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Cómo comprar el equipo perfecto: Impresoras

Este año abundan en el mercado los productos tecnológicos de primera clase. Le ayudaremos aquí a encontrar los mejores en ocho categorías, entre ellas las de las tabletas, los teléfonos inteligentes y las PC “todo en uno”.

Impresoras. El panorama completo

¿Cuáles son las características imprescindibles en las modernas impresoras multifuncionales de inyección de tinta? Las más importantes tienen que ver con la conectividad y el manejo del papel.
Una impresora personal siempre tendrá una conexión USB para usarla con una computadora. Cualquier máquina de diseño avanzado también debería actualmente tener Wi-Fi integrado para usarla entre varias computadoras conectadas inalámbricamente en un hogar. Una conexión de ethernet no es necesaria a menos que usted tenga ese tipo de red.
Igualmente importante es que la impresora sea capaz de manejar trabajos de impresión procedentes de su teléfono inteligente o tableta, o enviados por correo electrónico desde un dispositivo remoto. HP ePrint es la solución más veterana producida por un fabricante de impresoras, y en ella se emplea el correo electrónico como método de transmisión. Google Cloud Print funciona de forma similar y es una de las dos soluciones más importantes producidas por terceros. Apple AirPrint es la otra; AirPrint funciona localmente (en vez de utilizar el correo electrónico) cuando un dispositivo equipado con ella encuentra una impresora con la cual es compatible. Todos los principales fabricantes de impresoras ahora tienen sus propias aplicaciones que se ocupan de la impresión basada en teléfonos inteligentes y tabletas. Un vistazo rápido a las especificaciones de una impresora confirmará si los dispositivos que usted tiene son aptos para sus aplicaciones.

Explicación de las especificaciones

El mecanismo dúplex automático (la impresión por dos caras) es una característica que vale el precio porque ahorra papel. La impresión dúplex se demora un poco más en salir y el mecanismo dúplex hace que la impresora sea un poco más grande. La impresión dúplex con asistencia manual, en la cual se le indica al usuario en la pantalla o en el panel de control cómo realimentar las páginas para poder imprimir en el reverso, es un consuelo, pero no deja de ser una complicación, especialmente para los documentos más largos.

Un alimentador automático de documentos (ADF, por sus siglas en inglés) facilita la digitalización o la copia de documentos de varias páginas. Un ADF que pueda digitalizar ambos lados de la página es incluso más útil (algunos escanean ambos lados simultáneamente, mientras que otros escanean cada lado en sucesión; este último proceso es más lento y podría resultar en atascamientos del papel). Las unidades multifuncionales con ADF están diseñadas mayormente para los usuarios de oficinas pequeñas, mientras que las diseñadas para los usuarios en el hogar tienden a tener un simple escáner de sobremesa. Si usted es un usuario en el hogar que digitaliza muchos documentos, no escatime y compre un modelo que tenga ADF.
Verifique la capacidad de la bandeja de papel. El número de hojas que su impresora puede contener en su bandeja debe exceder bastante el número de páginas que usted imprime por día. Una impresora personal típica contiene de 100 a 150 hojas de papel en una bandeja, por lo general sin mejoras disponibles. Algunos modelos tienen dos bandejas, de manera que usted pueda cargar el papel corriente en una y el papel de fotos u otros medios en la otra.
Otro consejo relacionado con la bandeja de papel: El papel se comporta mejor cuando está plano y cubierto, por lo cual una impresora que incluya una bandeja de estilo gaveta será magnífico. Los espacios abiertos para la carga de papel exponen el papel al polvo y a los derrames; y si la alimentación es vertical en vez de horizontal, el papel puede doblarse si se deja demasiado tiempo allí.

Consejos de compra

• Compruebe el costo de la tinta. El costo de la tinta siempre es importante. Para una impresora personal, siempre conviene comprar un modelo con cartuchos de tinta separados, porque entonces sólo se tienen que reemplazar los colores que se necesitan. Los cartuchos de color unificados (con tres colores en un cartucho) obligan a reemplazar todas las tintas cuando cualquiera de los colores se agote.

• Otra regla práctica es que mientras menos capacidad tengan los cartuchos, más alto será el costo por página. Cualquier cartucho de tinta con un rendimiento de 200 páginas o menos probablemente saldrá caro. Opte por 300 o 400 páginas y le saldrá más económico. Recuerde que la capacidad de tinta de su cartucho debe adaptarse al uso que usted dé al equipo. Un cartucho de menos capacidad podría ser una compra razonable si usted sólo imprime unas cuantas páginas por semana, por ejemplo, y pocas fotos o ninguna (las fotos usan toneladas de tinta). Pero si imprime mucho –unas cuantas docenas de páginas por semana, o un número considerable de fotos– entonces busque cartuchos de más capacidad para mantener sus costos en niveles razonables.
• Compruebe las especificaciones de los cartuchos. Divida el costo del cartucho por su producción de páginas para tener el costo por página para cada color. Un modelo personal de inyección de tinta debe tener un costo por página para cada color de 3 a 5 centavos. Cualquier cosa por debajo de ese nivel es un excelente negocio; cualquier cosa por encima ya está saliendo caro.
• Pantallas: Muchas impresoras personales y algunas impresoras para negocios tienen pantallas pequeñas en sus paneles de control, a fin de ayudarle a seleccionar opciones en el menú o mostrarle la condición de la impresora. Aunque la pantalla típica podría consistir en una o dos líneas, las impresoras de más alto nivel y las orientadas a las fotos pudieran tener un LCD en colores, desde 1,5 pulgadas a 7 u 8 pulgadas diagonales, todo para ver y retocar las fotos directamente en la impresora. En general, es mejor tener algún tipo de pantalla que le diga algo en vez de tener que interpretar luces que parpadean con distintos colores. Los LCD en colores realzan la experiencia al ofrecer mejor capacidad de gráficos y la mayoría de ellos tiene más espacio para mostrar opciones. Algunas pantallas también son táctiles.
Las pantallas táctiles de las impresoras son cada vez más grandes, más comunes y más avanzadas. Aunque algunas personas pudieran extrañar la sensación positiva de oprimir un botón real, las pantallas táctiles se sienten más naturales para la mayoría de los usuarios y pueden reducir el exceso de botones al mostrar solamente los controles que usted necesita en un momento dado.
• Costo: Las multifuncionales de inyección de tinta pueden costar tan sólo US$50 o llegar hasta US$400. ¿Qué puede esperar usted por esa gama de precios? Naturalmente, lo que usted consigue dependerá del precio que paga; pero tampoco se exceda. Si no imprime ni digitaliza mucho, una unidad de más bajo nivel que haga un poco de ambas cosas puede ser adecuada para sus necesidades. Cualquier usuario que imprima más de dos docenas de páginas por semana o que digitalice documentos de varias páginas debe asegurar que su multifuncional de inyección de tinta pueda manejar la carga, con las características apropiadas y costos de tinta de moderados a baratos.
Usted puede obtener una multifuncional de inyección de tinta por US$100 o menos, pero sólo si está dispuesto a conformarse con un desempeño lento y un mínimo de funciones… y olvídese de Wi-Fi. Los costos de tinta probablemente serán altos, así que trate de encontrar un modelo con cartuchos separados de tinta, pero los cartuchos de colores unificados serán más comunes.
Si puede permitirse una multifuncional de inyección de tinta de US$150, conseguirá una mejor variedad de funciones y capacidades, con duplexing automático y opciones de tinta de alto rendimiento en la mayoría de los modelos. También disfrutará de una velocidad adecuada y Wi-Fi debe ser estándar.
En el nivel de US$200 a US$250, los modelos comienzan a ofrecer más y mejores características, especialmente para las oficinas pequeñas. Las multifuncionales de inyección de tinta en esta gama tendrán mucho papel y mejor velocidad de manejo, así como más opciones de conectividad y mejores paneles de control, con características interesantes como pantallas táctiles, pantallas de colores, o capacidad para formatos de papel ancho.
Cuando suba a US$300 o más encontrará modelos con capacidades y características generosas. La mayoría está diseñada para una oficina pequeña o del hogar, pero también hay modelos para uso general en la casa.
Versátil, pero no una supermáquina. La nota final acerca de los modelos multifuncionales es ésta: no pueden hacer varias tareas a la vez, por lo menos no en los modelos de inyección de tinta. Una impresora que está imprimiendo constantemente no puede parar para hacer una copia ni para digitalizar un PDF. Así que si usted hace montones de una misma cosa, incluso imprimir, considere entonces una máquina dedicada a esa función. Sin embargo, para la mayoría de los usuarios del hogar y de oficinas pequeñas, así como los estudiantes, que quieren una impresora que también pueda hacer otras cosas, hay muchas multifuncionales de inyección de tinta aptas para la tarea.

 

Productos que nos gustaron

La HP Photosmart 7520 e-All-in-One Printer (ilustrada), que tiene un precio de US$200, usa tintas de alto rendimiento para ahorrar dinero y es una de las unidades más rápidas que hemos probado en su nivel de precio. Su manejo del papel es mejor que el de muchas otras (tiene un alimentador automático de documentos).
La Canon Pixma MG5320 Wireless Inkjet Photo All-In-One Printer vale US$150. Agrega la posibilidad de imprimir CD/DVD y cuenta con dos bandejas de entrada, así como un elegante panel de control integrado en la tapa del escáner. Sus tintas son asequibles.

 

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