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Cómo comprar el equipo perfecto: Transmisores Digitales

Este año abundan en el mercado los productos tecnológicos de primera clase. Le ayudaremos aquí a encontrar los mejores en ocho categorías, entre ellas las de las tabletas, los teléfonos inteligentes y las PC “todo en uno”.

Trasmisores de medios digitales. El panorama completo

Los televisores conectados de hoy no se limitan a la programación de TV por cable, por satélite, o por el aire que envían las cadenas de televisión. Con un equipo conectado a una red de banda ancha en el hogar, usted puede acceder a todo tipo de películas, programas de TV, música y otro contenido almacenado en diferentes dispositivos de la red local, o en servicios de Internet gratuitos o comerciales como YouTube y Netflix. Pero si su aparato no tiene una conexión a red o es incompatible con sus fuentes de contenido preferidas, entonces usted tendrá que considerar un equipo que le permita recibir medios digitales en transferencia continua (stream).
Los transmisores de medios (streamers) le permiten ver en un televisor el contenido de fuentes locales en la red o la Internet. El transmisor se conecta a su red para recibir el contenido, cambiar el formato según sea necesario y entonces enviarlo a su televisor por un cable estándar.
Los transmisores de medios suelen costar entre US$80 y US$200 en dependencia de sus características. La mayoría viene con un mando a distancia, un adaptador de CA y quizás un cable de vídeo compuesto. Las unidades más costosas agregan controles más avanzados (por ejemplo, el mando a distancia de Boxee Box tiene un teclado QWERTY en su cara posterior, algo muy útil si usted quiere usar el navegador incorporado en Boxee para navegar por la Web en su televisor de pantalla plana.
Un buen transmisor de medios puede ser de gran valor para aquellas personas que tienen intención de eliminar la suscripción de TV por satélite o por cable sin perderse todos los programas que esos servicios proveen. Usted todavía pudiera pagar por el contenido (mediante una suscripción en un servicio como Netflix, o comprando o alquilando los programas), pero probablemente no tendrá que pagar tanto.
Antes de salir a comprar, asegúrese de que su banda ancha sea lo suficientemente buena para recibir la transferencia continua de datos sin problemas. Por ejemplo, Amazon recomienda velocidades de banda ancha de 3,5mbps para recibir contenido en alta definición (HD).
También considere reforzar la red de su hogar. Aunque muchos transmisores de medios son aptos para Wi-Fi, no es el método ideal para transmitir medios en transferencia continua.

Explicación de las especificaciones

Cuando usted examine los transmisores de medios, comience por decidir qué contenido quiere ver (es decir, las fuentes y los servicios que le interesan) y si espera bajar contenido o simplemente recibirlo en tiempo real.

¿Recibirlo en transferencia continua o bajarlo?
Amazon Prime Instant Video, Hulu Plus, Netflix y YouTube son servicios que envían contenido en transferencia continua (stream) a pedido por la Internet; los tres primeros son servicios comerciales con una buena selección de programas de TV y películas; YouTube es gratuito y tiene cortos de vídeo de menos duración. Con una banda ancha decente y una buena red en el hogar, los servicios de transferencia continua ofrecen satisfacción instantánea.
El Instant Video regular de Amazon, el iTunes y Vudu son servicios para bajar películas y programas de TV, por lo general a un DVR o a un transmisor/DVR con almacenamiento incorporado. Este método elimina los problemas de calidad que pueden notarse durante la recepción en transferencia continua. Además, usted puede ver repetidamente el contenido que ha bajado.
Es cierto que usted tiene que esperar, según el tamaño del contenido que baje y de la velocidad de la red, a que el proceso termine, parcial o completamente (depende del servicio) para poder comenzar a verlo. Y el espacio de almacenamiento pudiera ser problemático.

Tipos de transmisores
Transmisores que dependen del contenido: Algunos transmisores de medios digitales trabajan principalmente con fuentes específicas de contenido: por ejemplo, si usted ha invertido abundantemente en música y vídeos de iTunes, considere comprar un Apple TV, ya que es la manera más fácil y mejor de llevar el contenido de iTunes almacenado en una Mac, una PC, o una iPad a una pantalla de televisión. De la misma manera, el Google Nexus Q (su lanzamiento fue aplazado después de las críticas recibidas durante el preestreno) hará lo mismo para el contenido de Google Play.
Sin embargo, es típico que los transmisores de compañías que venden contenido no permitan acceso a muchas fuentes de contenido basado en la Web. Por ejemplo, Apple TV funciona con Netflix, Hulu Plus, YouTube, Vimeo, Flickr (para compartir fotos) y vídeo del Wall Street Journal, así como algunos deportes de las ligas mayores. Pero hay decenas de sitios de vídeo y servicios que Apple TV no reconoce, como el vídeo de Amazon Prime.
Los transmisores de fabricantes que no venden también contenido suelen ser compatibles con más servicios. Los streamers de medios fabricados por Roku funcionan con más de 250 sitios y servicios, tanto gratuitos como comerciales.
Transmisores de contenido local: La mayoría de los transmisores Roku no permiten la reproducción del contenido que usted baja. Aunque el Roku 2 XS, el mejor de la serie, tiene un puerto USB para reproducir medios libres de DRM (administración de derechos digitales) almacenados en una unidad USB o stick, la mayoría de los modelos no es apta para los medios en la red que usted tiene.
Algunos transmisores de medios, como el Roku 2 XS, tienen puertos USB para permitirle reproducir los medios almacenados en USB. Otros le permiten recibir el contenido en transferencia continua en su red local además del contenido de Internet. Algunos transmisores como Western Digital WDTV Live Hub son aptos para las computadoras y los dispositivos de almacenamiento en red que siguen las normas de la DLNA (DLNA quiere decir Digital Living Network Alliance). Todas las computadoras de plataforma Windows 7 reconocen las normas de la DLNA.
Sin embargo, cuando maneje contenido local en transferencia continua, preste atención a los formatos de medios que el transmisor reconoce.
Otra advertencia: Algunos transmisores que anuncian su compatibilidad con importantes servicios de transferencia continua en Internet realmente utilizan DLNA para retransmitir estos servicios desde el software Play-On en una Mac o una PC.
Y las licencias Play-On requieren suscripciones; es decir, que requieren pagos mensuales o anuales. Además, para acceder al contenido usted tiene que tener la computadora donde está instalado Play-On funcionando todo el tiempo.

Especificaciones esenciales que debe buscar

Capacidad para HD: Si usted tiene un televisor HDTV de 1080p, trate de encontrar un transmisor con salida de 1080p. Todas las cajas Roku actuales, por ejemplo, tienen salida a HDTV de 720p, pero sólo los dos modelos más costosos ofrecen 1080p.
Wi-Fi o cable: Preferimos decididamente un transmisor que tenga una conexión alambrada a la red de su hogar. Sin embargo, algunos transmisores más baratos sólo ofrecen Wi-Fi.
Si usted debe depender de Wi-Fi, asegúrese de que sea Wi-Fi 802.11n y trate de mejorar su red a 802.11n de doble banda (es decir, use un enrutador que sea apto para funcionar a 2,4GHz y 5GHz) y busque un transmisor con capacidad para 5GHz. La mayoría de las redes 802.11n usa la banda de 2,4GHz, pero en un entorno congestionado, la transferencia continua de medios no funciona bien en 2,4GHz. La interferencia puede causar saltos en los medios o que la transmisión se interrumpa completamente. La banda de 5GHz está mucho menos congestionada.
Puertos USB y almacenamiento incorporado: Para reproducir medios locales sin tener que pasarlos por una red, busque un transmisor que tenga puertos USB y/o su propia unidad de disco duro. De esa manera, usted podrá cargar el contenido en una unidad USB flash o de disco, o transferirlo por su red a la unidad de disco duro del transmisor de manera que la transferencia continua no sea necesaria durante la reproducción. El WDTV Live Hub es un ejemplo de un transmisor con puertos USB y una unidad de disco duro incorporada. Al igual que con el contenido en un servidor DLNA, asegúrese de que su transmisor reconozca el formato del contenido.

Consejos de compra

• Para evitar la duplicación innecesaria de servicios, verifique la capacidad de transmisión de datos que ya pudiera tener en su centro de entretenimiento en el hogar. Incluso si su televisor no tiene acceso a la red, muchos reproductores actuales de Blu-ray y DVR como TiVo vienen con capacidad incorporada para servicios como Amazon, Blockbuster, Hulu Plus, Netflix y YouTube.
• Además, recuerde que hay costos relacionados con los servicios comerciales y limitaciones con las licencias. Netflix y otros servicios similares cuestan dinero.
Por lo general, los servicios comerciales también limitan el número de transmisiones simultáneas en transferencia continua que se encuentran disponibles para cada cuenta. Amazon Prime, por ejemplo, le limita a dos, así que si tres personas en su casa tratan de recibir en transferencia continua diferentes programas de TV o películas al mismo tiempo, alguien se quedará fuera.
–Yardena Arar

Productos que no gustaron

Boxee Box. El Boxee Box (US$199) de D-Link es un transmisor de medios digitales de primera categoría. Cuando lo evaluamos hace casi dos años, era la caja más completa y más fácil de usar que había en el mercado. Otros transmisores que merecen consideración son el Western Digital Live Hub y el Roku 2 XS (arriba).

 

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