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Enrutadores 802.11ac: Altas velocidades y largo alcance (2)

Esta próxima generación de enrutadores inalámbricos es increíblemente rápida, pero los primeros modelos vienen con varias advertencias que deben tenerse en cuenta antes de comprar.

Buffalo WZR-D1800H

Buffalo fue el primero en salir al mercado con un enrutador 802.11ac Draft 2.0 y un puente de medios 802.11ac 2.0. Pero el firmware que tiene disponible hoy no ha cambiado desde que Buffalo presentó el producto originalmente y esto afecta el rendimiento. En el lado positivo, el WZR-D1800H (US$160) tiene tres canales espaciales en las bandas de 2,4GHz y 5GHz.
Buffalo incluyó un solo puerto USB 2.0 en este modelo, así que puede aceptar almacenamiento USB o una impresora USB compartida, pero no ambos a la vez. No pude medir su desempeño NAS porque su firmware sólo reconoce unidades de disco FAT32 o XFS; las unidades de disco de alta capacidad como mi Western Digital Passport de 500MB vienen con un formato NTFS.
El enrutador venía configurado para funcionar en un solo canal de 20MHz en la frecuencia de 2,4GHz, pero no tuvo problemas al acoplar dos canales para proveer 40MHz de ancho de banda cuando reconfiguré su firmware. Estaba configurado para acoplar canales en la frecuencia de 5GHz, ofreciendo 80MHz de ancho de banda en ese espectro.
Tanto con el cliente en la misma habitación como en la cocina, el WZR-D1800H tuvo resultados inferiores, y superó sólo al Belkin AC 1200 DB en ambas ubicaciones.
En mi prueba de referencia donde utilicé la mesa de centro de mi cine en casa, el enrutador de Buffalo quedó último, pues ofreció menos de la mitad de la velocidad de los mejores rivales. Y con el puente dentro del gabinete de equipos, sólo se desempeñó un poco mejor que el modelo de Belkin.
Los resultados mejoraron considerablemente en la prueba del patio exterior, aunque el Buffalo no presentó una amenaza a los dos mejores enrutadores en esta ubicación, el Asus y el Netgear. Cuando fui a la mesa de picnic a 75 pies (23 metros) de distancia, el WZR-D1800H quedó en último lugar, con una velocidad TCP de 48,5 mbps.
Si a usted no le importa la falta de capacidad para las unidades de disco duro con formato NTFS, el Buffalo WZR-D1800H es una mejor compra que el enrutador de Belkin. Ambos cuestan alrededor de US$160, al igual que el puente Buffalo AirStation AC1300. Así que si su presupuesto está limitado, el enrutador de Buffalo es la mejor opción.

D-Link DIR-865L

D-Link ha presentado una serie de enrutadores y otros productos que le permiten a usted administrar su red y sus dispositivos mediante una PC, un teléfono inteligente o una tableta. Uno de estos modelos, el D-Link DIR-865L (US$190), es un enrutador fácil de usar con banda doble. Ofrece una velocidad máxima teórica de 450 mbps en la banda de 2,4GHz y de 1,3 gbps en la banda de 5GHz.

D-Link no vende ningún puente 802.11ac en estos momentos, por lo cual sugiere que los usuarios que quieran una red 802.11ac compren dos enrutadores DIR-865L y configuren uno como puente.
El DIR-865L tiene un puerto USB 2.0. Compartir una unidad de disco duro conectada mediante USB resultó complicado: el enrutador parecía creer que yo sólo quería acceder a una unidad de disco conectada usando un navegador de la Web y el frente HLTM de D-Link, en vez de asignar una letra de disco directamente a mi computadora de plataforma Windows.
El enrutador venía con su radio de 2,4GHz configurado para proveer 20MHz de ancho de banda (con la fusión de canales desactivada) y su radio de 5GHz configurado para un ancho de banda inalámbrico de 80MHz (con la fusión de canales activada en el modo 802.11ac). D-Link no ofrece ningún mecanismo que fuerce al enrutador a fusionar canales.
El dispositivo terminó con un mediocre tercer lugar en la mayoría de las ubicaciones, incluso a corta distancia (9 pies/2,7 metros). Cuando me trasladé a la cocina, fue mucho más rápido que mi enrutador de referencia 802.11n de 5GHz, pero considerablemente más lento que los enrutadores de Asus y Netgear.
Sus resultados en mi prueba del cine en casa fueron similares a los de Asus y Netgear. Después de poner el puente en mi gabinete de equipos, vi la velocidad TCP del DIR-865L bajar por sólo 29 mbps: su velocidad de 161 mbps fue suficiente para quedar segundo en esta prueba.
En la mesa de picnic, su desempeño realmente me sorprendió. Bajo estas condiciones, mi enrutador de referencia 802.11n de 5GHz tuvo una velocidad TCP de 30,2 mbps, pero el modelo de D-Link llegó a 152 mbps, la mejor velocidad de los cinco enrutadores 802.11ac que probé.
El D-Link DIR-865L carece de muchas de las características avanzadas que sus competidores ya ofrecen y no es tan rápido como el mejor. Esos factores hacen difícil de justificar el precio de casi US$200 de este modelo.

Netgear R6300

El Netgear R6300 (US$200) es un enrutador excelente. Este modelo de dos bandas simultáneas ofrece tres canales espaciales en la banda de 2,4GHz con velocidad máxima teórica de 450 mbps y otros tres canales espaciales con un máximo teórico de 1,3 gbps en la banda de 5GHz.

Netgear no tiene ningún puente de medios; en vez de ello, la compañía recomienda que los consumidores compren dos enrutadores R6300 y que configuren uno como puente inalámbrico. El R6300 viene con dos puertos USB 2.0 para compartir un dispositivo de almacenamiento conectado mediante USB y una impresora USB al mismo tiempo. En mis pruebas produjo resultados sólidos en el aspecto del almacenamiento.
El R6300 quedó primero o segundo en la mayoría de las pruebas. Su velocidad TCP fue de 473 mbps cuando el cliente estaba a 9 pies (2,7 metros) y de 432 mbps cuando me trasladé a la cocina.

Con el cliente en la mesa de centro de mi cine en casa, el R6300 quedó un poco mejor que los enrutadores de Asus y D-Link, lo que le hizo colocarse en primer lugar. Pero cuando puse el puente en el gabinete de entretenimiento, sufrió una caída más pronunciada que esos otros dos enrutadores en la velocidad TCP, al bajar a 129 mbps.
El desempeño del R6300 se recuperó cuando me desplacé al patio, donde produjo una velocidad inalámbrica de 435 mbps y recuperó así el primer lugar. La velocidad TCP bajó a 122 mbps en la mesa de picnic; esa velocidad de transferencia de datos sólo sirvió para un tercer lugar en esta medida, pero lograr una velocidad tan alta a una distancia tan grande no deja de ser asombroso. Muchos de los enrutadores 802.11n que funcionan en la banda de 5GHz no pueden alcanzar el cliente a esta distancia (el Asus RT-N66U es una excepción notable).
El Netgear R6300 no es tan rápido como el enrutador de Asus en la mayoría de las pruebas de referencia y no ofrece tantas características como el modelo de Asus. Sin embargo, las diferencias de desempeño no son enormes. Un aspecto donde Netgear tiene una ventaja sobre Asus es en las aplicaciones: instale la aplicación Netgear Genie en su teléfono inteligente y podrá usarla para controlar y administrar su red. Asus estaba preparando su servicio AiCloud cuando evalué su modelo, así que la ventaja de Netgear será efímera. Y Netgear nunca podrá superar las antenas extraíbles y mejorables del RT-AC66U.

-Michael Brown

 

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