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Cómo comprar el equipo perfecto: Tablets

Este año abundan en el mercado los productos tecnológicos de primera clase. Le ayudaremos aquí a encontrar los mejores en ocho categorías, entre ellas las de las tabletas, los teléfonos inteligentes y las PC “todo en uno”.

 

Tabletas. El panorama completo

Las tabletas se están volviendo casi tan esenciales como los teléfonos inteligentes. A continuación, una encuesta de lo que se debe buscar en estos dispositivos.
Cualquier tableta le permite a usted manejar el correo electrónico, examinar páginas de la Web, leer libros, reproducir música, jugar juegos y ver películas y vídeos. Y cualquier tableta puede ejecutar aplicaciones para todo tipo de cosa, desde balancear su chequera hasta escribir una novela. Antes de elegir la suya, usted debe decidir si ya tiene en mente un ecosistema particular de entretenimiento y aplicaciones. Por ejemplo, un usuario de iPhone con una biblioteca grande de iTunes y afinidad por las aplicaciones para iOS probablemente querrá optar por una iPad (a pesar de su peso y de otras limitaciones).
Si usted no está en ese campo, considere cómo va a utilizar la tableta. ¿Necesita una tableta capaz de ejecutar varias aplicaciones al mismo tiempo? Esto puede ser un trabajo que mejor se deja para las tabletas de Microsoft Windows RT. ¿Usa usted los servicios de Amazon Prime? Las posibilidades bien integradas de lectura electrónica y de recepción de medios digitales que tiene el Kindle Fire pudieran eclipsar sus limitaciones en lo que se refiere a las aplicaciones. Lo mismo se puede decir de la tableta de Barnes & Noble, que incluye la densidad de píxeles más alta que hemos visto en pantallas de 7 y 9 pulgadas.
La mayoría de las otras tabletas usan alguna versión del sistema operativo Google Android. Busque modelos que sean “certificados” por Google y que tengan la Play Store de Google preinstalada. Los modelos más recientes funcionarán con Android 4.0 (Ice Cream Sandwich). La Google Nexus 7 tiene una versión aun más nueva, Android 4.1 (Jelly Bean). Muchas tabletas de plataforma Android ofrecen puertos USB, ranuras de expansión, una mayor cantidad de almacenamiento incorporado por su precio y mejores posibilidades de administración de archivos que la Apple iPad.

Explicación de las especificaciones

Esta es nuestra lista de control de las especificaciones que usted debe considerar.
Almacenamiento: El tamaño de los archivos aumenta junto con la resolución y si su dispositivo tiene una cantidad fija de almacenamiento, usted se encontrará intercambiando contenido constantemente entre el dispositivo y la nube o su computadora. Evite las tabletas que tengan menos de 16GB de memoria. Las ranuras para tarjetas MicroSD que le permiten agregar más almacenamiento son de rigor en la mayoría de las tabletas Android. Esto no es posible con una iPad de 16GB, por supuesto; así que piénselo bien antes de comprar una.
Procesador: Esta especificación está plagada de obstáculos. En el mercado dominan los procesadores ARM de dos y cuatro núcleos, pero algunas plataformas simplemente anuncian la tecnología “multinúcleo” sin revelar el número preciso de núcleos disponibles para cualquier tarea específica.
Incluso dentro de una familia de procesadores, no hay ninguna coherencia. El procesador de cuádruple núcleo Nvidia Tegra 3 se ha desempeñado sólidamente en algunas de nuestras pruebas, como los gráficos; pero no es tan fuerte en otras, como en la navegación de la Web. Y no todos los chips Tegra 3 funcionan a la misma velocidad ni ofrecen la misma potencia.
Samsung usa su propio procesador Exynos para sus tabletas; Apple emplea sus propios chips A5 y A5X. Los Texas Instruments OMAP 4460 y 4470 de doble núcleo son bastante atractivos y el Qualcomm Snapdragon S4 Pro de cuádruple núcleo pronto aparecerá en algunas tabletas nuevas. Pero evite las tabletas con procesadores de un solo núcleo; simplemente no valen la pena.
Si usted está considerando una tableta de plataforma Windows, el procesador es aun más crítico. La CPU no solamente determina la versión de Windows que usted obtiene, sino también determina lo que usted puede hacer con la tableta. Una tableta de plataforma Windows basada en un procesador ARM, como el Nvidia Tegra 3 o el Qualcomm Snapdragon S4 Pro, se limitará a ejecutar Windows RT; no funcionará con Windows 8. Sin Windows 8, usted no podrá ejecutar las mismas aplicaciones que usa en una portátil o en una PC de escritorio. Para eso necesita una tableta que use un procesador basado en la arquitectura x86, como el Intel Atom “Clover Trail” o la serie AMD “Hondo” de CPU de bajo consumo, o uno de los procesadores Core de Intel.
Memoria: La mayoría de las tabletas tiene 1GB de memoria (considere esto la cantidad mínima que debe tener). Se espera que los modelos basados en el Qualcomm Snapdragon S4 Pro vengan con 2GB. La memoria adicional facilita las tareas múltiples.
Puertos: La iPad tiene un solo puerto exclusivo y los adaptadores (para HDMI, tarjetas SD y cámaras USB) que se conectan a ella son la antítesis de la elegancia de Apple. Otras tabletas ofrecen un sinfín de puertos, incluso HDMI y micro-USB. Algunas tabletas también incluyen un puerto USB de tamaño normal, que es conveniente para conectar lectores de tarjetas de memoria y unidades USB de memoria flash.
Pluma: Una pluma es la herramienta perfecta para escribir notas a mano, para firmar y para anotar documentos y dibujar. Pero las plumas capacitivas que existen en el mercado secundario carecen de la exactitud y del rechazo a la proximidad de la palma de la mano que tienen los digitalizadores activos. Si estos atributos son importantes, pruebe la Samsung Galaxy Note de 10,1 pulgadas. Algunas tabletas futuras de plataforma Windows 8 también tendrán digitalizadores.
Base para teclado: Algunas tabletas vienen con una opción de base y teclado integrado que convierte la tableta en una portátil plegable, completa con panel táctil, uno o dos puertos USB adicionales, una ranura para SD Card y, en muchos casos, una batería adicional.
Perfiles: ¿Piensa compartir la tableta con su familia? La Apple iPad tiene restricciones que le dan cierto grado de control parental. La próxima Kindle Fire HD de Amazon también tendrá una característica similar. Pero Barnes & Noble es el único fabricante de tabletas que ofrece perfiles protegidos por contraseñas para hasta seis usuarios.

Consejos de compra

Una vez que usted tenga una idea general de lo que necesita en una tableta, use estas sugerencias para encontrar la mejor oferta.

• Busque buenas compras en modelos de la generación anterior: Algunas tabletas pasan de moda después de un año (así de rápido cambia el mercado de las tabletas). Por ejemplo, usted podría encontrar gangas en modelos más antiguos con procesadores de doble núcleo que usan el sistema operativo Android 3.x (Honeycomb). Estas tabletas pueden manejar lo básico, como el correo electrónico y la navegación de la Web, pero los descuentos deben ser enormes: en septiembre, la Google Nexus 7 con 8GB basada en el Tegra 3 se vendía por US$200, pero un modelo más útil, el de 16GB, sólo costaba US$50 más.
• No compre la tableta con un contrato: Muchos proveedores del servicio telefónico móvil ofrecen tabletas a precios subvencionados, pero el ahorro inicial rara vez se mantiene durante el contrato de dos años. La tecnología de la tableta cambia tan rápido que usted pudiera estar listo para cambiar o entregar su tableta actual en un año… o incluso antes.
• Fíjese en las aplicaciones… y en los medios: Visite las tiendas de Apple, Amazon y Google para ver lo que hay disponible (y lo que falta). Si sabe de títulos, juegos, o temas poco conocidos para los cuales necesita aplicaciones, vea si el ecosistema los tiene. Las tres marcas incluyen también libros, quioscos de periódicos, música y vídeo. ¿Tienen disponible estas tiendas sus programas de TV o películas favoritas?
–Melissa J. Perenson

Productos que nos gustaron

La Apple iPad de US$499 (ilustrada) sigue dominando el mercado gracias a su sólida integración con su ecosistema de aplicaciones y contenido.

Pero si usted escoge una de las alternativas más económicas, no tendrá que desembolsar tanto como cree. En la categoría de 7 pulgadas, las nuevas tabletas Nook de Barnes & Noble lucen prometedoras y el modelo de 16GB sólo cuesta US$230. Las hemos visto de cerca y son impresionantes, pero todavía no las hemos probado exhaustivamente. También nos gusta la Google Nexus 7 de 16GB (US$250).
Entre los modelos de 10 pulgadas, la Samsung Galaxy Note 10.1 (US$500) es una buena selección. Si usted no necesita utilizar la pluma, la Toshiba Excite 10, también con precio de US$500, es más delgada y más liviana e incluye una ranura para tarjetas SD Card de tamaño normal. La Acer Iconia Tab A700 es más pesada que la mayoría de las tabletas de su tamaño, pero provee 32GB de almacenamiento y sólo cuesta US$450.
En cuanto a las tabletas de Windows, busque en línea los resultados de las pruebas que haremos próximamente.

 

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