casa o en su oficina por medio de su red local y luego revisar el metraje dondequiera que usted se encuentre.
Las cámaras conectadas a redes son un medio eficaz de disuadir a los criminales; incluso si un ladrón no les hiciera caso, estas cámaras pueden proporcionar evidencia para ayudar en las investigaciones policiales. También es posible agregar algunas cámaras a los sistemas de alarma y de automatización del hogar.
Los modelos de mejor calidad llevan una calificación IP de dos dígitos (en este caso las siglas significan “ingress protection” o protección de entrada). La calificación IP especifica el grado de protección que la cubierta de la cámara ofrece contra objetos sólidos (indicado por el primer dígito) y contra líquidos (indicado por el segundo dígito).
Probé cinco de estas cámaras conectadas a redes. Me referiré primero a los modelos para el consumidor –de D-Link, Logitech y Trendnet– y luego me ocuparé de los modelos orientados a los negocios, que son de Axis y Trendnet.

D-Link DCS-5222L

Si usted quiere una cámara IP con movimiento panorámico e inclinación para fines de seguridad, pero no necesita que el diseño y el rendimiento sean de primera clase, la D-Link DCS-5222L (US$250) merece consideración. Ofrece muchas de las mismas características del modelo Axis M5014 para negocios, por la mitad del precio. También ofrece visión nocturna y audio bidireccional, cosas que la Axis no tiene.

Entonces ¿qué sacrifica usted a cambio del precio? La calidad de vídeo, para empezar. Aunque la DCS-5222L ofrece una resolución de 1.280 por 720 píxeles, igual que la Axis M5014, el vídeo de la D-Link se ve mucho más borroso. La DCS-5222L también es físicamente vulnerable, ya que su lente y su mecanismo de movimiento panorámico/inclinación carecen de protección. Además, cualquiera que quiera impedirle grabar sólo tiene que quitar su tarjeta MicroSD, que es fácilmente accesible.
El asistente de software de D-Link se encarga de la instalación básica, pero para una configuración completa usted tendrá que seguir un proceso más complicado. Además del asistente, usted necesitará aprender la interfaz de cliente local D-View, la interfaz en línea MyDlink y (si quiere cambiar el firmware de la cámara) la interfaz de Configuración avanzada.
D-ViewCam le permite vigilar hasta 32 cámaras D-Link usando una PC local. MyDlink, una aplicación gratuita para PC, teléfonos inteligentes y tabletas, le permite inspeccionar el vídeo de sus cámaras por la Internet. La aplicación tiene algunas limitaciones: usted sólo puede inspeccionar una cámara a la vez, no puede cambiar el tamaño de la ventana a más de 645 por 350 píxeles y la videotransferencia se detiene automáticamente después de unos minutos.
La D-Link DCS-5222L incluye muchos atributos y flexibilidad por US$250, pero flaquea en la calidad de su metraje. Si la calidad de la imagen es de suma importancia para usted, considere entonces la cámara de visión nocturna Logitech Alert 750e, que ofrece resultados mucho mejores a pesar de tener una resolución inferior.

 

Logitech Alert 750e

La característica más impresionante de la Logitech Alert 750e (US$350) es la calidad de la cámara, tanto en lo referente al vídeo como a su construcción física. Con una resolución de 960 por 720 píxeles y 15 cuadros por segundo, la resolución de vídeo de la Alert 750e es inferior a la de sus competidoras, pero la calidad del vídeo es excepcional. Además, el exterior de la cámara está hecho de cinc, no de plástico. Las desventajas son el costo relativamente alto y el hecho de que usted no puede instalar y monitorear más de seis cámaras.

La instalación que probé emplea la red HomePlug AV, que a su vez utiliza el alambrado eléctrico del local y en ella la electricidad y los paquetes de ethernet viajan por el mismo cable. Esto significa que usted debe tener un tomacorriente cerca de la cámara, pero no necesitará tirar un cable desde su enrutador o desde su PC; basta con conectar un adaptador Logitech HomePlug AV (incluido con cada sistema) en un tomacorriente que esté cerca de su enrutador. Cada cámara viene con su propio adaptador HomePlug AV.
Si el alambrado eléctrico de su casa o su oficina no es bueno, la red que lo utiliza podría ofrecer un desempeño errático o fallar completamente. Logitech también vende las mismas cámaras para exteriores e interiores configuradas para funcionar con la tecnología Power over Ethernet.
La cámara guarda el vídeo que ha iniciado al detectar movimiento en una tarjeta MicroSD (viene con una tarjeta de 2GB, pero usted puede usar tarjetas de hasta 32GB). Usted puede configurar también la 750e para que transfiera las grabaciones a su cuenta de Dropbox.
El sistema Logitech Alert 750e tiene una terminación de primera clase: la cámara es robusta, produce metraje de gran calidad, graba audio, no necesita una PC anfitriona y es fácil de instalar y configurar. Si a usted no le importa el límite de seis cámaras, no encontrará nada mejor.

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