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ANÁLISIS: Lo bueno, lo malo y lo feo del Mobile World Congress 2014

Como ustedes saben nuestra atención la semana pasada se focalizó casi en 100 por ciento en el Mobile World Congress, y con justa razón. Este evento es el más importante del mundo de su tipo, los fabricantes más importantes se reúnen y miden sus fuerzas en forma de exposiciones donde exhiben sus productos, hacen lanzamientos y definen lo que será el mercado de la movilidad por los próximos doce meses.

Lo bueno

Con más de 1,200 expositores en todo el recinto ferial es una tarea muy complicada escoger entre lo mejor del Mobile World Congress 2014, pero voy a hacer el intento.

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La tendencia má clara vista en el congreso, como ya he dicho, es romper los paradigmas de la movilidad alejándola de los dispositivos que tradicionalmente se relacionan con ésta. Aunque existen muchas otras opciones, lo fabricantes están apostando fuertemente a dos segmentos del mercado: Los accesorios inteligentes, y los automóviles digitales.

Accesorios Inteligentes: Los avances técnicos ya permiten a los fabricantes crear dispositivos los suficientemente pequeños, resistentes y portátiles para usarlos como prendas de vestir.

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Esto ha abierto una nueva arena de batalla para los fabricantes, que buscan extender el alcance de sus productos por todo nuestro cuerpo, en forma de relojes, gafas, monitores de actividad física, cámaras y llaveros, según lo visto en el Mobile World Congress de este año.

La verdad es que esta tendencia es interesante porque descentraliza el monopolio de nuestra atención que tiene el teléfono móvil, pasando a ser más bien el administrador de las tareas y conexiones. Ya no tendremos que estar sacando el dispositivo constantemente para ver la hora, las calorías quemadas o las notificaciones en las redes sociales. Hasta cierto punto, los accesorios inteligentes, aunque no mantienen más conectados que nunca, nos hacen más sensibles al mundo que nos rodea. Curioso ¿no?.

Automóviles digitales: Finalmente la industria automotriz entendió que no puede seguir dando la espalda a los grandes fabricantes de tecnología, ya que si bien los coches tienen varios años con pantallas y sistemas de entretenimiento multimedia, el software utilizado era diseñado bajo parámetros cerrados, con interfaces en su mayoría torpes, lentas e incómodas de utilizar. Sin importar lo caro que fuera el vehículo, el software funcionaba peor que un Android de un par de cientos de dólares.

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Pero eso se acabó. Sistemas como MirrorSync, FordSync y el recién anunciado CarPlay están actualizando los salpicaderos de los automóviles de hoy en día. La industria automotriz se seguirá dedicando a lo que sabe: fabricar coches. Mientras el software multimedia en manos de los expertos. Es una simbiosis que ya está rindiendo frutos, y que evolucionará hasta separar los autos analógicos de los digitales.

Lo malo

Antes de asistir al Mobile World Congress ya había asumido que el inglés sería el idioma principal del evento. Sin embargo mi sorpresa fue descubrir que el español no sólo es minoritario, si no que es hasta inexistente. Es tan simple como decir que en la movilidad no se habla español. Conseguir un vocero de una empresa que hablara español era una tarea ardua, los había, sí, pero eran pocos.

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Teniendo en cuenta que somos más de 400 millones de hispanohablantes distribuidos en 21 países (contando España), y que nuestra lengua no tenga una representación significativa en la movilidad, es frustrante. Sin embargo, hay que destacar que los organizadores mantuvieron un pasillo con empresas y desarrolladores de origen español.

Lo feo

BlackBerry utilizará cualquier pretexto para justificar su ausencia del Mobile World Congress, pero cuando eres una empresa cuyo foco principal es la fabricación de dispositivos y soluciones móviles, debes estar allí y punto. Especialmente cuando quieres introducir dos nuevos dispositivos al mercado, y toda la prensa especializada del mundo de la movilidad, y general, está reunida en Barcelona.

El caso de Apple, también ausente, es diferente. Lo visto en el Mobile World Congress reflejó que sus modelos han quedado rezagados dos generaciones -técnicamente hablando-, y su principal ventaja competitiva es el estilo. Nada más. Nuevamente los de Cupertino están detrás en la innovación, y tendrán que jugar a ser seguidores en mercados donde ya otros grandes tienen presencia. No me cabe la menor duda que Apple lanzará accesorios inteligentes, y nuevos modelos de teléfonos que serán un éxito, sin embargo, estos modelos deberán dejar a un lado el tradicionalismo y su evolución deberá ser más radical. Claro, si no desean seguir perdiendo terreno ante Android y Windows Phone. Especialmente en mercados emergentes ante Firefox.

La última ausencia que quisiera destacar es la de Canonical, quienes llevan anunciando el sistema Ubuntu Mobile desde hace más de un año. Según ellos, están a pocos meses de hacerlo disponible en el mercado. Dicho esto, el Mobile World Congress hubiera funcionado perfectamente para dar una probada de lo que será el sistema operativo. Sin embargo, no los vimos.

Microsoft, aunque tampoco estuvo, se apalancó en la presencia de Nokia, ya de su propiedad, para mostrar las ventajas de Windows Phone. Además aprovecharon para lanzar los Nokia X y XL con Android. En su caso, fueron muy atrevidos al comparar directamente en su stand los modelos Lumia con modelos similares de Samsung y Sony.

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Y un poco más…

Asociar este tipo de eventos a los grandes fabricantes es natural, sin embargo, países y jugadores emergentes también se hacen aquí su espacio entre los grandes. De este MWC hay tres pequeñas, pero interesantes propuestas de tres continentes, De Asia Oppo, esta alternativa rompe el molde ofreciendo dispositivos como el N1, con un diseño atractivo, cámara giratoria y la posibilidad de Cyanogenmod. En Europa está los amigos de Jolla, rebeldes de Nokia que decidieron asumir el reto de mantener el legado de Meego con la creación del SO “Sailfish“, y dispositivos con diseños modulares y completamente Open Source. Y por América se presentó Yezz Mobile, el único fabricante de dispositivos de entrada y gama media que ofrecen pantallas IPS, procesadores Octa-Core y conectividad LTE, con presencia en todo el continente, incluyendo España y Francia. 

No podía cerrar esta columna sin mencionar a Firefox. Y es que Mozilla se está tomando en serio su entrada en el mundo móvil. Con el respaldo de Telefónica, una de las operadoras más grandes del mundo, y de fabricantes como Alcatel One Touch y ZTE, es claro que el objetivo es claro: los mercados emergentes.

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Su intención es reemplazar los teléfonos básicos (también conocidos como feature phones) con smartphones baratos, ¿qué tan baratos? Apuntan a un dispositivo de 25 dólares. Con una fuerte comunidad de desarrolladores, Firefox será un jugador a tener en cuenta en países en desarrollo en el futuro a mediano plazo.

Con más de mil expositores, seguro dejamos algo a un lado, pero eso lo iremos viendo a medida que pasa el tiempo. Si quieres ser parte de la conversación, puedes escribirme a por Twitter.

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